Simone Biles gana bronce en su regreso a los Juegos Olímpicos de Tokio; Guan Chenchen de China se lleva el oro

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Simone Biles, que volvió al escenario olímpico, deslumbró en la barra de equilibrio y se fue con otra medalla para su colección. Sería exagerado decir que la viga es su aparato débil, ya que es tres veces campeona del mundo, pero después de la semana que tuvo y contra la dura competencia de China y de su propia compañera de equipo Sunisa Lee, igualar el bronce que ganó en Río fue una hazaña notable.

“No esperaba una medalla, sólo vine aquí y traté de hacer una buena serie de vigas”, dijo Biles, que rindió homenaje al dúo chino de oro y plata Guan Chenchen y Tang Xijing. “Sólo tener una oportunidad más de competir en los Juegos Olímpicos significaba el mundo para mí”.

Por supuesto, la competencia fue sólo una subtrama. La cara de estos Juegos de Tokio ha estado luchando con su salud mental y sufriendo los terroríficos “twisties” en el aire que la hacían sentir insegura para competir. Se había retirado de sus cinco primeras pruebas, acabando con cualquier esperanza de repetir su histórico cuádruple oro de 2016, pero la viga le ofreció la oportunidad de actuar sin dar vueltas en un vórtice.

“Tuve que ser evaluada médicamente todos los días y luego tuve dos sesiones con un psicólogo deportivo del Team USA, pero he estado entrenando”, comentó. “Acabamos de decidir en el último momento cambiar el desmontaje [a doble pica], que probablemente no he hecho desde que tenía como 12 años porque siempre me he torcido. Pero en la viga ese trabajo es fácil, siempre he podido hacerlo”.

Tal es el poder de Biles que, al entrar en el Ariake Arena y recorrer su perímetro, provocó una oleada mexicana de curiosos puestos en pie para aplaudir su paso. No había aficionados, por supuesto, pero la grada situada detrás de la viga estaba casi llena: se había corrido la voz de que iba a actuar y cientos de miembros de la “familia olímpica” -dignatarios del COI, funcionarios e invitados VIP- habían encontrado la manera de estar allí.

Biles compitió en tercer lugar. Su primer segmento complejo consistió en cuatro volteretas sucesivas y el público contuvo la respiración cuando aterrizó, se tambaleó y se recuperó. Luego llegó el desmontaje: dos volteretas hacia atrás y una doble pica, evitando sobre todo cualquier giro en el aire, y cuando aterrizó el público improvisado rompió en un aplauso entusiasta.

La puntuación obtenida fue de 14.000, ligeramente inferior a la obtenida en la fase de clasificación, y la dejó en segundo lugar, por detrás de la china Tang, a falta de cinco finalistas. En la rutina final, Guan, de 16 años, ganó el oro con una rutina inmaculada y una enorme puntuación de 14.633, para dejar a Tang con la plata y a Biles con el bronce. La estadounidense Lee luchó por recuperar la magia de su victoria en el all-around de hace unos días, y al abandonar el escenario fue consolada por Biles.

Biles fue saludada por el presidente del COI, Thomas Bach, a su salida, antes de ser aplaudida por un ruidoso contingente de USA Gymnastics y de escabullirse para hablar por FaceTime con su familia en su casa de Texas. “Hicieron una pequeña fiesta en casa: mi madre, mi padre, mi hermano, mi cuñada, mis padrinos. Sólo querían saludar y cosas así. Casi todos los días he podido hablar con ellos, lo que ha sido muy agradable y tranquilizador.”

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Volvió unos minutos después para la ceremonia. Su séptima medalla olímpica parecía sólo una nota a pie de página en el esquema más grande, pero quizás le ofreció un poco de consuelo al final de unos días tórridos en los que dijo estar orgullosa de haber iniciado una conversación global sobre la salud mental.

“Creo que se debería hablar mucho más de ello, especialmente con los atletas, porque sé que algunos de nosotros pasamos por las mismas cosas y siempre se nos dice que debemos seguir adelante. Ahora somos un poco mayores y podemos hablar por nosotros mismos. Al fin y al cabo, no somos sólo un espectáculo, somos seres humanos y hay cosas que suceden entre bastidores que también intentamos compaginar con el deporte”.

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