La TV del fútbol: una nueva derrota de la AFA ante Fox/ESPN en la justicia por los derechos del torneo local

Alejandro Casar González
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La sociedad entre Fox Sports y ESPN dieron un paso adelante en la batalla judicial que mantiene con la AFA. Es que este miércoles el juez en lo Comercial Horacio Robledo rechazó la apelación que la AFA había presentado contra la medida cautelar que reintegraba el 50% de los derechos televisivos del fútbol a Fox Sports. El reclamo de la AFA ahora escalará y pasará a la Cámara de Apelaciones, pero mientras tanto la empresa ahora controlada por Disney mantendrá la mitad de los partidos de cada fecha de la Copa Liga Profesional. El resto de los encuentros se verá, como es costumbre, por TNT Sports.

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El fallo de Robledo tiene 19 páginas, y en su resolución establece que la AFA "no ha demostrado haber ejercido a rescindir el contrato respetando lo pactado". Es decir que, para el magistrado, la decisión de cancelar el 50% del convenio en forma unilateral no se ajusta a lo firmado en marzo de 2017, cuando AFA y la entonces Superliga rubricaron el convenio de venta de los derechos de la primera división por cinco años y con opción a otros cinco.

"Esta razón justifica el mantenimiento de la decisión adoptada", continúa Robledo. Es decir que prosigue la medida cautelar que restituyó la mitad de los partidos a Fox Sports y que firmó el propio Robledo hace unas semanas.

Si bien el magistrado elige no meterse en la cuestión de fondo (la fusión Fox-ESPN y la operación de concentración económica en trámite desde el 19 de marzo del año pasado), recuerda que Fox Sports, y su controlante Walt Disney Company, siguieron pagando el contrato tal como estaba firmado en los meses de pandemia, cuando el fútbol estuvo parado. Y que en ese tiempo el argumento de la falta de comunicación sobre la fusión no existía.

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"La AFA mantuvo conversaciones vía email con funcionarios de Disney durante los meses en que estuvieron suspendidas las prácticas de fútbol, aceptando pagos y proponiendo imputarlos a la prórroga de la vigencia del contrato para las temporadas 2027 a 2030 para luego desconocer y cuestionar la falta de notificación del supuesto cambio de control", dice Robledo en su fallo.

Así, mientras la AFA negociaba hasta hace unos días con las dos cadenas un aumento en las cifras del contrato, en paralelo acelera para ejecutar la rescisión que los dirigentes definieron a mediados de octubre en el predio de Ezeiza. Si alguna de las instancias judiciales llega a darle la razón, y para evitar quedarse sin pantalla para la mitad de los partidos, la AFA podría subastarlos. O encontrarles una señal sustituta. Tiene a disposición AFA Play, la OTT oficial de la asociación y flamante sponsor de la Copa de la Liga Profesional. Pero hoy las señales indican otro camino: que después de todo el revuelo, todo apunta a continuar como estaba antes de que se desatara el conflicto.