Los Pumas - Sudáfrica en el Rugby Championship: el Old Trafford de Avellaneda, un escenario atípico

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El Captain Run de los Pumas antes de enfrentar a Sudáfrica; jugarán en el estadio de Independiente
El Captain Run de los Pumas antes de enfrentar a Sudáfrica; jugarán en el estadio de Independiente - Créditos: @Juan Gasparini

En junio de 2009, los Pumas jugaron de locales ante Inglaterra en Old Trafford, el mítico estadio de Manchester United. Esta vez no es por un fin recaudatorio sino por razones de fuerza mayor que el seleccionado argentino se muda a una sede inusual. El estadio de Independiente, el más inglés de los estadios de la Argentina al menos en cuanto a su fisonomía, será este sábado la sede del duelo ante Sudáfrica, a las 16.10 por la quinta fecha del Rugby Championship. El mal estado del campo de juego de Vélez obligó al traslado. Así, el único partido del año en Buenos Aires se trasladó a una zona atípica para el rugby argentino.

No será la primera vez que los Pumas jueguen allí, aunque sí el primer Test Match oficial. En 2011 jugaron contra Barbarians Franceses un partido de preparación para el Mundial de Nueva Zelanda. Aquella vez, la cancha estaba a medio hacer, había escombros por todas partes y varios sectores aún no se habían habilitado. De cualquier forma, los jugadores se sintieron a gusto. Agustín Creevy es el único integrante del plantel actual que estuvo presente en aquella ocasión. También Felipe Contepomi, hoy uno de los entrenadores y confeso hincha del Rojo.

Antes de jugar frente a Sudáfrica, los Pumas hicieron el último entrenamiento este viernes, en el campo en el que jugarán
Antes de jugar frente a Sudáfrica, los Pumas hicieron el último entrenamiento este viernes, en el campo en el que jugarán - Créditos: @Juan Gasparini

En el captain’s run del viernes en el estadio, Contepomi y los demás simpatizantes de Independiente disfrutaron de un momento especial y posaron con las camisetas del club de Avellaneda: Tomás Cubelli, Bautista Delguy y Santiago Grondona, a lo que se sumó el entrenador australiano Michael Cheika. Cada uno con su correspondiente número en la espalda. Como cuando era jugador, a Cheika le tocó la 8. Hasta hubo rato para divertirse un rato con la redonda.

La mudanza provocó algunos trastornos lógicos, sobre todo en materia logística. Hubo que reasignar los asientos (las plateas no serán numeradas) y relocalizar el Fan Fest. Los accesos son más complicados y los lugares para estacionar en la zona escasean. Dato: el Club Argentino de Rugby, a 10 minutos a pie del estadio, puso a disposición sus instalaciones para utilizar como estacionamiento.

También las dimensiones del campo de juego obligó a acortar los in-goals al mínimo permitido por el reglamento. Cuidado con las patadas al fondo, entonces. Al menos el terreno de juego luce impecable, un punto a favor después de lo que les costó a los Pumas jugar en Hamilton bajo un temporal, dos semanas atrás.

La charla del cuerpo técnico argentino en el Captain Run de los Pumas,  antes de enfrentar a Sudáfrica por el Rugby Championship
La charla del cuerpo técnico argentino en el Captain Run de los Pumas, antes de enfrentar a Sudáfrica por el Rugby Championship - Créditos: @Juan Gasparini

Otras incursiones recientes de los Pumas en el sur del Gran Buenos Aires fueron los recordados tres primeros partidos ante los All Blacks por el Rugby Championship (2012 a 2014, en el estadio Único de La Plata). También hubo un partido ante Barbarians Franceses en La Plata Rugby Club, en 2015.

El jueves, en su día libre, los Pumas dejaron la concentración de Nordelta para trasladarse al Sheraton de Retiro. Desde allí tendrán un trecho más amigable hasta Avellaneda. Para el epicentro del rugby que vive en zona norte, en cambio, el nuevo escenario implica un incordio que muchos no estaban dispuestos a hacer de haberlo sabido cuando compraron la entrada. Un sacrificio menor, en todo caso, con tal de ver a estos Pumas que ilusionan.

La cancha de Independiente, el nuevo escenario en el que los Pumas jugarán por el Rugby Championship, ante Sudáfrica
La cancha de Independiente, el nuevo escenario en el que los Pumas jugarán por el Rugby Championship, ante Sudáfrica - Créditos: @Juan Gasparini

Aunque este grupo de jugadores estaba acostumbrado a jugar en Vélez, con la camiseta de los Pumas y todavía más con la de Jaguares, la acústica del estadio Libertadores de América y la cercanía de las gradas puede resultar un impulso para ellos si el partido se pone caliente. No le va a venir nada mal un poco de aliento futbolero a un equipo que empieza a contagiar de nuevo al público argentino.