¿Y para qué vinimos hasta Melbourne?

Diego Mejía
motorsport.com

Me lo pregunté varias veces antes de viajar a Melbourne este martes. Para quienes es nuestro trabajo cubrir la Fórmula 1, ante la decisión de la máxima categoría y de la FIA de seguir adelante con el inicio de la temporada, yo, como la gran mayoría de quienes trabajamos en el paddock, seguimos adelante con nuestro plan inicial de viaje.

El temor de que todo pudiese cambiar de repente ha estado latente desde hace varias semanas y cada día las medidas adoptadas por los gobiernos y la OMS no han hecho otra cosa que acrecentar dichos miedos. Llegar a Melbourne siempre ha sido sinónimo de ilusión, pero este año, aunque la hubiese, el sentimiento ha sido de ansiedad más que nada.

Leer de cancelaciones, suspensiones en todo el mundo, medidas extremas y ver que en la Fórmula 1 todo avanzaba con relativa normalidad no reducía esa ansiedad. El mundo estaba en revolución, pero en Albert Park por alguna razón, la programación se cumplía de acuerdo al plan, salvo algunos ajustes para limitar el contacto de los pilotos con prensa y seguidores. Estábamos en una burbuja.

Dispensador de desinfectante de manos fuera del área de hospitalidad vacío de McLaren en el paddock

Dispensador de desinfectante de manos fuera del área de hospitalidad vacío de McLaren en el paddock <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Dispensador de desinfectante de manos fuera del área de hospitalidad vacío de McLaren en el paddock Sam Bloxham / Motorsport Images

Sam Bloxham / Motorsport Images

Sin embargo esa burbuja se reventó con la alerta sobre los miembros de los equipos Haas y McLaren que estaban siendo sometidos a pruebas por el coronavirus. Antes de salir del circuito el jueves en la tarde hablaba con un colega que trabaja con la Fórmula 1 sobre el ambiente de anticipación enrarecido. “Va a ser incluso peor mañana”, me advirtió.

Pasadas las 10 de la noche llegó la comunicación de McLaren sobre el positivo de las pruebas al miembro de su equipo y la decisión de retirarse del Gran Premio de Australia, siguiendo los protocolos correctos en base a los lineamientos que globalmente se han promulgado. Una decisión valiente, comunicada clara y oportunamente.

Zsolt Baumgartner deja los pits en el F1 biplaza

Zsolt Baumgartner deja los pits en el F1 biplaza <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Zsolt Baumgartner deja los pits en el F1 biplaza Sam Bloxham / Motorsport Images

Sam Bloxham / Motorsport Images

Lo escuché desde mi hotel, vecino al Albert Park y donde se alojaban miembros de tres equipos diferentes, que decían todos cosas distintas sobre lo que estaba por suceder. El sonido del F1 biplaza indicaba que la programación no se cancelaba y la actividad en el circuito, en ese momento, iba adelante.

Una vez en el escenario, todos nos hacíamos las mismas preguntas, había diferentes informaciones, pero era un hecho que algunos equipos estaban allí siguiendo un protocolo normal y otros no. Ya se hablaba de que Sebastian Vettel y Kimi Raikkonen habían iniciado su rumbo de vuelta a casa.

En Ferrari, Renault, Mercedes, los equipos más corporativos, había muy poco personal, el lugar de hospitalidad de la Scuderia estaba desierto y el de McLaren cerrado, mientras las cabezas de Red Bull llegaban en bloque, Christian Horner, Helmut Marko y Adrian Newey. Poco después nos enterábamos de que las autoridades de sanidad locales prohibían el acceso del público al Albert Park.

En paralelo la FIA respondía a una consulta de la prensa diciendo que ellos solo podían cancelar la carrera unilateralmente si había menos de doce autos, pues de otra forma había muchos acuerdos comerciales en los que la responsabilidad recaería sobre ellos.

Hacia las 9:45am el personal de Red Bull empezó a dirigirse a su garaje. Desde fuera se escuchaban solo algunas palabras sueltas del discurso de Horner en voz alta explicando la situación a su equipo. “Bahrein no va a suceder” alcancé a oir.  También se alcanzó a discernir que estaban listos para seguir adelante con la programación, pero luego él ofrecía disculpas por haber instado a sus mecánicos a preparar todo pues en realidad no iba a haber actividad.

Christian Horner informa a su equipo sobre los acontecimientos antes de que se comunicara oficialmente la cancelación del Gran Premio de Australia

Christian Horner informa a su equipo sobre los acontecimientos antes de que se comunicara oficialmente la cancelación del Gran Premio de Australia <span class="copyright">Diego Mejía</span>
Christian Horner informa a su equipo sobre los acontecimientos antes de que se comunicara oficialmente la cancelación del Gran Premio de Australia Diego Mejía

Diego Mejía

Luego uno de quienes estaban en el garaje nos confirmaba a unos pocos lo que había dicho Horner. “It´s off”, no hay Gran Premio de Australia nos dijo. Así lo confirmó minutos después un comunicado de Mercedes que informaba la solicitud de cancelar la carrera a la FIA y la Fórmula 1, quienes poco después lo confirmaron en su comunicado conjunto.

Las autoridades de sanidad locales han tirado la toalla solo hasta el viernes en la mañana. Otros eventos masivos locales  se habían llevado a cabo en días anteriores, pero no implicaban el flujo de personal en especial desde Europa y el Reino Unido, epicentros de la Fórmula 1, pero donde se han hecho más agudas las medidas en respuesta a la pandemia.

¿Se pudo haber evitado todo esto? Al cancelar o suspender una carrera alguien tiene que pagar los platos rotos. Lo vimos antes con China, hasta que el promotor local no decidió suspender el Gran Premio en Shanghái, ni FIA ni F1 se pronunciaron. El comunicado oficial lo dejaba muy claro, el ente rector y la F1 aceptaban la solicitud de posponer la carrera por parte de Juss Sports Group en febrero pasado.

Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing habla con la prensa

Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing habla con la prensa <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing habla con la prensa Sam Bloxham / Motorsport Images

Sam Bloxham / Motorsport Images

El comunicado de la F1 y FIA habla de una decisión suya con total apoyo del promotor. Sin embargo, Christian Horner hablando frente a un grupo reducido de medios en el que estuve, fue claro en decir que el promotor local es quien ha presionado el botón. Como ocurrió con China.

La mayor fuente de ingresos de la F1 es la de “hosting fees”, es decir lo que pagan los promotores por poder organizar un Gran Premio. Es un elemento que hace parte de esta discusión, además de lo que estipulen los contratos.

La salud pública y el bienestar del paddock ha contado, claro, pero no ha sido la única consideración. La falta de acuerdo entre todos los equipos una vez conocido el positivo por coronavirus lo ha evidenciado.

Me parece que no hemos visto el final de esta película, que acaba siendo poco más que una escena dentro del contexto de una guerra que está dando el mundo contra un enemigo como ninguno. ¿Cuándo iniciará el mundial? Tal vez habrá preguntas más trascendentales que responder antes que esa.

GALERÍA: Las fotos del viernes en Albert Park

Los fans muestran su reacción a la noticia de la cancelación del Gran Premio

Los fans muestran su reacción a la noticia de la cancelación del Gran Premio <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
Los fans muestran su reacción a la noticia de la cancelación del Gran Premio Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

Filas de fans fuera de la puerta 10

Filas de fans fuera de la puerta 10 <span class="copyright">Andrew van Leeuwen</span>
Filas de fans fuera de la puerta 10 Andrew van Leeuwen

Andrew van Leeuwen

Filas de fans fuera de la puerta 10

Filas de fans fuera de la puerta 10 <span class="copyright">Andrew van Leeuwen</span>
Filas de fans fuera de la puerta 10 Andrew van Leeuwen

Andrew van Leeuwen

Filas de fans fuera de la puerta 10

Filas de fans fuera de la puerta 10 <span class="copyright">Andrew van Leeuwen</span>
Filas de fans fuera de la puerta 10 Andrew van Leeuwen

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Filas de fans fuera de la puerta 10

Filas de fans fuera de la puerta 10 <span class="copyright">Andrew van Leeuwen</span>
Filas de fans fuera de la puerta 10 Andrew van Leeuwen

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Filas de fans fuera de la puerta 10

Filas de fans fuera de la puerta 10 <span class="copyright">Andrew van Leeuwen</span>
Filas de fans fuera de la puerta 10 Andrew van Leeuwen

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Fans Mark Sutton / Motorsport Images

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Vendedores de programas

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Vendedores de programas Mark Sutton / Motorsport Images

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Un oficial habla a los medios mientras los fans escuchan

Un oficial habla a los medios mientras los fans escuchan <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
Un oficial habla a los medios mientras los fans escuchan Mark Sutton / Motorsport Images

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Los fans hacen fila con la policía cuando las puertas se retrasan en su apertura

Los fans hacen fila con la policía cuando las puertas se retrasan en su apertura <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
Los fans hacen fila con la policía cuando las puertas se retrasan en su apertura Mark Sutton / Motorsport Images

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La estación de desinfección de manos cerca de las puertas

La estación de desinfección de manos cerca de las puertas <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
La estación de desinfección de manos cerca de las puertas Mark Sutton / Motorsport Images

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Fans Mark Sutton / Motorsport Images

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Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, llega al paddock

Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, llega al paddock <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, llega al paddock Andy Hone / Motorsport Images

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Franz Tost, Team Principal, AlphaTauri

Franz Tost, Team Principal, AlphaTauri <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
Franz Tost, Team Principal, AlphaTauri Andy Hone / Motorsport Images

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El personal de AlphaTauri llega a la pista

El personal de AlphaTauri llega a la pista <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
El personal de AlphaTauri llega a la pista Andy Hone / Motorsport Images

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El personal del equipo espera a que se levante el toque de queda nocturno fuera de las puertas del paddock.

El personal del equipo espera a que se levante el toque de queda nocturno fuera de las puertas del paddock. <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
El personal del equipo espera a que se levante el toque de queda nocturno fuera de las puertas del paddock. Sam Bloxham / Motorsport Images

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Alan Permane, Director Deportivo, Renault Sport F1 Team

Alan Permane, Director Deportivo, Renault Sport F1 Team <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Alan Permane, Director Deportivo, Renault Sport F1 Team Sam Bloxham / Motorsport Images

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Claire Williams, Subdirectora del equipo, Williams Racing

Claire Williams, Subdirectora del equipo, Williams Racing <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Claire Williams, Subdirectora del equipo, Williams Racing Sam Bloxham / Motorsport Images

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Ross Brawn, Director General de Deportes de Motor, FOM, llega al paddock

Ross Brawn, Director General de Deportes de Motor, FOM, llega al paddock <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Ross Brawn, Director General de Deportes de Motor, FOM, llega al paddock Sam Bloxham / Motorsport Images

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Mario Isola, director de carreras, Pirelli Motorsport

Mario Isola, director de carreras, Pirelli Motorsport <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Mario Isola, director de carreras, Pirelli Motorsport Sam Bloxham / Motorsport Images

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Fans enojados con un mensaje para la FIA por cancelar la carrera

Fans enojados con un mensaje para la FIA por cancelar la carrera
Fans enojados con un mensaje para la FIA por cancelar la carrera

Franz Tost, director del equipo, AlphaTauri, Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, y Helmut Marko, consultor, Red Bull Racing, en el paddock

Franz Tost, director del equipo, AlphaTauri, Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, y Helmut Marko, consultor, Red Bull Racing, en el paddock <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Franz Tost, director del equipo, AlphaTauri, Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, y Helmut Marko, consultor, Red Bull Racing, en el paddock Sam Bloxham / Motorsport Images

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Guenther Steiner, director del equipo Haas F1, llega al paddock

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Guenther Steiner, director del equipo Haas F1, llega al paddock Andy Hone / Motorsport Images

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Helmut Marko, consultor de Red Bull Racing, habla con los medios de comunicación

Helmut Marko, consultor de Red Bull Racing, habla con los medios de comunicación <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
Helmut Marko, consultor de Red Bull Racing, habla con los medios de comunicación Steven Tee / Motorsport Images

Steven Tee / Motorsport Images

Guenther Steiner, director de equipo, Haas F1, en el paddock

Guenther Steiner, director de equipo, Haas F1, en el paddock <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
Guenther Steiner, director de equipo, Haas F1, en el paddock Mark Sutton / Motorsport Images

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Los miembros del equipo McLaren en el paddock

Los miembros del equipo McLaren en el paddock <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
Los miembros del equipo McLaren en el paddock Mark Sutton / Motorsport Images

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El personal de AlphaTauri Honda en el paddock entre cajas de embalaje

El personal de AlphaTauri Honda en el paddock entre cajas de embalaje <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
El personal de AlphaTauri Honda en el paddock entre cajas de embalaje Sam Bloxham / Motorsport Images

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El personal de AlphaTauri Honda en el paddock entre cajas de embalaje

El personal de AlphaTauri Honda en el paddock entre cajas de embalaje <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
El personal de AlphaTauri Honda en el paddock entre cajas de embalaje Sam Bloxham / Motorsport Images

Sam Bloxham / Motorsport Images

El garaje de Red Bull Racing en el pit lane

El garaje de Red Bull Racing en el pit lane <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
El garaje de Red Bull Racing en el pit lane Andy Hone / Motorsport Images

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El pórtico McLaren sobre el pitbox

El pórtico McLaren sobre el pitbox <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
El pórtico McLaren sobre el pitbox Andy Hone / Motorsport Images

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El garaje de AlphaTauri

El garaje de AlphaTauri <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
El garaje de AlphaTauri Andy Hone / Motorsport Images

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El escenario vacío en el área de los fans

El escenario vacío en el área de los fans <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
El escenario vacío en el área de los fans Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

McLaren pit wall

McLaren pit wall <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
McLaren pit wall Andy Hone / Motorsport Images

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Los oficiales de pista dejan sus posiciones tras la noticia de que el evento es cancelado

Los oficiales de pista dejan sus posiciones tras la noticia de que el evento es cancelado <span class="copyright">Carl Bingham / Motorsport Images</span>
Los oficiales de pista dejan sus posiciones tras la noticia de que el evento es cancelado Carl Bingham / Motorsport Images

Carl Bingham / Motorsport Images

Las pantallas frente a los garajes de los Haas

Las pantallas frente a los garajes de los Haas <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
Las pantallas frente a los garajes de los Haas Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

La parte de atrás del garaje de McLaren

La parte de atrás del garaje de McLaren <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
La parte de atrás del garaje de McLaren Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

Fuera del área de hospitalidad de McLaren

Fuera del área de hospitalidad de McLaren <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
Fuera del área de hospitalidad de McLaren Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

Un Racing Point RP20 bajo las cubiertas en el garaje

Un Racing Point RP20 bajo las cubiertas en el garaje <span class="copyright">Andy Hone / Motorsport Images</span>
Un Racing Point RP20 bajo las cubiertas en el garaje Andy Hone / Motorsport Images

Andy Hone / Motorsport Images

Pista vacía y gradas en la curva 1

Pista vacía y gradas en la curva 1 <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
Pista vacía y gradas en la curva 1 Glenn Dunbar / Motorsport Images

Glenn Dunbar / Motorsport Images

Miembros del equipo de Red Bull Racing trabajando

Miembros del equipo de Red Bull Racing trabajando <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Miembros del equipo de Red Bull Racing trabajando Sam Bloxham / Motorsport Images

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Las cajas de embalaje de Renault en el paddock

Las cajas de embalaje de Renault en el paddock <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Las cajas de embalaje de Renault en el paddock Sam Bloxham / Motorsport Images

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McLaren pits

McLaren pits <span class="copyright">Steven Tee / Motorsport Images</span>
McLaren pits Steven Tee / Motorsport Images

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Gradas vacías

Gradas vacías <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
Gradas vacías Glenn Dunbar / Motorsport Images

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Gradas vacías

Gradas vacías <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
Gradas vacías Glenn Dunbar / Motorsport Images

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Gradas vacías

Gradas vacías <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
Gradas vacías Glenn Dunbar / Motorsport Images

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Gradas vacías

Gradas vacías <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
Gradas vacías Glenn Dunbar / Motorsport Images

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El letrero estándar de toque de queda nocturno fuera de las puertas de entrada de paddock

El letrero estándar de toque de queda nocturno fuera de las puertas de entrada de paddock <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
El letrero estándar de toque de queda nocturno fuera de las puertas de entrada de paddock Sam Bloxham / Motorsport Images

Sam Bloxham / Motorsport Images

Cajones de embalaje fuera del garaje de McLaren en el paddock

Cajones de embalaje fuera del garaje de McLaren en el paddock <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Cajones de embalaje fuera del garaje de McLaren en el paddock Sam Bloxham / Motorsport Images

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Cajones de embalaje fuera del garaje de McLaren en el paddock

Cajones de embalaje fuera del garaje de McLaren en el paddock <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Cajones de embalaje fuera del garaje de McLaren en el paddock Sam Bloxham / Motorsport Images

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Cajones de embalaje fuera del garaje de Renault en el paddock

Cajones de embalaje fuera del garaje de Renault en el paddock <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Cajones de embalaje fuera del garaje de Renault en el paddock Sam Bloxham / Motorsport Images

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Dispensador de desinfectante de manos fuera del área de hospitalidad vacío de McLaren en el paddock

Dispensador de desinfectante de manos fuera del área de hospitalidad vacío de McLaren en el paddock <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Dispensador de desinfectante de manos fuera del área de hospitalidad vacío de McLaren en el paddock Sam Bloxham / Motorsport Images

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Dispensador de desinfectante de manos fuera del área de hospitalidad vacío de McLaren en el paddock

Dispensador de desinfectante de manos fuera del área de hospitalidad vacío de McLaren en el paddock <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Dispensador de desinfectante de manos fuera del área de hospitalidad vacío de McLaren en el paddock Sam Bloxham / Motorsport Images

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El equipo de Mercedes comienza a empacar en el pit lane

El equipo de Mercedes comienza a empacar en el pit lane <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
El equipo de Mercedes comienza a empacar en el pit lane Sam Bloxham / Motorsport Images

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El personal del paddock retira el trofeo del ganador de la carrera

El personal del paddock retira el trofeo del ganador de la carrera <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
El personal del paddock retira el trofeo del ganador de la carrera Mark Sutton / Motorsport Images

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La noche cae sobre el Melbourne

La noche cae sobre el Melbourne <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
La noche cae sobre el Melbourne Mark Sutton / Motorsport Images

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