La pelea de la viuda de Kobe Bryant contra Nike por su legado familiar

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LOS ANGELES, CA - DECEMBER 18: Kobe Bryant, wife Vanessa Bryant and daughters Gianna Maria Onore Bryant, Natalia Diamante Bryant and Bianka Bella Bryant attend Kobe Bryant's jersey retirement ceremony during halftime of a basketball game between the Los Angeles Lakers and the Golden State Warriors at Staples Center on December 18, 2017 in Los Angeles, California. (Photo by Allen Berezovsky/Getty Images)

Vanessa Bryant es la madre/esposa coraje del Siglo XXI. La viuda de Kobe Bryant, con el apoyo de los más cercanos, de esa ‘familia que elige cada uno’, ha intentado llevar con la mayor entereza el peso de una familia que se rompió por completo cuando el legendario jugador de Los Angeles Lakers y su hija de 13 años Gigi fallecieron en un accidente de helicóptero en el que perdieron la vida otras siete personas. Y una vez superado el pertinente duelo, aunque sólo sea de forma parcial debido a su presencia obligada en homenajes como el de la inducción de Kobe en el Hall of Fame del baloncesto, ha luchado por mantener vivo el legado de su esposo… sin importar que para para ello haya tenido que declarar la guerra a la todopoderosa Nike.

Tras la muerte de Kobe, Vanessa Bryant tomó el mando de muchas de las actividades comerciales relacionadas con su marido, incluido el acuerdo entre el jugador y la marca deportiva Nike, con la que decidió no renovar el contrato que unía al mítico escolta y la empresa del swoosh. “El contrato de Kobe con Nike expiró el 13 de abril de 2021. Kobe y Nike hicieron algunas de las zapatillas de baloncesto más hermosas de todos los tiempos, usadas y adoradas por fans y atletas de todos los deportes alrededor del mundo. Sería apropiado decir que los jugadores de la NBA utilizan las zapatillas de mi marido más que cualquier otra. Mi esperanza siempre será el dejar que los fans de Kobe puedan conseguir y usen sus productos. Voy a seguir luchando por eso. Los productos de Kobe se agotan en segundos. Eso lo dice todo. Esperaba conseguir una sociedad de por vida con Nike que reflejara el legado de mi esposo. Siempre vamos a hacer algo que pueda honrar los legados de Kobe y Gigi. Eso nunca cambiará”. Sin embargo, esa sociedad nunca llegó y la guerra entre Vanessa Bryant y Nike nació el mismo día que la viuda publicó este mensaje en sus redes sociales.

La decisión de Nike de retirar del mercado todos los productos de la línea deportiva de Kobe fue entendida por muchos como una estrategia de mercado, mediante la cual se volverían a ir poniendo a la venta de forma puntual para asegurarse de agotar existencias. Esto conduciría inevitablemente a que las zapatillas del sempiterno jugador de Los Angeles Lakers disparasen su precio en el mercado de reventa. Algo que Vanessa no estaba dispuesta a permitir. No quería que el legado de su esposo estuviese relacionado con exprimir el bolsillo de aquellos que desean tener un pedazo de Kobe en sus pies pero no podrían permitírselo.

May 15, 2021; Uncasville, Connecticut, USA;  Vanessa Bryant, wife of the late Kobe Bryant, speaks on his behalf during the Class of 2020 Naismith Memorial Basketball Hall of Fame Enshrinement ceremony at Mohegan Sun Arena. Mandatory Credit: David Butler II-USA TODAY Sports
Vanessa Bryant durante el discurso de entrada de Kobe Bryant en el Salón de la Fama del baloncesto. Foto: David Butler II-USA TODAY Sports

De ESPN se dijo que la batalla entre Vanessa Bryant y Nike comenzó precisamente por esa falta de disponibilidad de los productos de Kobe en el mercado. La viuda del jugador siempre defendió en sus intervenciones que su intención era que los fans de Kobe pudieran obtener los productos de su esposo y no hipotecarse por ello, arriesgándose a adquirir falsificaciones en el mercado de reventa. Nike, por su parte, se mantenía ajeno a esta posibilidad.

Sin embargo, la idea de romper lazos con Nike no fue una decisión que tomase Vanessa de la noche a la mañana. Según los círculos cercanos a Kobe Bryant, el jugador tenía en mente la creación de su propia marca de calzado y material deportivo una vez que terminase su contrato con Nike. Bajo el nombre de Mamba, la leyenda de los Lakers tenía pensado ofrecer a sus fans un producto nuevo y con mucha personalidad. Él mismo participaría en el diseño del calzado, la ropa y los complementos, para asegurarse que todos y cada uno de ellos llevase su esencia.

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Los problemas llegaron unos meses después de la separación de caminos entre Vanessa Bryant y Nike. En pleno vacío legal mientras la marca Mamba acaba de coger o no forma, la empresa del swoosh siguió por su cuenta con la producción de productos relacionados con Kobe. La filtración de unas imágenes de un nuevo modelo de zapatilla llamado ‘Mambacita’ (apodo con el que se conocía a la pequeña Gigi) provocaron un enfado monumental en la viuda.

Antes de no dar continuidad a la unión de los Bryant con Nike, Vanessa trabajó con la marca en la creación de una zapatilla para honrar la memoria de su hija, pero el proyecto quedó inconcluso y su cabreo fue mayúsculo cuando vio las fotos de un calzado que ella nunca aprobó. Y así lo hizo saber en sus redes sociales.

“Éstas son unas zapatillas en las que trabajé en honor a mi hija, Gianna. Iban a llamarse ‘Mambacita’. Elegí los colores del uniforme de su equipo, el número dos que usaba en su camiseta, decidí el patrón interior, puse los nombres de Kobe y Gigi en la parte trasera en lugar de la firma de Kobe, escogí detalles para el interior como mariposas, alas, etc.”, explicaba Vanessa en una extensa publicación de Instagram. “Las zapatillas Mambacita no están aprobadas para su venta. Quería que se vendiesen para honrar a mi hija y que todas las ganancias fueran en beneficio de nuestra fundación, pero no firmé el contrato con Nike. Las zapatillas Mambacita no fueron aprobadas para su fabricación”.

Tras un llamamiento a través de redes sociales, varios compradores afirmaron que el modelo de calzado en honor a Gigi, al que Nike llamó Kobe Protro 6 ‘Mamba Forever’ había salido al mercado a modo de raffle (rifa para poder comprar un producto) en una tienda de Gran Bretaña. Además, en tiendas especializadas y de culto en Estados Unidos como GOAT o Flight Club habían alcanzado el precio de 1.500 dólares en reventa.

Pese a la petición pública de Vanessa de que estas tiendas retirasen las zapatillas de la discordia, ninguna de ellas se ha pronunciado al respecto, avivando la llama de una polémica que no parece que vaya a aclararse y con la que alguno ya se ha hecho de oro, sin ser ni Nike ni la Fundación Mamba y Mambacita.

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