Cinco cosas que debes saber ahora que la MLS empieza su temporada

Victor Mather
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LOS ANGELES, CA - MARCH 01: Carlos Vela #10 of LAFC scores a goal and celebrates as teammate Latif Blessing #7 joins in on the fun during a game between Inter Miami CF and Los Angeles FC at Banc of California Stadium on March 01, 2020 in Los Angeles, California. (Photo by Michael Janosz/ISI Photos/Getty Images)
Los Angeles FC en un encuentro con el Inter de Miami. Foto: Michael Janosz/ISI Photos/Getty Images

Lleva dos meses de retraso, pero la temporada 2021 de la Major League Soccer (MLS) está lista para comenzar el viernes. ¿Qué hay de nuevo?

Nuevo equipo

La MLS ha llevado deportes de ligas mayores a la extraña ciudad favorita de todos y por supuesto que Matthew McConaughey es un copropietario del Austin FC (también se le ha otorgado el título de “ministro de Cultura”). “Somos un lugar muy multicultural”, mencionó. “Un fanático de Austin puede hablar sobre el Austin FC con un banquero en Londres y un taxista de Lagos”.

Dignitarios previo al corte del lazo en el nuevo estadio del Austin FC, club de la MLS, el lunes 25 de enero de 2021, en Austin, Texas. (AP Foto/Eric Gay)
Dignitarios previo al corte del lazo en el nuevo estadio del Austin FC, club de la MLS, el lunes 25 de enero de 2021, en Austin, Texas. (AP Foto/Eric Gay)

Charlotte, Carolina del Norte, se unirá en 2022 y San Luis, en 2023. Sin embargo, los planes para una franquicia en Sacramento, California, en 2024, que se hubiera convertido en el equipo número treinta de la liga, puede que se cancelen después de que el inversionista principal se retiró.

Nuevos protocolos

Después de una temporada 2020 truncada, los equipos jugarán un calendario completo de 34 juegos. Sin embargo, para minimizar los viajes, cada club jugará solo dos o tres partidos contra miembros de la otra conferencia. Los equipos canadienses jugarán en Estados Unidos, en estadios compartidos, por lo menos al principio: Montreal en Miami, Toronto en Orlando, Florida, y Vancouver en Salt Lake City.

FOXBOROUGH, MA - NOVEMBER 20: Clement Diop #23 of Montreal Impact dives for a shot wide during the Audi 2020 MLS Cup Playoffs, Eastern Conference Play-In Round game between Montreal Impact and New England Revolution at Gillette Stadium on November 20, 2020 in Foxborough, Massachusetts.(Photo by Andrew Katsampes/ISI Photos/Getty Images).
Clement Diop #23 del Montreal Impact (Foto: Andrew Katsampes/ISI Photos/Getty Images).

Los aficionados volverán, y la mayoría de los equipos planea llenar entre el 20 y el 50 por ciento de la capacidad de sus estadios.

Nuevos estadios

Además de Austin, que jugará en un nuevo estadio, Cincinnati tendrá su propia sede después de jugar en el estadio de futbol americano de la Universidad de Cincinnati durante dos temporadas. Columbus empezará la temporada en su antiguo estadio antes de mudarse a uno nuevo en julio.

Fans cheer before speakers take the stage at an event to announce the addition of FC Cincinnati to Major League Soccer, Tuesday, May 29, 2018, at Rhinegeist Brewery in Cincinnati. FC Cincinnati has set attendance records in its three seasons in the United Soccer League and will get a soccer-only stadium in two years. The announcement on Tuesday brings MLS a step closer to its goal of a 28-team league. The latest round of expansion will bring it to 26 teams. (AP Photo/John Minchillo)
Fans del FC Cincinnati (AP Photo/John Minchillo)

Nueva estrella

Hubo menos contrataciones destacadas que en otros años, pero hay gran entusiasmo sobre Brenner, un delantero brasileño de 21 años. Tras anotar 21 goles en 39 juegos con el São Paulo, su nuevo hogar será el FC Cincinnati, que busca llamar la atención después de impresionar poco durante las dos primeras temporadas. Brenner le costó al equipo 13 millones de dólares, con lo que se ubica entre las cinco cuotas de transferencia más altas en la historia de la MLS.

RIO DE JANEIRO, BRAZIL - DECEMBER 26: Brenner of Sao Paulo celebrates after scoring his team's second goal during a match between Fluminense and Sao Paulo as part of 2020 Brasileirao Series A at Maracana Stadium on December 26, 2020 in Rio de Janeiro, Brazil.  (Photo by Buda Mendes/Getty Images)
Brenner del equipo Sao Paulo que ahora jugará en la MLS. (Foto: Buda Mendes/Getty Images)

¿Un nuevo ganador?

Aunque el eterno aspirante Seattle se ve en buena forma de nuevo, el favorito de las apuestas para la temporada es Los Angeles FC, liderado por Carlos Vela y el campeón goleador de la temporada pasada, Diego Rossi. Si los corredores de apuestas están en lo correcto, el equipo ganaría su primera copa de la MLS en su cuarto año de existencia.

LOS ANGELES, CA - NOVEMBER 08: Carlos Vela #10 of the Los Angeles FC kicks the ball in the game against the the Portland Timbers at Banc of California Stadium on November 8, 2020 in Los Angeles, California. (Photo by Jayne Kamin-Oncea/Getty Images)
LOS ANGELES, CA - NOVEMBER 08: Carlos Vela #10 of the Los Angeles FC kicks the ball in the game against the the Portland Timbers at Banc of California Stadium on November 8, 2020 in Los Angeles, California. (Photo by Jayne Kamin-Oncea/Getty Images)

This article originally appeared in The New York Times.

© 2021 The New York Times Company

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