El otro lado de Tokio 2020: la cabina telefónica en Japón para “hablar” con los muertos

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"Hola, Noboyuki, es papá. ¿Qué estás haciendo ahora? ¿Estás con mamá?", dice uno de los visitantes de la cabina.
BBC Mundo

El terremoto y tsunami que golpeó a Japón el 11 de marzo de 2011 con olas de más de 9 metros dejó una estela de destrucción y muerte en las comunidades costeras. Otsuchi, un pequeño pueblo en el norte de Japón, perdió todo, incluyendo a 2000 de sus pobladores. Uno de sus habitantes, Itaru Sasaki, estaba de duelo por la muerte de su primo antes de la llegada del tsunami. Para sobrellevar el dolor, decidió instalar una cabina telefónica en una ventosa colina a orillas del océano Pacífico. Entrar a esa cabina blanca y discar el teléfono de su primo en un antiguo teléfono negro desconectado, le hacía sentir que podía hablar y ser escuchado. Según Sasaki, allí, las palabras eran arrastradas por el viento.

Tras el devastador tsunami, la fama del “teléfono del viento” creció y el lugar se convirtió en un centro de peregrinaje para aquellos que perdieron seres queridos. La periodista de la BBC Miwako Ozawa, quien estuvo en Otsuchi poco después del tsunami, regresó al lugar años después para ver cómo sus habitantes lidian con el duelo y cómo el teléfono les ayudaba.

Conversaciones con el viento

“Hola, Noboyuki, es papá. ¿Qué estás haciendo ahora? ¿Estás con mamá?”, dice uno de los visitantes de la cabina. El hombre, que perdió a su hijo en el tsunami y a su esposa cuatro años después, mantiene una emotiva conversación con su hijo. “Apenas consigo seguir trabajando, seguir adelante”, dice entre sollozos. “Si todos nosotros todavía estuviésemos juntos -tu madre, tú y yo-, las cosas estarían mejor. Doy lo mejor de mí para seguir adelante”, agrega. El hombre le promete a su hijo que volverá “cuando llegue la primavera”, y agrega: “Resiste. Y, por favor, cuida a tu madre”.

Además de un teléfono negro antiguo, dentro de la cabina hay una libreta donde la gente deja mensajes
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Además de un teléfono negro antiguo, dentro de la cabina hay una libreta donde la gente deja mensajes (BBC Mundo/)

De acuerdo con Ozawa, cientos de personas han visitado la cabina en estos años. En muchos sentidos, explica, el “teléfono del viento” muestra la relación que tienen los japoneses con la naturaleza, la muerte y las fuerzas invisibles que conectan a la humanidad. “Sabía que nadie me respondería, pero sentí que mi esposa estaba ahí”, dice un hombre que enviudó tras el tsunami, quedando solo a cargo de sus cuatro hijas.

“Le dije que nuestras hijas y yo estuvimos buscando su cuerpo por mucho tiempo y que, cuando ya nos habíamos dado por vencidos, en el último día de búsqueda, la encontramos”, cuenta a Ozawa. “Y le dije que sé que no puede volver, pero que en un futuro yo puedo ir hacia ella”. Según Ozawa, a medida que los habitantes de Otsuchi avanzan lentamente en la reconstrucción del pueblo y enfrentan la realidad del aumento en frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos, esa cabina telefónica sirve como un recordatorio de las vidas que no serán olvidadas.

La película

Este año, con motivo del 10° aniversario del tsunami y el desastre nuclear, se estrenó la road movie “El teléfono del viento”. Una película protagonizada por una adolescente que vive con su tía después de haber perdido a su familia en la catástrofe de Fukushima. La joven se embarca en un viaje de regreso a casa donde busca respuestas al trauma de perder a su madre, su padre y su hermano pequeño.

Los Juegos Olímpicos comienzan en Fukushima

En modo de homenaje, y como mensaje de “reconstrucción”, Tokio 2020 eligió el estadio Fukushima Azuma como el primer escenario de los Juegos Olímpicos. El sóftbol femenino tendrá tres partidos desde martes a las 21 (hora argentina), como puntapié de la gran cita deportiva.

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