Por qué el Super Bowl sigue siendo tan importante para Estados Unidos

Andrew Gamble
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Los jugadores de Kansas City Chiefs celebran ganar el Super Bowl 54 (Getty Images)
Los jugadores de Kansas City Chiefs celebran ganar el Super Bowl 54 (Getty Images)

El Super Bowl es un espectáculo como ningún otro en el deporte mundial.

El domingo, el Super Bowl LV será un emocionante evento deportivo que mezcle lo mejor de la música y la naturaleza comercial de Estados Unidos, con una buena dosis de patriotismo.

El deporte en sí es tan exclusivamente estadounidense que comúnmente se lo conoce como fútbol americano, y el evento insignia de la NFL brinda una visión de la cultura de la nación que quizás ningún otro evento pueda.

Ya sea que se trate del sobrevuelo de un avión de combate estadounidense, una interpretación de una celebridad del himno nacional o un saludo a los militares, una persona que desconozca el tema fácilmente podría confundir el Super Bowl con un tributo de cuatro horas al país que creó el deporte.

Volvamos al principio: como parte de la fusión entre la NFL y su rival, la American Football League (AFL), acordaron competir en un juego de campeonato entre el ganador de cada liga en 1967 antes de unir fuerzas oficialmente en 1970.

El partido que se convertiría en la primera edición del Super Bowl fue una ocasión mucho más modesta de lo que se ve hoy, ya que el Coliseo de Los Ángeles estaba lleno solo en dos tercios, como recuerda el entrenador de la Liga Canadiense de Fútbol y analista de Sky Sports, Jeff Reinebold.

“Ojalá pudiera decir que estaba en el útero, pero era un niño pequeño y recuerdo que era el Campeonato Mundial de la AFL-NFL”, recuerda Reinebold.

“El Coliseo es grande, caben como 100.000 personas, pero no puedes imaginar tener un juego de Campeonato Mundial y no poder agotarlo. Ha pasado a ser uno de los cuatro o cinco boletos más difíciles de conseguir en el deporte".

Reinebold tiene razón, por supuesto. Los boletos para el Campeonato Mundial de la AFL-NFL de 1967 costaban $ 12; el valor de reventa de uno hoy en día puede alcanzar los $ 8,000.

El famoso título del evento, el Super Bowl, se instaló para el tercer partido en 1969 después de ser acuñado por el propietario de los Kansas City Chiefs, Lamar Hunt.

Los Chiefs representaron a la AFL y fueron derrotados por los Green Bay Packers en 1967 antes de triunfar en el Super Bowl IV, pero Reinebold cree que fue la llegada de Joe Namath lo que cambió las cosas.

Namath se había unido a los New York Jets de la AFL renegada, y ayudó a derrocar a la vieja guardia que era la NFL en el Super Bowl III.

“Brash Joe Namath personificó a una AFL joven y extrovertida. Hizo su famosa promesa de que los Jets vencerían a los Colts, que eran favoritos por 20 puntos. Los Jets los derrotaron, y eso cambió todo el mundo del fútbol".

A partir de ese momento, la NFL y el Super Bowl nunca miraron hacia atrás y su meteórico ascenso coincidió perfectamente con la explosión de un bien doméstico ahora común: la televisión.

En 1955, aproximadamente la mitad de los hogares estadounidenses tenían un televisor, pero para 1967, el año del Super Bowl I, ese número había aumentado al 93 por ciento.

La NFL hizo su mayor movimiento en 1978, ya que la liga se aseguró de que el Super Bowl estuviera en horario de máxima audiencia en la zona horaria del este de Estados Unidos. Esto se hizo en gran medida para apaciguar al creciente número de empresas que buscaban espacios publicitarios, pero el resultado fue enorme.

El Super Bowl XII vio a los Dallas Cowboys triunfar sobre los Denver Broncos y fue la edición más vista del juego hasta la fecha, aumentando el total de espectadores en un 27 por ciento, el mayor aumento anual en la historia del Super Bowl.

Así, el Super Bowl se convirtió en un elemento permanente y dominante en la cultura estadounidense. De hecho, ocho de las diez transmisiones más vistas en la historia de Estados Unidos son Super Bowls, con la victoria de Tom Brady y los New England Patriots sobre los Seattle Seahawks en 2015, solo detrás del alunizaje del Apolo 11 en 1969.

El Super Bowl se ha vuelto enorme y, según Reinebold, la NFL lo sabe.

“La línea que usa la NFL es 'el evento deportivo de un día más grande del mundo'. Incluso si no eres un fanático del fútbol, vas a sintonizarlo solo por la enorme calidad del espectáculo".

La posición del Super Bowl se ve favorecida por su momento. Celebrada el primer domingo de febrero, la Serie Mundial del fútbol americano tiene peso sobre las otras ligas principales, MLB, NBA y NHL, porque es un evento único, decisivo y siempre tan dramático en lugar de una serie de siete juegos.

Cliff Avril, ganador del Super Bowl XLVIII con los Seattle Seahawks, se hizo eco de este sentimiento y sugirió que el fútbol es una cultura cuasi religiosa y que el campeonato es su pináculo.

“En ciertas áreas, el fútbol es una iglesia, es como una religión. Es el deporte número uno en el país y la gente lo sintoniza por lo escaso que es en comparación con otros deportes. Cuando consigues que los mejores jugadores del mundo estén en ese escenario en ese momento, la gente se inclina hacia él", dijo el ex ala defensiva.

El Super Bowl se ha hecho famoso por sus comerciales y su atractivo general. Para muchas empresas, definitivamente vale la pena la inversión sustancial: durante el Super Bowl LV, el precio de un comercial de 30 segundos será de $ 5.6 millones.

El espectáculo de medio tiempo también es un gran negocio. Las intérpretes del Super Bowl LIV en Miami fueron Jennifer López y Shakira, y ciertamente no decepcionaron.

Hasta cuatro millones de espectadores más sintonizaron el juego solo para ver el entretenimiento durante el receso, y Nielsen Music reveló que las canciones interpretadas por el dúo experimentaron un aumento de ventas de 1.013 por ciento en los Estados Unidos el día después del juego.

Artistas como Michael Jackson, Prince y Beyoncé han subido al escenario a lo largo de la historia del espectáculo de medio tiempo, y será el turno de The Weeknd en Tampa.

Antes del choque del domingo entre los Tampa Bay Buccaneers de Brady y los Kansas City Chiefs de Patrick Mahomes, el corredor británico Jay Ajayi recordó la última vez que los Bucs estuvieron en el Super Bowl en 2003.

Fue la primera vez que Ajayi, un ganador del Super Bowl con los Philadelphia Eagles, vio el Super Bowl y, aunque no entendía completamente las reglas del deporte, lo preparó para su momento contra Brady y los Patriots en 2018.

“Al entrar en un Super Bowl, no se puede jugar con miedo. No puedes tenerle miedo a tu oponente. Hubo mucha emoción a su alrededor, con los fanáticos y la presentación del espectáculo de medio tiempo, pero al final del día, es solo otro juego", señaló.

Sin embargo, ese sentimiento ciertamente cambia después de salir victorioso.

"Hay muchos juegos y sabiendo que ganaste la batalla, siento que no puedes vencer ese logro", explicó.

Avril, quien tiene el récord de la anotación más rápida en un Super Bowl cuando anotó un safety contra Peyton Manning y los Denver Broncos, comparte el mismo sentimiento que Ajayi.

El analista de Sky Sports dijo: "Nunca había ganado un campeonato en ningún nivel deportivo, así que poder ganar en la cima, en el pináculo de todo, se sintió genial".

En última instancia, el Super Bowl ofrece una ventana a los valores que los estadounidenses aprecian, ya sea el drama de la acción deportiva, el glamour del espectáculo de medio tiempo, el patriotismo que se ofrece o los 14 mil millones de hamburguesas que se consumirán en los Estados Unidos solo durante el día.

Puede que no sea un feriado oficial en los Estados Unidos, pero el Super Bowl es sin duda el evento más estadounidense que el mundo haya visto.

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