¿Qué significa el "Boxing Day" y por qué es una tradición de la Premier League?

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La Premier League de Inglaterra es una de las ligas más exigentes del fútbol mundial. Además de ser uno de los certámenes con mayor trascendencia a nivel internacional por el nivel de juego que le ofrece a los simpatizantes, también se caracteriza por tener un calendario particular. De hecho, posee una jornada especial, que incrementa la expectativa de los fanáticos y que se encuentra repleta de historia: el "Boxing Day".

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En Inglaterra, es una costumbre que el día después de navidad, es decir el 26 de diciembre, se gesta una fecha habitualmente no laborable que se originó en la comunidad británica y en otros países de la Commonwealth, Australia, Nueva Zelanda y Canadá, aunque también tiene su celebración en otros países del viejo continente.

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Foto: Twitter oficial de la Premier League
Foto: Twitter oficial de la Premier League

¿Qué significa Boxing Day? La traducción literal al castellano de la expresión sería "día de la caja" o "día del regalo". Pero profundizando en la parte histórica de esta celebración, lo cierto es que el mismo se originó a principios del siglo XIX en Inglaterra por la Reina Victoria. ¿Qué es lo que ocurría? Era un día en el cual las personas donaban regalos con dinero, sobrantes de alimentos u otros tipos de obsequios a aquellos que más lo necesitaban. Además, se otorgaba a los empleados la posibilidad de no trabajar y que disfruten de su tiempo libre.

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Nos vamos al deporte y el arraigo que hay en ese sentido. Tanto el fútbol como el rugby no detienen sus actividades y el 26 de diciembre desarrollan los correspondientes partidos de sus respectivas ligas, no solo en Inglaterra, sino también en Irlanda del Norte y Escocia. ¿Qué equipos jugaron por primera vez en un Boxing Day? Sheffield FC frente al Hallam FC, clubes más añejos del planeta futbolero, el cual se desarrolló en 1860 y que tuvo como ganador a los "Antiguos" por 2-0.

En la Premier League, la tradición indica que los 10 partidos se llevan a cabo el 26 de diciembre no importa el día que sea dentro del calendario, aunque hubieron efímeras excepciones en las cuales al menos uno de ellos se trasladó al 27. A su vez, el objetivo de una fecha festiva de esta índole, en el plano futbolístico, es que se adquiera la costumbre de llevar por primera vez a los niños a una cancha. Y otro punto a resaltar es que se buscaba que ese día tenga encuentros entre cuadros con rivalidades locales, así los simpatizantes no debían realizar varios kilómetros de traslado.

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