Xavi y el emparejamiento con el United: “Nos tocó el rival más difícil”

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Este lunes se dieron a conocer los cruces para los 16avos de final de la Europa League y el sorteo dejó el peor panorama para Barcelona debido a que su rival será Manchester United. Xavi reconoció que les tocó el emparejamiento más difícil posible para esta instancia.

Nuevamente, tal como la edición anterior, el Culé volverá a jugar esta instancia previa a los octavos de final tras haber terminado tercero en su grupo de Champions League por detrás de Bayern Munich e Inter. Por ese motivo, el entrenador admitió que no tuvieron suerte.

“Tendremos que competir, ir a Manchester contra un rival realmente duro. Es un rival histórico que ha crecido mucho con la llegada de Erik ten Hag, con grandes jugadores individuales. Nos tocó el rival más difícil, una vez más, en la Europa League”, manifestó al respecto.

A su vez, en la previa al compromiso con Osasuna por LaLiga, aseguró: “Siempre hay un rival que también tiene la obligación de ganar, como nosotros. Para competir, tenemos que analizar al Manchester. Lo intentaremos, este club nunca ha ganado la Europa League”.

“Es un reto enorme para nosotros, nuestros jugadores estarán probablemente más motivados contra un equipo fuerte”, sostuvo Xavi. La campaña anterior, primero le tocó superar a Napoli, luego a Galatasaray y después fue eliminado por Eintracht Frankfurt en cuartos.

Además, en esta serie el Barça se reencontrará con su viejo enemigo: Cristiano Ronaldo, que ha marcado 20 goles en 34 partidos contra los blaugranas, en LaLiga (nueve), la Champions League (dos), la Copa del Rey (cinco) y la Supercopa de España (cuatro).

En ese sentido, el director técnico de Barcelona refutó las insinuaciones de que el delantero del United está en declive a pesar de sus problemas esta temporada, y remarcó: “Me parece un gran jugador que ha marcado una época y que todavía puede marcar la diferencia”.

“Me gusta ganar, odio perder, sea quien sea el que esté delante de mí. Quiero ganar y ser competitivo”, completó. Los de Catalunya ganaron sus últimos cuatro partidos ante el United, incluyendo las finales de la Champions League 2009 y 2011, por lo que el historial los favorece.

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