Veredicto de la pausa de verano en F1: Red Bull se mantiene, Mercedes avanza y Ferrari fracasa

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A medida que la Fórmula 1 cierra para las habituales vacaciones de verano después de un periodo de 13 carreras desde mediados de marzo hasta finales de julio, Max Verstappen debe estar preguntándose a qué se debe todo este alboroto. ¿Nuevas regulaciones diseñadas para reforzar el pelotón? Nueve de 10 podios consecutivos sugieren lo contrario.

El controvertido campeón mundial del año pasado navega hacia un título este año en una carrera que carece en gran medida de una causa célebre. Con el aura de un hombre en piloto automático en la cabina y en el circo fuera de pista, la etiqueta de dos veces campeón del mundo no está lejos de la unción.

Si bien las acciones de los contrincantes a su alrededor solo ayudaron a facilitar en lugar de obstaculizar su triunfo del décimo al primero, el domingo en Budapest fue su impulso del año hasta el momento. Aquí alcanzó la victoria por un margen de ocho segundos, que, sin una pizca de lluvia tardía, habría sido más grande. La temible combinación de estrategias impecables y maniobras de adelantamiento serias, junto con un llamativo control de su Red Bull durante un 360 de infarto, hizo que el joven de 24 años extendiera su ventaja en el campeonato a 80 puntos con nueve carreras restantes.

¿Insuperable? Casi seguro.

Hungaroring no estaba destinado a adaptarse a Red Bull, al menos eso indicaba la preparación para la carrera. Y, de hecho, una sesión de clasificación llena de acción vio a los líderes de los constructores caer a un P10 y P11 humildes, otorgando así un raro momento bajo el sol a Mercedes y Ferrari en la cima. Pero en medio de una pelea de 70 vueltas donde la táctica prevaleció sobre la habilidad al volante, las decisiones de la estratega jefe Hannah Schmitz dieron en el clavo, ya que Red Bull prosperó mientras que el frente del pelotón fracasó.

Max Verstappen navega hacia un título de campeón mundial este año (AFP vía Getty Images)
Max Verstappen navega hacia un título de campeón mundial este año (AFP vía Getty Images)

Tal vez esto sea duro para Mercedes, que reaccionó lentamente al undercut inicial de Verstappen sobre Hamilton, pero luego se recuperó para ver a su dúo británico en casa para un segundo doble podio consecutivo. ¿En cuanto a Ferrari? Déjà vu.

De alguna manera, con el coche más rápido de todos este año, la Scuderia se encuentra a la friolera de 96 puntos de la cabeza de cara a agosto. De hecho, el director del equipo, Mattia Binotto, debería empezar a mirar por encima del hombro. Mientras que, por un lado, el competidor más cercano ha pasado a ser Mercedes, que está a solo 30 puntos de distancia, por otro lado, el italiano, bajo presión, podría empezar a mirar más cerca de casa.

Su defensa tras la carrera del equipo de estrategia que lo acompañaba fue admirable, centrándose, en cambio, en la sorprendente falta de rendimiento del coche, pero no engañaba a nadie. Como solo lleva tres años en el puesto, si no hace un cambio pronto, el cambio podría saludarlo antes.

He aquí un simple dato que lo resume muy bien: con su segundo lugar en Hungría, Lewis Hamilton consiguió el sexto podio de la temporada. Sin embargo, al no tener victorias, el siete veces campeón del mundo sigue siendo sexto en la clasificación de pilotos. No obstante, el británico tiene ahora más podios que los cinco de Charles Leclerc, tal ha sido el infortunio y la impulsividad del monegasco.

Esta vez, el hombre encargado de guiar a Ferrari hacia su primer campeonato del mundo en 15 años no recibió ningún favor de sus colegas en los pits. Cómodos con un juego de neumáticos medios, la Scuderia inexplicablemente orilló a Leclerc a los pits para hacer el cambio a un neumático de compuesto duro que ya estaba fallando en los Alpes. Los subsiguientes fallos de Leclerc fueron inevitables, ya que cayó ante Verstappen, antes de que una imperiosa parada en pits lo hiciera retroceder hasta la sexta posición.

El director de la escudería Ferrari, Mattia Binotto (izquierda), está bajo presión después de otra estrategia fallida el día de la carrera (Getty Images)
El director de la escudería Ferrari, Mattia Binotto (izquierda), está bajo presión después de otra estrategia fallida el día de la carrera (Getty Images)

Después, en el recinto, Leclerc tenía la apariencia de un hombre derrotado, con la consternación de las dos horas anteriores escrita en su cara. Diez carreras después de tener una ventaja de 34 puntos tras el Gran Premio de Australia, Leclerc ya puede dar por perdido el campeonato, y quizás deba empezar a reajustar su objetivo para consolidar el segundo puesto.

Porque eso está amenazado por un equipo Mercedes que, paradójicamente, se regocija a medida que avanza la temporada, disfrutando del inusual papel de cazador. Dominante durante ocho años consecutivos, la novena corona consecutiva para los constructores no llegará en 2022.

Pero Toto Wolff, sobre todo después de la primera pole de Russell el sábado (la primera de la temporada para el equipo), parece haber redescubierto su encanto una vez más, entrando en la sala de prensa con una sonrisa a la que el mundo de la Fórmula 1 se había acostumbrado, en marcado contraste con el descontento de la “era de la marsopa”.

El jefe de Mercedes, Toto Wolff, parece haber redescubierto su encanto una vez más (Getty Images)
El jefe de Mercedes, Toto Wolff, parece haber redescubierto su encanto una vez más (Getty Images)

También Hamilton parece haber recuperado su amor por la lucha. Claro que los resultados son el detonante predominante —aunque una victoria se le sigue resistiendo en su 16ª temporada—, pero incluso en sus entrevistas, el británico se centra en aceptar la carta que se le repartió y rodar con ella. Cada semana, esencialmente, el W13 da un paso adelante en la correlación.

En cuanto al resto del pelotón, la batalla de McLaren con Alpine por el cuarto lugar es probablemente la mayor fuente de entretenimiento en la pista, en medio de los cambios que se avecinan con la noticia del lunes de que Fernando Alonso ocupará el asiento de Sebastian Vettel en Aston Martin la próxima temporada. Lando Norris sigue siendo el mejor del resto, situándose constantemente entre los seis primeros, solo para que el ritmo de carrera de McLaren abandone cualquier esperanza de mantener la posición en la pista. El popular británico sigue aprovechando todo el potencial del coche, algo que le funciona, pero su primera victoria en la Fórmula 1 no está más cerca de producirse. Sin embargo, mientras 20 conductores en la parrilla de arranque y cientos en el garaje desempolvan sus cofres y se dirigen a un merecido periodo de recuperación, el impasible Verstappen es el hombre del momento y el campeón en espera. Su reputación y madurez nunca han sido mayores; su consistencia y calma más visibles que nunca. Con las primeras carreras en casa, en Bélgica y Holanda, después de las vacaciones, el pelotón de perseguidores debería modificar sus objetivos. Ya no es cuestión de saber quién será el líder de 2022, sino cuándo.

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