El héroe del patinaje ucraniano convertido en villano por su humillante traición

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El expatinador ucraniano Viktor Petrenko. (Foto: Don Morley / EMPICS / Getty Images).
El expatinador ucraniano Viktor Petrenko. (Foto: Don Morley / EMPICS / Getty Images).

La invasión de Ucrania ha tenido graves consecuencias para el deporte. No solo paralizó las competiciones en este país y supuso la exclusión de Rusia a nivel internacional, sino que muchos atletas han participado directamente en la guerra y decenas de ellos han perdido la vida.

Prácticamente la totalidad de los deportistas ucranianos condenaron la agresión de Rusia. Entre ellos, Viktor Petrenko, campeón olímpico en patinaje artístico en los Juegos de Invierno de 1992 y hasta ahora un héroe para sus compatriotas. “No a la guerra”, publicó en su cuenta de Instagram, que en la actualidad permanece en privado.

Natural de Odesa, Petrenko comenzó representando a la antigua Unión Soviética, con la que fue campeón del mundo juvenil, campeón de Europa y logró el bronce en los Juegos Olímpicos de Calgary de 1988. En los de 1992, disputados en Albertville, ganó el oro con la bandera del Equipo Unificado.

Petrenko con la medalla de oro que logró en los Juegos Olímpicos de Invierno de Albertville en 1992. (Foto: Eric Feferberg / AFP / Getty Images).
Petrenko con la medalla de oro que logró en los Juegos Olímpicos de Invierno de Albertville en 1992. (Foto: Eric Feferberg / AFP / Getty Images).

Tras la disolución de la URSS se mudó a Estados Unidos, pero comenzó a representar a Ucrania, proclamándose campeón de Europa en 1994. Ese mismo año se convirtió en el primer deportista de su país en ser abanderado en unos Juegos Olímpicos, honor que tuvo en Lillehammer 1994.

Su brillante trayectoria le convirtió, como decíamos, en un héroe en Ucrania, pero ahora ha pasado a ser considerado un villano tras una humillante traición. Después de colgar los patines de manera profesional, pasó a formar parte de la Federación de Patinaje de Ucrania, de la que cuando comenzó la guerra era vicepresidente. Sorprendentemente, en junio renunció a su cargo, lo que hizo levantar algunas sospechas.

Petrenko, que había pasado los primeros meses de la guerra atrapado en Kiev, ciudad a la que había viajado para asistir a un homenaje que le hicieron por el 30 aniversario de su oro olímpico, recibió una llamada de Rusia para participar en un espectáculo de patinaje artístico.

El espectáculo, llamado ‘La Flor Escarlata’, se está exhibe en Sochi entre el 1 de julio y el 30 de septiembre y está organizado por Tatiana Navka, campeona olímpica de patinaje en 2006 y esposa del portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov. Ambos están sancionados por Estados Unidos debido a su apoyo a Vladímir Putin.

Tatiana Navka, expatinadora y esposa del portavoz del Kremlin, organiza el evento en el que participó Petrenko. (Foto: S. Levin / Getty Images).
Tatiana Navka, expatinadora y esposa del portavoz del Kremlin, organiza el evento en el que participó Petrenko. (Foto: S. Levin / Getty Images).

Según los informes, el exdeportista aceptó la propuesta y realizó una exhibición junto a Kamila Valieva, patinadora rusa de 16 años que terminó cuarta en los Juegos Olímpicos de Pekín de este 2022. En Ucrania no le han perdonado y ha sido expulsado de la federación.

“El exatleta tomó su vergonzosa decisión a pesar de la sangrienta guerra a gran escala que Rusia ha estado librando”, aseguró en un comunicado la federación, que agregó que había actuado “en el mismo equipo de los partidarios de esta terrible guerra”.

El mismísimo Volodímir Zelenski ha tomado cartas en el asunto y le ha retirado la paga mensual que reciben las principales personalidades de Ucrania. El Comité Olímpico del país también se ha pronunciado y ha calificado de “inaceptable” que actuara en el territorio del “país agresor”.

Petrenko en la presentación de uno de sus espectáculos. (Foto: Scott Wintrow / Getty Images).
Petrenko en la presentación de uno de sus espectáculos. (Foto: Scott Wintrow / Getty Images).

A sus 53 años, Petrenko seguía realizando habitualmente exhibiciones de patinaje, pero en la situación actual nadie entiende que aceptara actuar en Rusia. No se ha pronunciado tras la polémica y, como decíamos, ha puesto en privado sus redes sociales. Su futuro ahora es una incógnita, aunque ya nunca recuperará la condición de héroe que tenía para sus compatriotas.

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