El retiro de Roger Federer y los números más destacados de la carrera que marcó una era

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Rafael Nadal, Roger Federer y más allá: los más grandes de todos los tiempos
Rafael Nadal, Roger Federer y más allá: los más grandes de todos los tiempos - Créditos: @ADRIAN DENNIS

Desde su debut profesional en julio de 1998 en Gstaad, Roger Federer acumuló un extraordinario historial y posee todavía, el día del anuncio de su retiro, un cierto número de récords. Sin embargo, no todos los números reflejan el legado que deja en la historia del tenis y del deporte en general.

Sus balances frente a Rafael Nadal (16 victorias frente a 24 derrotas) y Novak Djokovic (23, frente a 27) son ciertamente negativos. Federer terminó la temporada como número uno mundial en cinco ocasiones (2004, 2005, 2006, 2007, 2009). Desde 2021, el récord está en poder de Djokovic, que terminó siete veces la temporada en la cumbre de la jerarquía mundial. Federer ganó seis veces los Masters de fin de año (2003, 2004, 2006, 2007, 2010, 2011), que reúnen a los ocho mejores jugadores de la temporada, un récord. Bien secundado por Stan Wawrinka, ofreció a Suiza su única Copa Davis, en 2014.

En la Catedral, en donde Federer fue más feliz
En la Catedral, en donde Federer fue más feliz - Créditos: @GLYN KIRK

El suizo, según datos que revela la agencia AFP, se convirtió en el sexto jugador de la historia en ganar los cuatro torneos del Grand Slam. El que más se le resistió fue Roland-Garros, donde solo se impuso en 2009, cuando ya había ganado cinco de sus ocho Wimbledon (2003, 2004, 2005, 2006, 2007), sus 5 US Open (2004, 2005, 2006, 2007, 2008) y tres de sus seis Open de Australia (2004, 2006, 2007).

Después, Nadal y Djokovic también incluyeron en su palmarés los cuatro títulos mayores. 22, 21 y 20, respectivamente. Roger, aquí también, quedó relegado. Sin embargo, según datos de Opta, la empresa que se dedica a las estadísticas en los deportes, Federer tiene la plusmarca de más triunfos en los grandes, con 369, contra 334 del serbio y 313 del español. También, de los que más encuentros disputó en los cuatro grandes escenarios: 429, 381 y 355, respectivamente.

Más datos duros: alcanzó al menos una final de Grand Slam en 15 años, un récord conjunto en la Era Abierta que comparte con Nadal. Logró, al menos, una final de Major durante 10 años consecutivos (2003-2012), solo Iván Lendl (1981-1991) y Pete Sampras (1992-2002), con 11 cada uno, tuvieron una racha más larga. Federer ganó su último título de Grand Slam en el Abierto de Australia 2018, a la edad de 36 años, 5 meses, y 7 días; solo Ken Rosewall en 1972, también en el Abierto de Australia, obtuvo un título de Major con más edad: 37 años, 1 mes y 24 días.

Novak Djokovic y Roger Federer aplauden durante el festejo del centenario de la Cancha Central de Wimbledon, el domingo 3 de julio de 2022. (AP Foto/Kirsty Wigglesworth)
Novak Djokovic y Roger Federer aplauden durante el festejo del centenario de la Cancha Central de Wimbledon, el domingo 3 de julio de 2022. (AP Foto/Kirsty Wigglesworth)

Solo Jimmy Connors (109) ganó más títulos de nivel ATP que Roger Federer (103). El primero fue en Milán en 2001 y el último en Basilea, en 2019.

Más datos: Federer se impuso 8 veces en Wimbledon, un récord en el grande londinense; Djokovic ganó 9 veces el Open de Australia, y Nadal posee el récord de victorias en un mismo torneo, con sus 14 títulos en Roland-Garros. El suizo ganó ocho títulos en dobles, incluida la medalla de oro olímpica en 2008 en Pekín, asociado a Stan Wawrinka. Unos 28 Masters 1000 celebró entre Indian Wells-2004 y Miami-2019; los dos únicos torneos de esta categoría (justo debajo de los torneos del Grand Slam) que no logró son Montecarlo y Roma. Dkokovic y Nadal lo superan con amplitud: el serbio suma 38 y el español, 36.

Federer se convirtió en el más veterano número 1 mundial, cuando subió al trono en febrero de 2018, a sus 36 años y 6 meses. Había alcanzado por primera vez la cumbre de la jerarquía mundial el 2 de febrero de 2004, a la edad de 22 años y 5 meses. Sobre superficie dura, obtuvo 71 títulos, delante del césped (19), la tierra (11) y la olvidada sintética (2). Federer jugó 81 torneos del Grand Slam en individuales, un récord en el tour masculino que comparte con el español Feliciano López. De Australia 2000 a Australia 2016, Federer participó en 65 torneos mayores consecutivos. Pero ese récord quedó en posesión, también, de Feliciano López (79). El suizo se había perdido Roland Garros en 2016 por una lesión.

Hay más. Federer pasó 310 semanas en la cumbre de la jerarquía mundial, incluidas 237 consecutivas entre febrero de 2004 y agosto de 2008, un récord que aún permanece en sus manos. Djokovic llegó a un total de 373 semanas en la cumbre mundial, pero sólo 122 fueron seguidas. Más del suizo: es también el único jugador por el momento en haber ganado al menos cien partidos en dos torneos mayores: 102, en Australia, y 105, en Wimbledon. Su dominio sobre el césped marcó una época: ganó 19 torneos en esta superficie, récord absoluto, por encima de Sampras (10), Stan Smith y Connors (9). También en títulos en canchas duras tiene el mejor registro, con 71 coronas, seguido por Djokovic (62).

Roger Federer celebra su victoria en la final del torneo de Basilea contra Alex de Miñaur. el 27 de octubre de 2019
Roger Federer celebra su victoria en la final del torneo de Basilea contra Alex de Miñaur. el 27 de octubre de 2019 - Créditos: @Harold Cunningham

Más números: 1251 es el número de partidos ganados en total en su carrera profesional; el récord en hombres está en poder de Connors (1274) y el récord absoluto de 1442 victorias fue establecido por Martina Navratilova. Pero si hay un número para destacar es el 0 (cero): nunca, a lo largo de su carrera, se retiró durante un partido o debió abandonar por un problema físico en medio de un cotejo. Y sólo en algunas pocas ocasiones dio walk over (no presentación).

Federer atrajo el mayor número de espectadores en un partido de tenis: 51.954 aficionados asistieron a su exhibición frente a Rafael Nadal el 7 de febrero de 2020 en Ciudad del Cabo (Sudáfrica). Fue el deportista mejor pago del mundo en un año, entre el 1 de junio de 2019 y el 1 de junio de 2020, con un total de 106,3 millones de dólares, según la revista Forbes; un número que va más allá de lo obtenido solamente en los courts.

En cuanto a las ganancias oficiales en torneos (en dólares) del maestro suizo, con los dobles incluidos, según el sitio de la ATP, totaliza 130.594.339 dólares. Ese monto aumenta exponencialmente si se agregan contratos publicitarios -varios de ellos de por vida- e ingresos por exhibiciones y garantías. Y se retira a los 41 años; debutó en el circuito ATP en julio de 1998, en un recordado partido ante el argentino Lucas Arnold Ker, un mes antes de cumplir 17 años. Pero lo que nunca se podrá medir en cifras será el aporte de Federer a la grandeza del tenis.