Tri-Nations: Los Pumas, con formación confirmada para el estreno contra los All Blacks

Alejo Miranda
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El regreso oficial de Juan Imhoff a los Pumas luego de cinco años de ausencia es el dato más saliente en la formación que dispuso el entrenador Mario Ledesma para enfrentar a Nueva Zelanda, en el primer partido del Tri-Nations, el sábado desde las 3.10 de la madrugada argentina en el Bankwest Stadium de Sydney. Entre los 23 aparecen tres jugadores sin experiencia internacional.

Imhoff jugó su último partido con la celeste y blanca en octubre de 2015, en la semifinal del Mundial de Inglaterra ante Australia. Luego fue marginado, primero por la prohibición de la UAR para los que actúan en el exterior y luego por decisión del entrenador actual. Ni siquiera había sido incluido en una preselección de 59 jugadores a principio de año, pero finalmente Ledesma cedió ante su buen presente en Racing 92.

Para los Pumas, será el primer partido oficial en más de un año, ya que su última presentación ocurrió en el Mundial de Japón, en la última fecha de la clasificación ante Estados Unidos. La gran mayoría del plantel, además, no tiene competencia desde mediados de marzo.

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Ledesma dispuso un recambio profundo en el plantel apuntando a Francia 2023 y eso se traduce en la presencia de un debutante absoluto como titular en Santiago Chocobares (21 años) y dos posibles entres los suplentes: el tercera línea Santiago Grondona (22), que estuvo ante Barbarians en 2018 (no oficial) y el centro Lucio Cinti (20), medalla dorada en los Juegos de la Juventud Buenos Aires 2018. Ante la baja de Jerónimo de la Fuente, Chocobares, surgido de Pampas de Rufino, le ganó la pulseada a Juan Cruz Mallía. También está fuera de acción Emiliano Boffelli, mientras que Facundo Isa recién se recupera de una lesión que lo obligó a una larga inactividad.

Los All Blacks, en cambio, tuvieron su certamen local y vienen de jugar cuatro veces ante Australia en cinco semanas (dos victorias, un empate y una derrota). Tras la caída del sábado en Brisbane, el entrenador Ian Foster pondrá en la cancha lo mejor que tiene.

Ledesma confió en el mismo equipo que había anticipado en el entrenamiento del martes, que tiene un solo cambio respecto al que empezó jugando en el último amistoso ante Australia XV. Totalmente recuperado de una lesión, regresa Matías Orlando.

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Además de Imhoff, se destaca el regreso de Francisco Gómez Kodela, pilar derecho surgido en Belgrano de larga carrera en Francia (actualmente en Lyon), que no juega en el seleccionado desde junio de 2013, bajo la tutela de Santiago Phelan. Otro que regresa es Santiago Cordero, que estuvo en el Rugby Championship pasado, pero fue omitido para el Mundial.

Y otro que hace mucho que no juega es Facundo Bosch, que tiene un solo cap: en el Rugby Championship 2018 (convocado por Ledesma), ante Sudáfrica, en Mendoza.

All Blacks, con todo

La derrota 24-22 en Brisbane ante el seleccionado local caló hondo en el seleccionado de Nueva Zelanda, que saldrá decidido a defender su honor. Para ello, el entrenador Ian Foster apostó por todas sus figuras.

Regresa Richie Mo'unga como apertura, vuelve Aaron Smith como medio-scrum, Beauden Barrett se mantiene en la alineación de regreso como fullback, se recuperó Patrick Tuipulotu, vuelve Dane Coles. Lo mejor de lo mejor.

Tras golear 48-5 en el debut en Sydney, Nueva Zelanda lidera las posiciones con 6 puntos, mientras que Australia suma 4.

En consecuencia, los equipos formarán así:

Argentina: Santiago Carreras; Gonzalo Delguy, Matías Orlando, Santiago Chocobares y Juan Imhoff; Nicolás Sánchez y Tomás Cubelli; Marcos Kremer, Rodrigo Bruni y Pablo Matera (c); Matías Alemanno y Guido Petti Pagadizábal; Francisco Gómez Kodela, Julián Montoya y Nahuel Tetaz Chaparro. Suplentes: Facundo Bosch, Mayco Vivas, Santiago Medrano, Santiago Grondona, Tomás Lezana, Gonzalo Bertranou, Lucio Cinti y Santiago Cordero.Nueva Zelanda: Beauden Barrett; Jordie Barrett, Anton Lienert-Brown, Jack Goddhue y Caleb Clarke; Richie Mo'unga y Aaron Smith; Sam Cane (c), Ardie Savea y Shannon Frizzel; Sam Whitelock y Patrick Tuipulotu; Tyrell Lomax, Dane Coles y Lewis Moody. Suplentes: Codie Taylor, Alex Hodgman, Nepo Laulala, Tupou Vaa'i, Hoskins Sotutu, Brad Webber, Rieko Ioane y Damian McKenzie.