Tiger Woods vuelve a jugar nueve meses después de su accidente y compartirá la cancha con su hijo

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    Tiger Woods
    Golfista estadounidense
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    Golfista estadounidense
Tiger Woods y su hijo, Charlie, en el Ritz-Carlton Golf Club de Orlando, Florida, donde este sábado afrontarán un certamen de padres e hijos entre golfistas ilustres.
Ben Jared

Tiger Woods prepara su retorno a los greens para este sábado, en el PNC Championship, que compartirá con un acompañante especial: su hijo, Charlie. El estadounidense confirmó su presencia en el torneo que tendrá lugar en el Ritz-Carlton Golf Club de Orlando, Florida, casi diez meses después del accidente automovilístico que sufrió cerca de Los Ángeles, tras el cual fue sometido a diversas operaciones.

El certamen, que concluirá el domingo y solía llamarse “Father/Son Challenge” (”Desafío Padre/Hijo”), tiene como curiosidades que en la modalidad scramble los golfistas participan con un familiar. Por ejemplo: Bubba Watson estará junto a su suegro y Gary Player lo hará con su nieto Jordan. Otra condición es que uno de los integrantes de la dupla haya ganado un major o el Players Championship en su carrera. Justamente la versión 2020 del PNC Championship fue el último certamen en el cual participó Woods, dueño de 15 títulos de Gran Slam, antes de su accidente.

En aquella ocasión, el “equipo Woods” se ubicó séptimo, lejos de Mike y Justin Thomas, que se quedaron con el título y este año pueden igualar a Lerry Nelson y su hijo Josh, campeones en 2007 y 2008. Los organizadores confirmaron las presencias de 20 parejas, que competirán en 36 hoyos, entre las cuales la estadounidense Nelly Korda, número 1 del ranking mundial y campeona olímpica en Tokio 2020, y su padre Petr, campeón individual del Abierto de Australia de tenis en 1998 y en dobles con el sueco Stefan Edberg en 1996. También participarán Gary Player con su nieto Jordan, John Daly con su hijo homónimo y Nick Faldo con su hijo Matthew.

De izquierda a derecha, Mike Thomas, Tiger Woods, Justin Thomas y Charlie Woods caminan en el tercer fairway durante la primera vuelta del torneo PNC Championship, el 19 de diciembre de 2020; fue la última competencia que protagonizó el ex número 1 antes de accidentarse en febrero, y ahora en ella regresa.
De izquierda a derecha, Mike Thomas, Tiger Woods, Justin Thomas y Charlie Woods caminan en el tercer fairway durante la primera vuelta del torneo PNC Championship, el 19 de diciembre de 2020; fue la última competencia que protagonizó el ex número 1 antes de accidentarse en febrero, y ahora en ella regresa.


De izquierda a derecha, Mike Thomas, Tiger Woods, Justin Thomas y Charlie Woods caminan en el tercer fairway durante la primera vuelta del torneo PNC Championship, el 19 de diciembre de 2020; fue la última competencia que protagonizó el ex número 1 antes de accidentarse en febrero, y ahora en ella regresa.

El padre de Justin Thomas fue el primero que vio a Tiger Woods jugar una ronda de golf desde que el astro sufrió el aparatoso accidente vial hace a fines de febrero. Y dijo que lo que vio ha rebasado sus expectativas. “Es una locura lo bien que está golpeando la pelota y lo lejos que la envía, después de todo lo que pasó”, comentó Mike Thomas el jueves. “Es impresionante dónde está”, añadió.

El siguiente paso de Woods consistirá en jugar ante un público más numeroso. El estadounidense practicó con su hijo Charlie, de 12 años, y Mike Thomas acompañó el recorrido de la semana pasada en el sur de Florida. Eso fue un avance, pero una cosa muy distinta será afrontar un certamen frente a miles de espectadores y cámaras de televisión.

Hace nueve meses, Woods se fracturó el tobillo y el pie derechos tras estrellar la camioneta deportiva que conducía en una ruta sinuosa de un suburbio de Los Ángeles. El vehículo impactó un terraplén y se volcó ladera abajo. El golfista permaneció inmovilizado por tres meses en una cama de hospital improvisada en su casa. Caminó con muletas, y después sin ellas, lentamente. Hace dos semanas golpeó algunas pelotas en la parte posterior de la zona de prácticas de Albany durante el torneo Hero World Challenge, que él organiza en Bahamas.

Charlie Woods, tee en mano, y su padre, Tiger, durante el pro-am del PNC Championship, de este fin de semana.
Douglas P. DeFelice


Charlie Woods, tee en mano, y su padre, Tiger, durante el pro-am del PNC Championship, de este fin de semana. (Douglas P. DeFelice/)

Ahora, en el certamen familiar de Orlando, Woods podrá transportarse en un carrito si lo desea. “Estoy muy emocionado por el hecho de que él esté aquí y no en su casa, y por ver muchos rostros familiares” ‚dijo Justin Thomas. “Sé que pasar tiempo con Charlie es muy importante para él”, detalló sobre Tiger.

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