Trío de favoritos en un Derby de Kentucky sobrepoblado

Ningún caballo ha ganado la Triple Corona de la hípica americana desde que Affirmed lo hiciera en 1978, pero este sábado 19 ejemplares, liderados por el favorito en las apuestas Orb, seguido de cerca por Verrazano y Goldencents, buscarán la primera gema de ese sueño en el famoso Derby de Kentucky.

La 139ª edición de la carrera de caballos más popular de Estados Unidos, se corre en su habitual templo de 1 1/4 de millas de Churchill Downs, donde diecinueve tresañeros batallarán por el premio de 2 millones de dólares. Eran 20, pero fue retirado Black Onyx, sin que sus entrenadores explicaran la causa, que partía desde la gatera 1.

El Derby de Kentucky es la primera parada de un exigente circuito que incluye el Preakness de Baltimore el 18 de mayo, y el Belmont Stakes de Nueva York, el 8 de junio.

En los últimos 11 años, cinco caballos han ganado las dos primeras carreras sólo para fallar en la última y más larga de los tres eventos, la Belmont Stakes, llamada el "Cementerio de los Campeones".

La potranca Smarty Jones sufrió la maldición en 2004, cuando luego de ganar en Kentucky y el Preakness, perdió en la meta contra Birdstone.

El pasado año, el jinete mexicano Mario Gutiérrez condujo al ejemplar I'll Have Another a la victoria en las dos primeras carreras, pero en días previos a la prueba de Belmont el caballo sufrió de tendinitis en la pata izquierda y tuvo que ser retirado, extendiendo a 35 años la sequía de la Triple Corona.

En esta oportunidad el campo parece más parejo, con Orb como principal favorito en las apuestas (7-2), seguido de Verrazano (4-1) y el ganador del Derby de Santa Anita (California) Goldencents (5-1).

"Me siento bien con eso", dijo el entrenador de Orb, Shug McGaughey sobre el papel de favorito de su potro. "Verrazano es un caballo muy, muy talentoso. Vamos a ver cómo apuesta el público el sábado, pero creo que él (Orb) probablemente seguiría siendo el favorito".

Orb, montado por el jinete dominicano Joe Rosario, arrancará desde la gatera 16 (los organizadores decidieron mantener los puestos de largada pese al retiro de Black Onyx), con Verrazano y el puertorriqueño John Velázquez en la 14 y Goldencents y el debutante jockey de Islas Vírgenes Kevin Krigger saliendo desde la 8.

Verrazano, que podría convertirse en el primer potro de dos años que gana un derby desde Apollo en 1882, es uno de los cinco caballos del entrenador Todd Pletcher inscriptos en este Derby.

Otro debutante, pero en el papel de entrenador, será el mexicano Rudy Rodríguez, quien luego de competir como jockey por dos décadas pasó a ser asistente del célebre preparador de caballos Rick Dutrow hasta que decidió volar sólo en 2012.

Rodríguez tiene sus esperanzas puestas en Vyjack y el experimentado jockey Garret Gomez, que en nueve carreras en el Derby de Kentucky tiene un segundo lugar en 2009 como su mejor resultado.

El entrenador Doug O'Neill, que el pasado año sorprendió con las victorias de I'll Have Another, espera repetir ahora con Goldencents, que viene de ganar cuatro de seis carreras esta temporada.

El potro castaño será montado por Krigger, un jinete de 29 años nacido en Islas Vírgenes estadounidenses y quien busca convertirse en el primer jinete negro en ganar un Derby desde 1902.

La estadounidense Rosie Napravnik, hija de un granjero y una entrenadora de caballos, también intentará con el ejemplar Mylute ser la primera mujer campeona de un Derby de Kentucky. El pasado año quedó en el noveno puesto con Pants on Fire, el mejor resultado de una jinete en este Clásico hípico.

Siete latinoamericanos llevarán los hierros en Kentucky, pues además de Rosario y Velázquez estarán el venezolano Javier Castellano con Normandy Invasion; el mexicano José Espinoza (Giant Finish); los peruanos Rafael Bejarano (Overanalyze) y Edgar Prado (Charming Kytten) y el panameño Elvis Trujillo (Itsmyluckyday).

La lista de largada del 139ª Derby de Kentucky es la siguiente:

Carril-Caballo Jinete Entrenador Apuestas

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1. Black Onix Joe Bravo (USA) Kelly Breen 50-1

2. Oxbow Gary Stevens (USA) D. Wayne Lukas 30-1

3. Revolutionary Calvin Borel (USA) Todd Pletcher 10-1

4. Golden Soul Robby Alvarado (USA) Dallas Stewart 50-1

5. Normandy Invasion Javier Castellano (VEN) Chad Brown 12-1

6. Mylute Rosie Napravnik (USA) Tom Amos 15-1

7. Giant Finish José Espinoza (MEX) Tony Dutrow 50-1

8. Goldencents Kevin Krigger (IJV) Doug O´Neill 5-1

9. Overanalyze Rafael Bejarano (PER) Tod Pletcher 15-1

10. Palace Malice Mike Smith (USA) Todd Pletcher 20-1

11. Lines of Battle Ryan Moore (GBR) Aidan O´Brien 30-1

12. Itsmyluckyday Elvis Trujillo (PAN) Eddie Plesa 15-1

13. Falling Sky Sin designar John Terranova 50-1

14. Verrazano John Velázquez (PUR) Todd Pletcher 4-1

15. Charming Kytten Edgar Prado (PER) Todd Pletcher 20-1

16. Orb Joel Rosario (DOM) Shug McGaughey 7-2

17. Will Take Charge Jon Court (USA) D.Wayne Lukas 20-1

18. Frac Daddy Victor Lebron (IJV) Kenny McPeek 50-1

19. Java´s War Julien Leparoux (FRA) Kenny McPeek 15-1

20. Vyjack Garret Gomez (USA) Rudy Rodriguez (MEX) 15-1

Ningún caballo ha ganado la Triple Corona de la hípica americana desde que Affirmed lo hiciera en 1978, pero este sábado 20 ejemplares, liderados por los favoritos Orb, Verrazano y Goldencents, buscarán la primera gema de ese sueño en el famoso Derby de Kentucky.

Ningún caballo ha ganado la Triple Corona de la hípica americana desde que Affirmed lo hiciera en 1978, pero este sábado 20 ejemplares, liderados por los favoritos Orb, Verrazano y Goldencents, buscarán la primera gema de ese sueño en el famoso Derby de Kentucky.

Ningún caballo ha ganado la Triple Corona de la hípica americana desde que Affirmed lo hiciera en 1978, pero este sábado 20 ejemplares, liderados por los favoritos Orb, Verrazano y Goldencents, buscarán la primera gema de ese sueño en el famoso Derby de Kentucky.

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