La selección argentina de básquetbol juega con Islas Vírgenes en el comienzo de la Americup y es el debut de Pablo Prigioni como entrenador

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Pablo Prigioni, en su rol de entrenador; el cordobés debuta al frente del seleccionado en la Americup
Pablo Prigioni, en su rol de entrenador; el cordobés debuta al frente del seleccionado en la Americup

Luego de una semana complicada, que incluyó el alejamiento del entrenador Néstor García y la asunción de Pablo Prigioni, el seleccionado argentino de básquetbol inicia este sábado su camino en la Americup, que se juega en la ciudad de Recife, en el norte de Brasil. El equipo ahora dirigido por el cordobés, en su primera experiencia al frente de un combinado nacional como DT principal, se medirá con Islas Vírgenes en un partido correspondiente a la zona B. Se hará desde las 13.40 en el gimnasio Geraldao Magalhaes y será emitido en directo por la señal TyC Sports.

Ya no está en el banco de suplentes y dando las instrucciones centrales el bahiense ‘Che’ García, quien fue desvinculado por la Confederación Argentina (CAB) tras la victoria por 95-77 del lunes último ante Bahamas en Mar del Plata, por las eliminatorias de la Copa del Mundo 2023. En un abrir y cerrar de ojos, cuando Gonzalo García (actual entrenador de Boca Juniors) había sido designado como DT interino para este certamen, Prigioni, uno de los emblemas de la Generación Dorada, fue elegido para situarse al frente de un plantel que busca -todavía- su mejor funcionamiento colectivo.

Facundo Campazzo, uno de los bases del seleccionado argentino, que viajó desde Mar del Plata
Facundo Campazzo, uno de los bases del seleccionado argentino, que viajó desde Mar del Plata - Créditos: @FIBA

Más allá de una posición expectante en la clasificación hacia el Mundial del año entrante (tercero en el grupo E, con un registro 5-3, a falta de cuatro juegos), la Argentina está en el proceso de conseguir esas características de equipo que lo volvieron principal protagonista de la disciplina en las dos últimas décadas. El equipo de Prigioni intentará recuperar la fluidez en la circulación (el denominado ‘pase extra’) y la marca asfixiante en la primera línea, argumento suficiente para ejecutar una férrea defensa.

Enfrente estará Islas Vírgenes, un seleccionado que ya resultó eliminado de la lucha por obtener un cupo en Japón-Filipinas-Indonesia 2023. Los jugadores más renombrados de este conjunto atlético pero -a veces- falto de disciplina táctica son el base puertorriqueño nacionalizado Walter Hodge (exBaskonia de la Liga española), el escolta Amir Nesbitt (Universidad de Hampton, EEUU) y el alero Romani Hansen (Starwings Basket, Suiza). Los otros encuentros programados para el sábado son Puerto Rico-República Dominicana, por el mismo grupo, a las 11.10; Uruguay-Canadá (grupo A, 17.40) y Brasil-Colombia (grupo A, 20.10).

Nicolás Laprovittola, una de las apuestas del seleccionado argentino para su juego desde el perímetro
Nicolás Laprovittola, una de las apuestas del seleccionado argentino para su juego desde el perímetro

Con respecto a los que jugaron en Mar de Plata, el plantel tiene un único cambio: Máximo Fjellerup, el alero del Girona español, recuperado de unas molestias que lo marginaron en las eliminatorias, reemplazó a Juan Francisco Fernández. El grupo se completa con los bases Facundo Campazzo, Nicolás Laprovittola y José Vildoza, los interiores Gabriel Deck, Marcos Delía, Juan Pablo Vaulet, Tomás Chapero y Tayavek Gallizzi, y Carlos Delfino, Nicolás Brussino y Leandro Bolmaro en el perímetro.

Los marplatenses Patricio Garino (Girona Basket, España) y Luca Vildoza (Milwaukee Bucks, EEUU) quedaron al margen por lesión y por la falta de autorización de parte de la franquicia NBA que lo tienen a disposición, respectivamente.

“Vinimos a Recife a ganar este torneo. Lo que más queremos es que el torneo empiece para nosotros, porque queremos jugar. Durante un mes trabajamos muy bien, nos rompimos el c... También en estos dos partidos de la ventana de eliminatorias. Acá entre todos nos queremos mucho y el ambiente de trabajo es siempre muy bueno”, señaló Laprovittola, luego de la última sesión de entrenamiento en el estadio del Sport Club local.

La Americup de Recife, que se postergó un año por la pandemia de Covid-19, se extenderá hasta el 11 de septiembre y dará siete cupos para los Juegos Panamericanos 2023. La Argentina integra el grupo B junto a Islas Vírgenes, Puerto Rico y República Dominicana. Y las expectativas van mucho más allá de superar esa etapa, mejorar el rendimiento y obtener la clasificación. Este torneo lo ganó sólo dos veces, ambas jugando como local –Neuquén 2001 y Mar del Plata 2011–, y es una cuenta pendiente levantar la copa fuera de casa. Además, en las dos últimas ediciones cayó en la final (ante Venezuela en Ciudad de México 2015 y ante un seleccionado B de los Estados Unidos en 2017, en un certamen con cuatro sedes que se cerró en Córdoba).