Los Pumas, cara a cara: kilómetro cero rumbo al Mundial

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El australiano Michael Cheika, uno de los responsables en la conducción del grupo
El australiano Michael Cheika, uno de los responsables en la conducción del grupo - Créditos: @VillarPress

Arranca una nueva etapa en el recorrido de los Pumas. Hoy se encontrarán por primera vez, cara a cara en la Argentina, los integrantes del flamante cuerpo técnico que comandará al seleccionado hasta que finalice su participación en la Copa del Mundo del año próximo en Francia. El australiano Michael Cheika, el argentino Felipe Contepomi y el neozelandés David Kidwell llegaron al país en las últimas horas, y se unirán a Juan Fernández Lobbe y Andrés Bordoy para empezar a diagramar la actividad que tendrá un punto esencial mañana, cuando, también en Casa Puma, se reúnan con los jugadores elegidos para la ventana de julio. La delegación partirá el domingo hacia San Salvador de Jujuy, donde el sábado siguiente se disputará el primero de los tres test-matches ante Escocia.

Más allá del éxodo repentino y masivo que generó la disolución de Jaguares, de los siete meses que transcurrieron desde el último test y de la salida abrupta de Mario Ledesma, las expectativas de los Pumas vuelven a estar altas por el gran momento de varios de sus jugadores, que pusieron otra vez al rugby argentino en el pedestal. Es que son Pumas los que vienen de triunfar en los mejores torneos del mundo. Veamos: Pablo Matera acaba de hacer historia al consagrarse campeón del Super Rugby siendo titular en Crusaders, quizá el mejor equipo del planeta; en el otro extremo del continente, Facundo Bosch y Joel Sclavi salieron campeones de Europa con La Rochelle; Julián Montoya y Matías Moroni fueron campeones de Inglaterra el sábado último con el Leicester, y Benjamín Urdapilleta jugará el sábado la final del Top 14 francés con el Castres. Y a ellos hay que sumarles a otros que vienen de tener una excelente temporada, como Emiliano Boffelli en Edimburgh, Juan Imhoff en Racing de París o Santiago Cordero en Bordeaux, por citar algunos. La clase internacional del jugador argentino sigue intacta.

Pablo Matera viene de cumplir una gran participación en el título de Crusaders, acaso el mejor equipo del mundo
Pablo Matera viene de cumplir una gran participación en el título de Crusaders, acaso el mejor equipo del mundo - Créditos: @Kelly Defina


Pablo Matera viene de cumplir una gran participación en el título de Crusaders, acaso el mejor equipo del mundo (Kelly Defina/)

Ahora será tiempo de armar el equipo y de que los jugadores se adapten a un staff nuevo que también se irá moldeando con el paso del tiempo. La llegada de Kidwell –la contratación más destacada, porque es la primera vez que se recurre a alguien que viene del rugby league- sin dudas impondrá un nuevo sistema de defensa, que es una de las banderas históricas del seleccionado. Habrá que ver cuánto tiempo lleva amoldarlo a todo el grupo. Es posible que los resultados se consigan más allá de esta ventana.

Michael Cheika, head coach de los Pumas
Michael Cheika, head coach de los Pumas


Michael Cheika, head coach de los Pumas

Un aspecto en el que los Pumas venían golpeados era el mental. La seguidilla de derrotas y flojas actuaciones, además de hechos que ocurrieron fuera de la cancha y de una relación que estaba desgastada con Ledesma, generaron un mal panorama a fines del año pasado. Cheika es un entrenador que él mismo se ocupa especialmente de trabajar la cabeza, y seguramente se ponga al frente de recuperar la energía que se fue apagando tras el histórico triunfo ante los All Blacks.

Hasta aquí, Fernández Lobbe y Bordoy estuvieron trabajando con todos los seleccionados (Pumitas, Seven, Jaguares XV) en Casa Puma. Con la llegada de Contepomi, seguramente será él quien tome la posta que dejó Ledesma para coordinar junto a Francisco Rubio toda la estructura de alto rendimiento.

Michael Cheika, head coach de los Pumas, tendrá su debut en las próximas semanas con los cruces frente a Escocia
Michael Cheika, head coach de los Pumas, tendrá su debut en las próximas semanas con los cruces frente a Escocia


Michael Cheika, head coach de los Pumas, tendrá su debut en las próximas semanas con los cruces frente a Escocia

Estos tres encuentros en el Norte ante los escoceses –después de Jujuy vendrán Salta y Santiago del Estero- servirán para ir delineando el XV y el plantel que irá a la Copa del Mundo. Por ejemplo, sobran opciones en los tres del fondo y faltan en la pareja de medios. No hay mucho tiempo para probar. Luego vendrá el Rugby Championship, la ventana de noviembre en el Reino Unido y un reducido RCh en 2023. O sea, un puñado de partidos. En este barajar y dar de nuevo que afrontan los Pumas, hoy se empiezan a repartir las cartas.

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