Una historia americana: cómo Chloe Kim, hija de inmigrantes y estrella de las redes sociales, ganó el oro olímpico

Chloe Kim, of the United States, reacts to her score during the women’s halfpipe finals at Phoenix Snow Park at the 2018 Winter Olympics in Pyeongchang, South Korea, Tuesday, Feb. 13, 2018. (AP Photo/Gregory Bull)
Chloe Kim, of the United States, reacts to her score during the women’s halfpipe finals at Phoenix Snow Park at the 2018 Winter Olympics in Pyeongchang, South Korea, Tuesday, Feb. 13, 2018. (AP Photo/Gregory Bull)

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PYEONGCHONG, Corea del Sur – La historia más americana de los Juegos PyeongChang se desarrolló sobre una montaña aquí el martes por la mañana. La hija de dos inmigrantes que fue empujada a realizar hazañas extremas como un moppet y creció para documentarlos a través de las redes sociales ganó una medalla de oro olímpica. Ella es la zeitgeist giratoria, volteadora y teñida de rubio.

Chloe Kim, que aún tiene 17 años, todavía está emocionada de ir de compras con su abuela y tomarse selfies y tuitear sobre sus ansias de hambre entre corridas por el halfpipe de snowboard, se hizo para el momento en que creó en el Phoenix Snow Park. Cada movimiento de la última década, desde enviarla a Suiza para ir a la escuela primaria a trotamundos en busca de competencia para crear la imagen de caja de cereal de una niña de California que era el sueño americano de sus padres, fue guiada por GPS hacia esto. Esta es la forma de construir un niño en una marca en 2018.

La estadounidense Chloe Kim salta en la final de halfpipe, en el snowboarding de los Juegos Olímpicos de Pyeongchang, Corea del Sur, el martes 13 de febrero de 2018 (AP Foto/Kin Cheung)
La estadounidense Chloe Kim salta en la final de halfpipe, en el snowboarding de los Juegos Olímpicos de Pyeongchang, Corea del Sur, el martes 13 de febrero de 2018 (AP Foto/Kin Cheung)

Estados Unidos se había enamorado, como suele suceder en los Estados Unidos cuando la historia es literalmente tan perfecta como la de Kim, mucho antes de la sorprendente tercera tanda que se produjo después de que cerró el oro con una 93.75 en la primera carrera. Kim se elevó por encima de la pared de 22 pies para agarrar su tablero en el primer golpe y siguió con el truco único para ella: 1080 consecutivos, girando tres veces cada uno. Le siguieron tres saltos más impecables, y su puntaje de 98.25 derrotó al medallista de plata Jiayu Liu y la estadounidense Arielle Gold, quien se llevó el bronce.

Realmente no sé lo que está sucediendo, y en realidad me siento un poco ansioso en este momento“, dijo Kim. “Estoy un poco abrumado. Pero este es el mejor resultado que podría pedir. Ha sido un viaje tan largo. Ahhh. Volver a casa con un oro es increíble “.

Es mucho, tan pronto, sin embargo, que captura la esencia de la existencia de Kim. Las lágrimas inundaron sus ojos mientras se paraba en el podio, y su madre tampoco pudo evitar que su hermana chillara en el cabello de Kim. Solo Jong Kim, su padre, quien había sostenido en alto el letrero laminado que decía “¡Vamos, Chloe!”, Detuvo el lloriqueo.

Mi papá no lloraba, lo que no entiendo en absoluto“, dijo Kim. “Me gusta, ¿qué estás haciendo?”

Los padres de los prodigios han luchado durante mucho tiempo con esa línea fina, y la participación de Jong con la carrera de Kim no tiene parangón en el snowboard. Él vion un genio en su hija.

Cuando tenía 8 años“, dijo Jong, “pensé: ‘Bueno, tal vez pueda llevarla a los Juegos Olímpicos‘”.

Así que renunció a su trabajo y dedicó su vida a Kim. Se mudó a Ginebra para vivir con su tía. Cuando Jong visitó, se fueron a Francia para poder tomar el halfpipe en Avoriaz. Él la acompañó alrededor del mundo a los 10 años, cuando ella se presentaba a competiciones y organizadores desorientados que no podían entender a una chica tan joven, esta bien. Cualquiera que sean los baches que se presentan a sí mismos: “Las chicas son un poco difíciles de cuidar”, dijo Jong, fueron llenas con la promesa de lo que estaba por venir.

A Kim, le gusta decir a su padre, nació en el año del dragón, un animal importante en Corea, donde vivió hasta que se mudó a los Estados Unidos en 1982. La leyenda dice que un dragón no nació como un dragón. Es una serpiente gigante llamada imugi que tarda 1,000 años en convertirse en dragón.

Los competidores de Kim no vieron nada más que el fuego directo al que están acostumbrados. A los 13, ella era lo suficientemente buena para clasificarse para los Juegos Olímpicos, y probablemente para la medalla, pero las restricciones de edad le impedían jugar en los Juegos de Sochi. Este oro tardó cuatro años en crearse, y le dio a Kim y a su equipo de manejadores mucho tiempo para moldear su imagen y su persona.

Hubo tuits entre corridas sobre querer helado y ser ahorcado y el endoso total de churros como un potenciador de rendimiento. Hubo el cultivo de una cuenta de Instagram con una audiencia tan grande que su madre le ruega que haga comentarios sobre sus fotos o que les guste para aumentar sus seguidores. Los anuncios de NBC, las campañas publicitarias, los patrocinios, todo siguió la fórmula en la que la comunidad de snowboarding escribió para siempre y se burló.

Kim no era un snowboarder que se convirtió en una estrella. Ella fue una creación para el consumo masivo, la inevitabilidad evolutiva de lo que sucede cuando un deporte como el snowboard golpea la corriente principal olímpica: dentro de dos décadas, viene una luminaria fabricada sin un ápice de brío de contracultura que fue la esencia del deporte.

Todavía existe, hasta cierto punto, y siempre lo hará. También hay espacio para que Chloe Kim arda más brillante que Sirius, incluso si lo que la encendió no está hecho de materiales orgánicos. Tiene mucho tiempo para comprenderse a sí misma fuera de la burbuja en la que fue construida antes de saber qué era.

Por ahora, ella es solo una niña haciendo cosas increíbles. Mientras abrazó a sus padres, los reporteros se apresuraron a mirar, uno casi a punto de explotar con un agresivo fotógrafo tratando de capturar la escena. Más tarde, los hoyuelos en sus mejillas cedieron bajo una combinación de alegría y alivio. Esto había terminado. Y esto solo estaba comenzando.

Si Kim tiene suerte, tanto, tan pronto no se convertirá en demasiado, demasiado pronto. Ella seguirá sacando la lengua en imágenes y tomará el SAT y navegará en transiciones mucho más difíciles que cualquier persona que enfrente en una tabla de snowboard: desde niña a mujer, de pasajera a conductora, de medallista de oro olímpica a lo que le plazca. Porque mientras su padre vivía su Sueño Americano en su tierra natal el martes, la historia de Chloe Kim recién comenzaba.

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