La pulsera que mide el sueño vetada por NBA llega al tenis de la WTA

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Las tenistas pueden usar pulseras que capturan hasta 100 datos por segundos y que le llegan a los fanáticos, pero la WTA seguramente no transmitirá nada sin el consentimiento de las ellas
MARTIN BUREAU

Un dispositivo que en su momento fue vetado por la NBA es ahora una tecnología oficial de la WTA. Y como ya sucede con otros deportes, los datos físicos y de rendimiento de las tenistas podrían ser incorporados a las transmisiones televisivas como atractivo extra para los aficionados. Los atletas profesionales, con sus latidos de corazón, frecuencia respiratoria y patrones de sueños seguidos al detalle, podrían compartir algunas de esas métricas personalizadas con los seguidores de las competencias.

La WTA anunció un acuerdo con Whoop como “wearable oficial de fitness” del circuito femenino profesional de tenis. Ese tipo de tecnología, definida como la tecnología que podemos vestir o “llevar puesta”, Whoop la aplica desde 2012 como una pulsera que monitorea la calidad de sueño de quienes la utilizan. Aunque sigue teniendo esa prestación para ser ubicada en la muñeca del deportista, Whoop se transformó en un sensor que puede ser incorporado a cualquier prenda del atleta y sus funcionalidad ahora exceden la medición del sueño: puede medir lo que sea.

La compañía ya tiene convenios con PGA Tour, LPGA Tour y Nascar con la finalidad de proporcionar datos de salud y de rendimiento de los atletas. La versión 4.0 de Whopp, que también utilizan medallistas olímpicos como Michael Phelps , la golfista Nelly Korda , el clavadista Tom Daley y la velocista Gabby Thomas , además de aumentar sus capacidad de medición, permite la interconexión de la pulsera con otras plataformas y la transmisión de esos datos para ser incorporados en vivo durante los eventos deportivos.

Cómo es la pulsera 4.0 que captura datos de sueño y salud física de los atletas

En 2016 el uso de este dispositivo despertó debates en la NBA, en la época en la que LeBron James jugaba su segunda etapa en Cleveland Cavaliers. Como inversor inicial de la compañía, James apareció en algunos comerciales de TV luciendo la pulsera. Pero fue su compañero de entonces, Matthew Dellavedova, quien la utilizó en 15 partidos hasta que la liga ordenó que no la usara más. Entonces, el uso de los wearables estaba prohibido en la NBA, NHL y NFL.

Nick Watney, golfista del PGA Tour, es otro usuario de alto perfil del dispositivo. Su historia representa un “caso de éxito”: en junio 2020 su pulsera detectó cambios en su modo de respirar mientras dormía la noche antes de jugar la segunda ronda en Hilton Head. Pidió ser testeado y dio positivo por Covid. Lo curioso es que había sido controlado antes del comienzo del campeonato. Whoop luego perfeccionó su algoritmo durante la pandemia y ofreció datos reveladores de una investigación: el 80 por ciento de los usuarios de la pulsera que transitaron la enfermedad, tuvieron datos de cambios en su respiración hasta dos días antes de mostrar síntomas de contagio.

WTA: datos de las tenistas que se usarán en las transmisiones de TV

La captura de datos personales de los atletas, y el modo de usarlos, abre un nuevo debate en el derecho deportivo relacionado con la privacidad y explotación comercial de esos datos. Hace algunas semanas tuvo gran trascendencia una publicación de la BBC que daba cuenta de una demanda colectiva prevista por 850 futbolistas del ascenso inglés por uso indebido de sus datos personales por parte de las plataformas de análisis de rendimiento, las compañías que distribuyen datos del juego y las casas de apuestas.

Los deportes individuales pueden correr con cierta ventaja dentro de este ecosistema donde los indicadores de salud física y las métricas de rendimiento se fusionan en estas pulseras que capturan hasta 100 datos por segundos. La WTA seguramente no transmitirá nada sin el consentimiento de las tenistas. La tecnología llegó a tal punto que un fanático sigue sin saber qué sucede en la mente de un atleta, pero sí puede conocer lo que indica su corazón.

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