El tenis debe tomar una posición sobre las acusaciones de violencia doméstica: sus evasivas son una vergüenza

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El tenista australiano Nick Kyrgios, finalista del último torneo de Wimbledon, fue acusado de violencia de género
El tenista australiano Nick Kyrgios, finalista del último torneo de Wimbledon, fue acusado de violencia de género - Créditos: @GLYN KIRK

El reciente éxito de la estrella del tenis australiano Nick Kyrgios, quien esta semana juega en el Citi Open de Washington D.C., como uno de los nombres destacados, ha puesto de relieve una situación preocupante en el tenis masculino: la incapacidad o la falta de voluntad de sus órganos rectores y los principales medios de comunicación del tenis para abordar adecuadamente las acusaciones de violencia doméstica.

El deslumbrante juego de Kyrgios y sus volátiles arrebatos en la cancha han atraído durante años la atención de fanáticos y críticos, más recientemente en la final de Wimbledon. Sin embargo, lo que los espectadores quizás no sepan es que antes de los cuartos de final de Wimbledon, surgieron acusaciones de que había agredido a una ex novia; él tiene una cita en la corte este mes para el caso en Australia. (Su abogado ha dicho que Kyrgios “se toma muy en serio la acusación”).

El tenista australiano Nick Kyrgios fue acusado de violencia por una expareja.
El tenista australiano Nick Kyrgios fue acusado de violencia por una expareja. - Créditos: @Kirsty Wigglesworth

Kyrgios no es la única figura en la gira involucrada en procedimientos legales. Dos jugadores menos conocidos, Nikoloz Basilashvili, de Georgia, y Thiago Seyboth Wild, de Brasil, han sido acusados de abuso físico contra exparejas (ambos han negado las acusaciones).

Pero quizás el jugador de más alto perfil atrapado en el escándalo es el alemán Alexander Zverev, que es el número 2 de la clasificación mundial.

Cuando Zverev ganó el oro en los Juegos Olímpicos del verano pasado [en Tokio], algunos fanáticos del tenis se retorcieron. A fines de 2020, una ex novia acusó a Zverev de violencia doméstica, acusaciones que el periodista Ben Rothenberg describió vívidamente para la revista Racquet y Slate. (Zverev ha dicho que es inocente).

Todos estos jugadores merecen el debido proceso. Pero la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP), que dirige la gira masculina, ha mostrado una inquietante falta de urgencia al abordar las acusaciones, lo que genera dudas sobre la seriedad con la que se toma la violencia doméstica.

A fines de 2020, una ex novia acusó al alemán Alexander Zverev (actual 2° del mundo) de violencia doméstica.
A fines de 2020, una ex novia acusó al alemán Alexander Zverev (actual 2° del mundo) de violencia doméstica. - Créditos: @ANNE-CHRISTINE POUJOULAT

La ATP no tiene una política clara que describa lo que debería suceder cuando los jugadores enfrentan acusaciones. La organización tardó más de un año en abrir una investigación sobre Zverev; la situación sigue sin resolverse. El mes pasado, la ATP emitió un comunicado sobre Kyrgios a la agencia Reuters, diciendo que estaba al tanto del caso en su contra, pero que “sería inapropiado hacer más comentarios” con los procedimientos legales en curso.

Eso podría ser prudente. Pero ese andar de puntillas envía un mensaje desagradable sobre las prioridades de las personas que están en la cima del tenis masculino, que parecen estar más preocupados por la imagen del deporte que por la responsabilidad de responder rápidamente a los reclamos preocupantes. Y significa que los jugadores de elite acusados de mala conducta continúan siendo promovidos descaradamente por el deporte y siguen saliendo a la cancha.

Y gran parte de los medios de comunicación del tenis siguen el juego.

En el período previo a los cuartos de final de Wimbledon de Kyrgios, en ESPN2, el canal [en su versión de EE.UU.] transmitió un segmento que promocionaba sus infames travesuras: romper raquetas, abusar verbalmente de los árbitros y su “equipo”, y luego cortó a los comentaristas que se reían de ellos. Otros analistas de ESPN llamaron a Kyrgios un “personaje” que era “bueno para el tenis” y llegaron a decir que todo en su vida personal “parece bueno”.

El georgiano Nikoloz Basilashvili es uno de los tenistas que han sido acusados de abuso físico contra exparejas.
El georgiano Nikoloz Basilashvili es uno de los tenistas que han sido acusados de abuso físico contra exparejas.

La cobertura se hizo eco de gran parte de lo que rodea a Zverev. Durante sus primeros cuatro partidos en el US Open del año pasado, ESPN no mencionó las acusaciones de violencia doméstica. Finalmente emitió un segmento sobre las acusaciones el día de los cuartos de final de Zverev; una vez que comenzó el partido, se ignoró el problema. Un periodista que entrevistó a Zverev para el medio alemán Bild se encargó de calificar las acusaciones de “tonterías”.

Para algunos comentaristas, aunque no los suficientes, esto es inaceptable.

Catherine Whitaker, coanfitriona de The Tennis Podcast, dijo que “todos deberíamos sentirnos incómodos” al ver jugar a Zverev, y lamentó que la gente en el mundo del tenis no haya dicho “las simples palabras ‘la violencia doméstica está mal’”.

“Eso no es difícil”, dijo Whitaker. Pero “rara vez lo escuchamos porque todos preferirían que desapareciera”.

Una de las pocas que tomó una posición es Mary Carillo, quien el año pasado renunció a su papel como comentarista del torneo Laver Cup, en el que Zverev estaba jugando, debido a la falta de voluntad del evento para abordar las cuestiones de violencia doméstica.

“No quiero ser parte del silencio”, dijo Carillo al podcast de tenis Behind the Racquet. “Si estás callado, sugiere que eres cómplice”.

El tenis podría y debería hacer mucho más para demostrar que no es cómplice.

Los locutores podrían ofrecer un mejor contexto sobre los problemas fuera de la cancha de un jugador y deshacerse de las entrevistas alegres con jugadores acusados de violencia doméstica.

Trevor Bauer, lanzador de los Dodgers, fue suspendido por dos años sin goce de sueldo por violar las políticas de violencia doméstica y agresión sexual de la liga.
Trevor Bauer, lanzador de los Dodgers, fue suspendido por dos años sin goce de sueldo por violar las políticas de violencia doméstica y agresión sexual de la liga.

Y la ATP podría enviar un fuerte mensaje sobre sus valores mediante la creación de un código de conducta adecuado. Organizaciones como la NBA, las Grandes Ligas de Béisbol y la Liga Nacional de Fútbol finalmente tienen dichos códigos. Aunque en algunos casos se han quedado cortos, también han impulsado a los funcionarios a actuar: solo este año, después de su propia investigación, la MLB suspendió al lanzador de los Dodgers de Los Ángeles, Trevor Bauer, por 324 juegos debido a acusaciones de agresión sexual, a pesar de que el condado de Los Ángeles el fiscal de distrito no presentó cargos (Bauer ha negado las acusaciones y está apelando la decisión de la liga).

El tenis sigue pisando a la ligera. Pero los aficionados, incluidos los que miran el ATP de Washington, merecen saber más sobre los hombres a los que animan. El tenis se considera un deporte con clase. Sus evasivas son una vergüenza.

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