La venezolana Yulimar Rojas es la primera tricampeona mundial de triple salto

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El festejo de Yulimar Rojas, después de coronarse tricampeona mundial de triple salto en el Mundial de Atletismo
El festejo de Yulimar Rojas, después de coronarse tricampeona mundial de triple salto en el Mundial de Atletismo - Créditos: @Carmen Mandato

Triple salto, triple oro. Esta vez no hubo récord mundial en una gran cita, pero sí un triunfo que la convirtió en tricampeona. Y un público que le rindió pleitesía a su espectáculo. Yulimar Rojas se apoderó de su tercer oro consecutivo en un Mundial de atletismo este lunes en Oregon (Estados Unidos), al ganar la final con un salto de 15,47 metros, lejos de los récords del orbe que había impuesto durante sus últimos dos grandes eventos: los Juegos Olímpicos de Tokio el año pasado y el Mundial bajo techo efectuado en Belgrado recién en marzo.

"Tercer título mundial. Fue un día bonito", declaró Rojas. Y reconoció: "No te voy a decir que fue uno de mis mejores días de competencia porque no fue de esa forma, pero dejé un buen registro. Sí es verdad que no la siento de esa forma en que sentí el Mundial de Belgrado, que lo hice con un récord, pero es muy especial, porque esta ciudad me trae muy buenos recuerdos".

Fue en Portland, a un par de horas de Eugene en automóvil, donde Rojas obtuvo su primer título relevante en esta prueba, en el Mundial bajo techo. Desde entonces no dejó de volar. La venezolana de 26 años, había generado incertidumbre en la antesala del Mundial, tras perderse la reunión atlética del mes pasado en Madrid, debido a una lesión en el psoas ilíaco de la pierna izquierda.

La venezolana Yulimar Rojas compite en la calificación de triple salto femenino durante el Campeonato Mundial de Atletismo en Hayward Field en Eugene, Oregon el 16 de julio de 2022. (Foto de ANDREJ ISAKOVIC / AFP)
La venezolana Yulimar Rojas compite en la calificación de triple salto femenino durante el Campeonato Mundial de Atletismo en Hayward Field en Eugene, Oregon el 16 de julio de 2022. (Foto de ANDREJ ISAKOVIC / AFP)

Vengo de una preparación corta. Me sobrepuse al tiempo, a la lesión, a lo que se interpuso en el camino para poder conseguirlo, y creo que éste es un premio a la constancia, a la voluntad y a creer que sí se puede lograr esto que he conseguido hoy”, manifestó.

Después de la lesión, Rojas prácticamente no habló con la prensa. Pero en la pista del Hayward Field fue más que expresiva. Y si en las semanas anteriores la había tapado un velo de misterio, lo único que la cubrió en la tarde soleada y ventosa, cuando hizo su arribo al carril de saltos del Hayward Field fue la capucha de su remera.

Yulimar Rojas del equipo de Venezuela en el segundo día del Campeonato Mundial de Atletismo Oregon22 en Hayward Field el 16 de julio de 2022 en Eugene, Oregon. (Patrick Smith/Getty Images/AFP)
Yulimar Rojas del equipo de Venezuela en el segundo día del Campeonato Mundial de Atletismo Oregon22 en Hayward Field el 16 de julio de 2022 en Eugene, Oregon. (Patrick Smith/Getty Images/AFP)

En cuanto se la presentó con una ovación atronadora, se descubrió la cabeza, dejando ver su cabellera teñida de oro. Más tarde, se encargó de conseguir una medalla que hiciera juego con ella. Una más.

La saltadora nacida en una vivienda humilde de la pequeña localidad de Pozuelos frente al Caribe, tiene ahora un cetro que se suma a los obtenidos en los Mundiales de Londres 2017 y Doha 2019. Superó así los dos oros que obtuvo la colombiana Caterine Ibargüen, su antecesora en el trono mundial del salto triple. Nunca antes una mujer se había coronado tres veces en el salto triple de un Mundial.

Yulimar Rojas del Equipo de Venezuela compite en la Final de Triple Salto Femenino el cuarto día del Campeonato Mundial de Atletismo Oregon22 en Hayward Field el 18 de julio de 2022 en Eugene, Oregon. (Steph Cámaras/Getty Images/AFP)
Yulimar Rojas del Equipo de Venezuela compite en la Final de Triple Salto Femenino el cuarto día del Campeonato Mundial de Atletismo Oregon22 en Hayward Field el 18 de julio de 2022 en Eugene, Oregon. (Steph Cámaras/Getty Images/AFP)

Me siento feliz porque estoy ya en mi mejor forma física, porque el trabajo salió, porque las cosas están fluyendo de buena manera y sobre todo porque hemos cumplido con lo que vinimos hacer aquí, que era conquistar la medalla”, expresó Rojas.

La máxima estrella latinoamericana del atletismo se colocó a la cabeza con su primer salto, de 14,60. La jamaiquina Shanieka Ricketts la superó en esa primera ronda, al alcanzar una distancia de 14,89. “En el primer salto me sentía un poco tensa, porque ya saben que venía de una lesión... Tenía que encontrarme a mí misma, encontrar sensaciones, encontrar mi ritmo”, reconoció la plusmarquista de 26 años. No tardó mucho en hallar todo eso, y dejó claro quién mandaba, con un salto de 15,47. Y nunca estuvo en desventaja de nuevo.

La venezolana Yulimar Rojas compite en la final de triple salto femenino durante el Campeonato Mundial de Atletismo en Hayward Field en Eugene, Oregon el 18 de julio de 2022. (Foto de ANDREJ ISAKOVIC / AFP)
La venezolana Yulimar Rojas compite en la final de triple salto femenino durante el Campeonato Mundial de Atletismo en Hayward Field en Eugene, Oregon el 18 de julio de 2022. (Foto de ANDREJ ISAKOVIC / AFP)

A partir de ese momento, sus esfuerzos se concentraron en la búsqueda de un mejor registro que la acercara quizás al de 15,74 metros que estableció en la capital serbia, donde rompió el 15,67 que ella misma había fijado en Tokio para protagonizar un momento mágico del olimpismo, pese a que no había público por la pandemia.

La falta de entusiasmo en las tribunas no fue un problema el lunes. Rojas se encargó de azuzarlo desde que se quitó esa capucha. Gritó, agitó los brazos, aplaudió. Y desde luego venció a sus rivales. La algarabía continuó en la zona mixta. A la menor provocación de los entrevistadores de la televisión, Rojas saltaba y danzaba, como suele hacerlo en las redes sociales o en los festejos de sus triunfos junto a la fosa de aterrizaje. “íClaro que hay baile!”, exclamó.

La venezolana Yulimar Rojas, medallista de oro, posa en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas en triple salto femenino durante el Campeonato Mundial de Atletismo en Hayward Field en Eugene, Oregón, el 18 de julio de 2022. (Foto de Ben Stansall / AFP)
La venezolana Yulimar Rojas, medallista de oro, posa en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas en triple salto femenino durante el Campeonato Mundial de Atletismo en Hayward Field en Eugene, Oregón, el 18 de julio de 2022. (Foto de Ben Stansall / AFP)

En su tercer intento, Rojas saltó a una distancia de 15,24m. El siguiente, que parecía estupendo, se invalidó por el viento. “Fue el salto más largo, era un salto increíble”, lamentó. “Fue en donde agarré el viento de la mejor manera, estaba muy cambiante y eso me desconcentraba un poco... hacía un poco de frío, hacía mucho viento, y no encontraba la mejor carrera de impulso”. Tal vez por esa desconcentración, en su quinta ejecución cometió una falta.

En las dos ocasiones anteriores en las que había implantado récord, Rojas lo logró en su sexto y último intento. No esta vez. Se llevó las manos a la cabeza al descubrir que había quedado sólo en 15,39. La plata fue para Ricketts, con aquel primer salto que la colocó momentáneamente en la cima, y el bronce fue para la estadounidense Tori Franklin, con 14,72.

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