Racing - Boca: de Fernando Gago a Sergio Chiquito Romero, un partido con historias cruzadas

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Fernando Gago, dirigiendo a Racing, y de fondo la hinchada de Boca; una escena de la semifinal de la Copa de la Liga Profesional 2022 en la que el Xeneize se impuso por penales
Fernando Gago, dirigiendo a Racing, y de fondo la hinchada de Boca; una escena de la semifinal de la Copa de la Liga Profesional 2022 en la que el Xeneize se impuso por penales - Créditos: @Marcos Brindicci

La sensación generalizada es que la escena de la definición por penales en la semifinales de la Copa de la Liga cambió la película que venía protagonizando Racing en este 2022. Aquella eliminación de la Copa de la Liga ante un Boca que no pateó al arco en los 90 pero se llevó el premio mayor fue el nudo para la Academia, que aún no conoce el desenlace final de este año pero ve cómo después de aquella caída las sonrisas mutaron en problemas que se agrandan.

No se trata sólo de las eliminaciones en la Sudamericana y la Copa Argentina. El tropiezo en la cancha de Lanús fue un parteaguas. Alcanza con repasar los números. Antes de esa caída con Boca, Racing había cosechado el 75% de los puntos en los 20 partidos disputados en el año (13 victorias, seis empates, una derrota). Después, las estadísticas se vuelven más terrenales: el equipo de Gago se quedó con el 51% de los puntos en 15 juegos (seis triunfos, cinco empates, cuatro derrotas). Además de los números y de los resultados la merma también se siente en el juego, deslucido en en esta segunda mitad del año.

Tres meses exactos después de aquel 12 de mayo en el que Alan Varela convirtió el penal que le dio la clasificación a Boca para la final ante Tigre, los caminos se vuelven a juntar. Parece una oportunidad ideal para que un Racing que anda algo disperso se ponga a prueba y reencause el rumbo que traía a principios de año. “No lo tomo como una revancha. Es un campeonato nuevo. Nos quedó el sabor amargo de haber quedado afuera, eso no se discute. Pero esto hay que tomarlo como lo que es: un campeonato nuevo en el que necesitamos ganar. Necesitamos sumar los tres puntos y tener la sensación de que este es un equipo que está para pelear”, aseguró el entrenador Fernando Gago.

Fernando Gago y una imagen de preocupación. El DT hizo autocrítica luego del empate 0-0 con Barracas Central en la cancha de All Boys
Fernando Gago y una imagen de preocupación. El DT hizo autocrítica luego del empate 0-0 con Barracas Central en la cancha de All Boys - Créditos: @Prensa Racing

Al partido de este domingo a las 20:30 le sobran condimentos para tomar temperatura. El caliente antecedente inmediato, la presencia de Gago en el banco de Racing, con identificación plena con Boca, excompañero de medio equipo xeneize y también del entrenador Hugo Ibarra, la posibilidad de ambos cuadros de por fin asumirse como competidores por la punta del campeonato. Esta semana se sumó un ingrediente inesperado para el capítulo del morbo: el arco de Racing.

Sergio “Chiquito” Romero, arquero surgido del club pero con apenas cuatro partidos en Primera, pasó de entrenarse en el Predio Tita mientras buscaba club a ser refuerzo de Boca, justo la semana en que los dos equipos se chocan. En las redes sociales, muchos hinchas de la Academia se mostraron dolidos por la decisión de Chiquito y también por sus declaraciones. El presidente Víctor Blanco recogió el guante: “No se si para siempre, pero se le cerró la puerta del club por un tiempo”.

La dirigencia, incluso, hizo correr el rumor de que pensaba cambiarle el nombre a la cancha número 1 del predio, que homenajea al arquero que atajó dos Mundiales para la Selección Argentina. Más que por su aporte deportivo debajo de los tres palos, fue un reconocimiento a Romero por su carrera con la Selección y por su permanente ayuda material al Predio Tita y las inferiores del club. No sucederá. Aunque hay quienes temen que el domingo por la tarde, en la clásica juntada que hacen los hinchas de Racing antes del partido, haya quienes se acerquen hasta el cartel de la cancha N°1 para vandalizarlo. En la previa del partido, el club le entregará una plaqueta a Pol Fernández y Javier García, campeones con Racing de la Superliga 18/19. García estará en el banco xeneize. Y Rossi será el titular. Así que una vez que la pelota empiece a rodar, el tema de Chiquito Romero estará cerrado al menos por 90 minutos.

Chiquito Romero con Javier García, en el primero entrenamiento del exarquero de la selección con los colores de Boca; ambos tuvieron un pasado en Racing
Chiquito Romero con Javier García, en el primero entrenamiento del exarquero de la selección con los colores de Boca; ambos tuvieron un pasado en Racing - Créditos: @Prensa Boca

Pero no el del arco de Racing. En la conferencia de prensa de este viernes, Gago no confirmó el equipo que saldrá el domingo al Cilindro. Ni tampoco el arquero. Aunque Gastón “Chila” Gómez viene de ser figura ante Barracas Central, el entrenador piensa en que el clásico ante Boca es una buena oportunidad para el regreso del capitán Gabriel Arias, que atajó por última vez el 25 de noviembre de 2021, cuando sufrió la rotura del ligamento cruzado anterior en la derrota ante River en el Monumental. Arias atajó en Reserva dos partidos en Reserva y fue al banco otros dos. El cuerpo técnico ahora planea darle dos partidos al neuquino, en un esquema que se podría sostener hasta el final del torneo.

Más allá de que Gago no dio pistas del equipo, es un hecho que volverá Enzo Copetti, la carta goleadora de este equipo. Emiliano Vecchio y Leonardo Sigali, aunque los exigieron para recuperarlos de sus lesiones musculares, todavía no están en condiciones de jugar. Para Racing se vive como un partido bisagra. Para borrar la sensación del pasado y para volver a entusiasmarse con el futuro.

Enzo Copetti remata durante la tanda de penales de la semifinal de la Copa de la Liga Profesional que disputan Boca Juniors y Racing Club; el 9 volverá a ser titular este domingo
Enzo Copetti remata durante la tanda de penales de la semifinal de la Copa de la Liga Profesional que disputan Boca Juniors y Racing Club; el 9 volverá a ser titular este domingo - Créditos: @Marcos Brindicci

“Necesitamos ganar en casa para estar en competencia en el campeonato. Todavía falta mucho, pero lo necesitamos desde el lado de la confianza. Nos tenemos que hacer fuertes en casa porque lo sostuvimos así todo el año. La regularidad se agarra ganando, pero creo que a nivel juego se han visto muchas cosas buenas en este campeonato. El funcionamiento está”, fue el análisis previo de Gago, que otra vez vivirá una noche especial ante el club que lo formó desde los 13 años y en el que jugó 199 partidos , con nueve vueltas olímpicas. Apenas un detalle en un partido con tantas historias cruzadas.