United Cup: el tenis argentino abre la temporada 2023 en Australia con un torneo mixto

Rafael Nadal, el  número 1 del mundo, será uno de los participantes de la nueva United Cup
Rafael Nadal, el número 1 del mundo, será uno de los participantes de la nueva United Cup - Créditos: @Mauro Alfieri

Aunque restan unas horas para el final de 2022, en suelo australiano ya empieza a palpitarse la temporada 2023 del circuito mundial de tenis. Luego de algunas semanas de descanso, la actividad comenzará con el tour oceánico, y con un estreno: la United Cup, un flamante certamen por equipos mixto, con puntaje para los rankings de la ATP y de la WTA (con un máximo de 500) y con premios por un total de 15 millones de dólares. Y que tendrá presencia argentina.

El equipo nacional contará con seis jugadores, tres de cada rama: Francisco Cerúndolo (30°), Federico Coria (75°) y Tomás Etcheverry (79°), entre los varones, y Lourdes Carlé (147ª), Paula Ormaechea (168ª) y Nadia Podoroska (195ª) por la rama femenina, con Gisela Dulko como capitana. La clasificación se consiguió merced al ranking combinado de los dos mejores jugadores en cada escalafón: Diego Schwartzman (25°) y Podoroska (39ª, con clasificación protegida). Pero el Peque desistió de jugar este torneo.

El torneo cuenta con 18 países participantes, agrupados en seis zonas de tres equipos, con 11 días de acción y con sedes en tres ciudades: Brisbane, Perth y Sydney. Cada serie es al mejor de cinco partidos, con dos singles entre mujeres y otros dos entre varones más un dobles mixto. Entre la lista de participantes asoman nombres muy destacados: Rafael Nadal, el número 1 del mundo, lidera un plantel que incluye también a Casper Ruud, Stefanos Tsitsipas, Alexander Zverev, Hubert Hurkacz y Taylor Fritz, entre los varones. La polaca Iga Swiatek, líder del ranking WTA, encabeza la delegación femenina, acompañada por Jessica Pegula (3ª), Caroline Garcia (4ª) y Maria Sakkari (6ª).

Nadia Podoroska empieza 2023 con la intención de recuperar terreno
Nadia Podoroska empieza 2023 con la intención de recuperar terreno - Créditos: @AAT

En la etapa de grupos, que se extenderá hasta el 3 de enero, los países se medirán contra los rivales de sus respectivos grupos. El líder de cada zona avanzará a la definición de la ciudad: por caso, el ganador del Grupo A se medirá con el vencedor del Grupo F (el que integra Argentina) en Perth, el de la B se cruzará con el de la E en Brisbane, y el de la C con el de la D en Sydney. Esos tres ganadores, sumados al perdedor con mejor actuación en la primera etapa, avanzarán al Final Four. Las semifinales se disputarán el 6 y el 7 de enero, y la definición se disputará el domingo 8, en Sydney.

Según el sorteo, Argentina integra el Grupo F de la competencia junto con los equipos de Francia y Croacia y disputará sus dos encuentros de la primera etapa en el RAC Arena de Perth. El estreno albiceleste será ante Francia este jueves, desde las 7 de nuestro país, con el cotejo que disputará Lourdes Carlé ante Alizé Cornet; a continuación, Francisco Cerúndolo se medirá con Arthur Rinderknech. El viernes, en el mismo horario, Nadia Podoroska irá contra Caroline Garcia y Federico Coria se enfrentará con Adrian Mannarino, y la serie se completará con el dobles mixto, con formaciones a confirmar.

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El segundo duelo, contra Croacia, comenzará el sábado 31, desde las 2.30 de la Argentina, con los encuentros de Lourdes Carlé contra Donna Vekic y Francisco Cerúndolo frente a Borna Coric. Ya en el primer día de 2023, a partir de las 5.30, Podoroska se medirá con Petra Martic y Coria tendrá como rival a Borna Gojo, con el quinto punto a cargo del dobles mixto.

Cómo están conformadas las otras zonas:

Grupo A (en Perth): Bélgica, Bulgaria y Grecia

Grupo B (en Brisbane): Kazajistán, Polonia y Suiza

Grupo C (en Sydney): Alemania, Estados Unidos y República Checa

Grupo D (en Sydney): Australia, España y Gran Bretaña

Grupo E (en Brisbane): Brasil, Italia y Noruega

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Así están integrados los otros equipos:

  • Alemania: Alexander Zverev, Oscar Otte, Daniel Altmaier, Fabian Fallert, Laura Siegemund, Jule Niemeier, Anna-Lena Friedsam y Julia Lohoff. Capitán: Mischa Zverev.

  • Australia: Alex de Miñaur, Jason Kubler, John Peers, Alja Tomljanovic, Zoe Hives, Maddison Inglis y Samantha Stosur. Capitanes: Lleyton Hewitt y Samantha Stosur.

  • Bélgica: David Goffin, Zizou Bergs, Kimmer Coppejans, Michael Geerts, Elise Mertens, Alison van Uytvanck, Malagi Kempen y Kirsten Flipkens. Capitana: Kirsten Flipkens.

  • Brasil: Thiago Monteiro, Felipe Meligeni Alves, Matheus Pucinelli De Almeida, Rafael Matos, Beatriz Haddad Maia, Laura Pigossi, Carolina Alves y Luisa Stefani. Capitán: Rafael Paciaroni.

  • Bulgaria: Grigor Dimitrov, Dimitar Kuzmanov, Adrian Andreev, Alexandar Lazarov, Viktoriya Tomova, Isabella Shinikova y Gergana Topalova. Capitán: Grigor Dimitrov.

  • Croacia: Borna Coric, Borna Gojo, Petra Martic, Matija Pecotic, Donna Vekic, Tara Wurth y Petra Marcinko. Capitana: Iva Majoli.

  • España: Rafael Nadal, Pablo Carreno Busta, Albert Ramos-Viñolas, David Vega Hernández, Paula Badosa, Nuria Parrizas Díaz y Jessica Bouzas Maneiro. Capitán: Marc López.

  • Estados Unidos: Taylor Fritz, Frances Tiafoe, Denis Kudla, Hunter Reese, Jessica Pegula, Madison Keys, Alycia Parks y Desirae Krawczyk. Capitán: David Witt.

  • Francia: Arthur Rinderknech, Adrian Mannarino, Manuel Guinard, Edouard Roger-Vasselin, Caroline Garcia, Alize Cornet, Leolia Jeanjean y Jessika Ponchet. Capitán: Edouard Roger-Vasselin.

  • Gran Bretaña: Cameron Norrie, Daniel Evans, Jan Choinski, Jonny O’Mara, Harriet Dart, Katie Swan, Ranah Stoiber y Ella McDonald. Capitán: Tim Henman.

  • Grecia: Stefanos Tsitsipas, Michail Pervolarakis, Stefanos Sakellaridis, Petros Tsitsipas, Maria Sakkari, Despina Papamichail, Valentini Grammatikopoulou y Sapfo Sakellaridi. Capitán: Petros Tsitsipas.

  • Italia: Matteo Berrettini, Lorenzo Musetti, Andrea Vavassori, Marco Bortolotti, Martina Trevisan, Lucia Bronzetti y Camila Rosatello. Capitán: Vincenzo Santopadre.

  • Kazajistán: Alexander Bublik, Timofey Skatov, Denis Yevseyev, Grigoriy Lomakin, Yulia Putintseva, Zhibek Kulambayeva y Gozal Ainitdinova. Capitán: Alexander Bublik.

  • Noruega: Casper Ruud, Viktor Durasovic, Andreja Petrovic, Ulrikke Eikeri, Malene Helgo y Lilly Haseth. Capitán: Christian Ruud.

  • Polonia: Hubert Hurkacz, Daniel Michalski, Kacper Zuk, Lukasz Kubot, Iga Swiatek, Magda Linette, Weronika Falkowska y Alicja Rosolska. Capitanes: Agnieszka Radwanska y Dawid Celt.

  • República Checa: Jiri Lehecka, Tomas Machac, Dalibor Svrcina, Petra Kvitova, Marie Bouzkova y Jessica Maleckova. Capitán: Jiri Vanek.

  • Suiza: Stan Wawrinka, Marc-Andrea Huesler, Dominic Stricker, Alexander Ritschard, Belinda Bencic, Jil Teichmann, Ylena In-Albon y Joanne Zuger. Capitán: Stan Wawrinka.