La pesadilla de los supervivientes en la tragedia del ultramaratón chino

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El 22 de mayo de este 2021, 21 corredores que participaban en un ultramaratón de 100 kilómetros que se disputaba cerca de la ciudad de Baiyin, en la provincia china de Gansu, fallecieron por hipotermia después de que fueran sorprendidos por una fuerte tormenta de granizo, lluvia y vientos huracanados en mitad de la prueba. 

Equipos de rescate socorren a algunos de los participantes del ultramaratón que se vieron sorprendidos por la tormenta. (Foto: cnsphoto / Reuters).
Equipos de rescate socorren a algunos de los participantes del ultramaratón que se vieron sorprendidos por la tormenta. (Foto: cnsphoto / Reuters).

En la carrera, que discurría a través de las montañas de Yellow River Stone Forest, participaban otros 151 atletas que pudieron salvar la vida, pero, meses después de la tragedia, la pesadilla continúa tanto para los supervivientes como para los familiares de las víctimas.

Uno de los supervivientes es atendido en un hospital de Baiyin un día después de la tragedia. (Foto: STR / AFP / Getty Images).
Uno de los supervivientes es atendido en un hospital de Baiyin un día después de la tragedia. (Foto: STR / AFP / Getty Images).

Tiempo después, varios de los supervivientes relataron en las redes sociales cómo fue su experiencia en un intento de esclarecer lo que sucedió en aquella tragedia. Sin embargo, sus publicaciones fueron eliminadas y, cuando pidieron que se les dejara en paz y denunciaron amenazas de muerte, sus cuentas quedaron suspendidas durante un tiempo.

Es el caso de Zhang Xiaotao, que fue salvado por un pastor que acogió en su cueva a varios de los participantes en el ultramaratón cuando empezó la tormenta. Tras contar lo que vivió, muchos le acusaron de inventarse la historia y recibió incluso amenazas de muerte. “Nuestras vidas deben estar tranquilas”, escribió después en su perfil de la red social Weibo. “Por favor, todos, especialmente los amigos de los medios, no me molesten y no me cuestionen”.

Zhu Keming, el pastor que salvó la vida a algunos de los participantes en el ultramaratón. (Foto: STR / CNS / AFP / Getty Images).
Zhu Keming, el pastor que salvó la vida a algunos de los participantes en el ultramaratón. (Foto: STR / CNS / AFP / Getty Images).

Familiares de los fallecidos también están viviendo situaciones similares. Huang Yinzhen, hermana de uno de los muertos, denunció en ‘The New York Times’ que las autoridades no permiten que averigüen más acerca de lo sucedido. “Impiden que nos comuniquemos con otros familiares de víctimas o con periodistas. Nos están controlando”, dijo.

Tanto a los supervivientes como a los familiares de las víctimas les acusan de inventarse historias, difundir rumores o utilizar “fuerzas extranjeras” para tratar de perjudicar a China.

China prohibió los ultramaratones

Un informe realizado por autoridades de la provincia de Gansu determinó que los organizadores del ultramaratón no tomaron ninguna medida para proteger a los participantes pese a que en los días previos se había alertado sobre las condiciones meteorológicas. Solo se reaccionó una vez que comenzó la tormenta, cuando se desplegaron más de 1.200 rescatistas para intentar salvar a los corredores.

Los rescatitas salieron a salvar a los atletas y a buscar a los fallecidos cuando comenzó la tormenta. (Foto: Fire and Rescue Department of Gansu / Handout / Xinhua Images / Getty Images).
Los rescatitas salieron a salvar a los atletas y a buscar a los fallecidos cuando comenzó la tormenta. (Foto: Fire and Rescue Department of Gansu / Handout / Xinhua Images / Getty Images).

El Gobierno de China sancionó a 27 funcionarios locales y un mes después el secretario del Partido Comunista de Baiyin murió al caer de un edificio. La policía descartó el homicidio.

China también tomó la decisión de prohibir todos los ultramaratones y cualquier prueba extrema tras esta tragedia con el fin de “garantizar plenamente la salud y salvaguardar la vida de las personas”. En los últimos años ha habido un boom de este tipo de competiciones en el país en un intento de impulsar el turismo y las economías locales.

Asociaciones denuncian que la solución no pasa por la prohibición, sino por el control y la implementación de medidas que garanticen la seguridad. El medio ‘Outside Online’ alertaba de que algunos corredores podrían tomar la determinación de adentrarse solos en las montañas tras la decisión del gobierno chino.

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