Roland Garros: Gabriela Sabatini y Gisela Dulko empezaron los entrenamientos para el torneo de Leyendas

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Gabriela Sabatini y Gisela Dulko, en una de las canchas del club Jean Bouin, durante una de las prácticas con miras a Roland Garros
José Luis Domínguez

PARIS - Minutos después de las 11, dos mujeres se encuentran en la cancha 29 del club Jean Bouin, ubicado a unos 200 metros de Roland Garros, como un anexo del segundo Grand Slam de la temporada. Esa pista de polvo de ladrillo es la que utilizan Gabriela Sabatini y Gisela Dulko para prepararse, con miras al Torneo de Leyendas que tiene el abierto francés, y que las verá juntas en acción por primera vez.

Sabatini llegó el viernes desde Zurich, donde ya se estaba preparando, en una ciudad en la que suele pasar buena parte de sus temporadas. Aquí se encontró con Dulko, que llegó el sábado por la mañana desde Buenos Aires. Para ambas, es una aventura singular. Son dos exjugadoras de diferentes generaciones: Gaby cumplió 52 años hace poco, y se retiró hace 26 temporadas, en 1996. Dulko, de 37, debutó como profesional en 1999, ya cuando la mejor tenista de la historia argentina llevaba tres años fuera de los courts. Sabatini ganó 27 títulos en singles y fue número 3 del mundo en esta categoría; sumó además 14 trofeos en dobles (incluido Wimbledon 1988, con Steffi Graf) y tres finales por parejas en Roland Garros, todas con Graf. Dulko, que se retiró en 2012, obtuvo 4 títulos de singles, y 17 en dobles, donde fue la número 1 del mundo junto a la italiana Flavia Pennetta; entre sus logros se destacan el Masters 2010 y el Australian Open 2011.

La volea de Gabriela Sabatini, durante uno de los ensayos
José Luis Domínguez


La volea de Gabriela Sabatini, durante uno de los ensayos (José Luis Domínguez/Buenos Aires, Argentina)

Pero, en enero pasado, se juntaron para un partido de padel. De ese encuentro quedó una foto, subida a las redes sociales. Y esa imagen llegó a Roland Garros. Desde París, llegó la inquietud: ¿no les interesaría jugar el Legends Trophy? La propuesta le llegó a Dulko, que lo habló con Gaby durante una cena. Y entonces... ¿por qué no? Así fue como se gestó el regreso de ambas a un Grand Slam; al menos por unos días, y para un certamen de exhibición que suele ser habitual en cada uno de los cuatro grandes.

Gisela Dulko, en plena práctica; a la izquierda, Rodolfo Daruich, que las asiste en la preparación
José Luis Domínguez


Gisela Dulko, en plena práctica; a la izquierda, Rodolfo Daruich, que las asiste en la preparación (José Luis Domínguez/Buenos Aires, Argentina)

Después de compartir un par de ensayos en nuestro país, Sabatini viajó a Europa. Volvieron a encontrarse el sábado, ya en París, con la primera práctica. A ellas se sumó otro exjugador, Rodolfo Daruich, como hitting partner, tal como se conoce al ayudante en los peloteos de los entrenamientos. Durante un rato, el que siguió el ensayo desde un costado fue Sergio Giorgi, padre de la tenista italiana Camila Giorgi, y veterano de Malvinas, que años después de la guerra recibió una beca para estudiar medicina en Roma, y allí conoció a Claudia Fullone, la mamá de Camila. En estos primeros ensayos, apenas llegadas a París, Gaby y Gisela buscaron la adaptación a la superficie y a las pelotas que se emplearán durante el certamen, además de enfocarse en algunos golpes.

Gabriela Sabatini y Gisela Dulko, en el final de la práctica en los courts del Jean Bouin
José Luis Domínguez


Gabriela Sabatini y Gisela Dulko, en el final de la práctica en los courts del Jean Bouin (José Luis Domínguez/Buenos Aires, Argentina)

¿Cuándo llegará la acción? Este lunes se presentará el certamen, que por primera vez con 16 jugadoras, divididas en 8 equipos de dobles en dos grupos de 4, con el sistema de round robin. Entre el martes y el viernes próximo se disputarán los tres encuentros de cada zona, y sólo el equipo ganador de cada grupo avanzará a la final prevista para el sábado próximo. Además de Dulko y Sabatini, también se presentarán Iva Majoli (Croacia) y Mary Pierce (Francia); Flavia Pennetta y Francesca Schiavone (Italia); Tatiana Golovin y Nathalie Tauziat (Francia); Daniela Hantuchova (Eslovaquia) y Martina Navratilova (Estados Unidos); Chanda Rubin (Estados Unidos) y Sandrine Testud (Francia); Rennae Stubbs (Australia) y Magdalena Maleeva (Bulgaria), y Lindsay Davenport y Mary Joe Fernandez (Estados Unidos). Todos nombres con destacada trayectoria en el tour, en singles o en dobles.

Gabriela Sabatini y Gisela Dulko, durante la preparación para Roland Garros
José Luis Domínguez


Gabriela Sabatini y Gisela Dulko, durante la preparación para Roland Garros (José Luis Domínguez/Buenos Aires, Argentina)

Entre los varones, también hay muchas figuras muy recordadas. Las parejas anotadas en la rama masculina son: Marcos Baghdatis (Chipre) y Goran Ivanisevic (Croacia); Henri Leconte y Michaël Llodra (Francia); Sébastien Grosjean y Cédric Pioline (Francia); Nicolas Escudé y Paul-Henri Mathieu (Francia); Arnaud Clement y Fabrice Santoro (Francia); Mansour Bahrami y Julien Benneteau (Francia); Guy Forget (Francia) y Tommy Haas (Alemania), y Xavier Malisse (Bélgica) y Mats Wilander (Suecia).

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