Rodman se disculpa por dichos sobre misionero, dijo que había estado bebiendo

La ex estrella de la NBA Dennis Rodman (de frente en la imagen) en un entrenamiento con otros ex atletas y jugadores norcoreanos en Pyongyang, ene 7 2014. La retirada estrella del baloncesto estadounidense Dennis Rodman se dirigía el jueves a visitar un recinto de esquí en Corea del Norte, posiblemente junto con el dictador Kim Jong Un, mientras sus asesores trataban de calmar los ánimos por comentarios del ex jugador de la NBA sobre un compatriota encarcelado por Pyongyang. REUTERS/Kyodo (Imagen para uso no comercial, ni ventas, ni archivos. Solo para uso editorial. No para su venta en marketing o campañas publicitarias. Esta fotografía fue entregada por un tercero y es distribuida, exactamente como fue recibida por Reuters, como un servicio para clientes.
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Por James Pearson y David Chance SEUL (Reuters) - La ex estrella del baloncesto estadounidense Dennis Rodman se disculpó el jueves por sugerir que un compatriota suyo encarcelado en Corea del Norte era culpable de haber terminado en prisión, y agregó que al momento de decir eso estaba alterado y había bebido de más. El cuarto viaje de Rodman a Corea del Norte provocó las críticas de activistas de derechos humanos y de la familia del estadounidense Kenneth Bae, especialmente tras sus dichos. Rodman visita Corea del Norte con un grupo de ex basquetbolistas. El deportista retirado se califica como un amigo del dictador Kim Jong Un. Los asesores de Rodman emitieron un comunicado atribuyendo una disculpa del ex jugador por esos comentarios y diciendo que había bebido durante un día estresante. "Quiero pedir disculpas, asumo toda la responsabilidad", dijo Rodman según citas del comunicado reproducidas por CNN. "Fue un día muy estresante. Algunos de mis compañeros se estaban yendo por presión de sus familiares y socios comerciales". "Mis sueños de diplomacia del baloncesto se estaban cayendo a pedazos. Estuve bebiendo, No es una excusa pero al momento de la entrevista estaba alterado", agregó. Rodman dejó en claro su arrepentimiento. "Avergoncé a mucha gente. Lo lamento mucho". El deportista pareció sugerir en una entrevista salpicada de obscenidades que Bae era más responsable de su encarcelación que las autoridades norcoreanas. La hermana de Bae, Terri Chung, ha dicho que su familia está indignada por los comentarios de Rodman y que debería usar su acceso al líder norcoreano para defender a Bae, en lugar de "lanzar acusaciones indignantes". "Está jugando con la vida de mi hermano", dijo Chung en un comunicado. Pero luego, Chung emitió otro comunicado diciendo que la familia había aceptado las disculpas de Rodman. "Como él mismo dijo, estar estresado y haber bebido no es una excusa para lo que dijo, pero él es un ser humano y todos cometemos errores", destacó. El jueves, Rodman visitó un centro de esquí junto a Kim Jong Un. Una fuente con conocimiento directo del itinerario dijo que el ex jugador de 52 años fue en helicóptero hacia el lugar, uno de los proyectos estrella de Kim y que generó una inversión multimillonaria. El miércoles, Rodman lideró a un coro que cantó el "feliz cumpleaños" al líder de la aislada y fuertemente sancionada nación, en un partido de baloncesto al que Kim asistió junto con su joven esposa. Los medios estatales norcoreanos dijeron que la canción "reflejaba la reverencia (de Rodman)" por Kim Jong Un, y que había organizado el partido como un regalo para su cumpleaños, confirmando por primera vez la fecha de nacimiento del joven líder. Se cree que tiene 31 años. El periódico Rodong Sinmun, diario oficial del gobernante Partido de los Trabajadores de Corea del Norte, dedicó su portada del jueves a cubrir el partido de baloncesto y publicó fotos de Kim sentado y riendo con Rodman. UN "AMIGO" Los viajes de Rodman han estado financiados por la compañía irlandesa de apuestas Paddy Power, aunque ahora ha retirado su financiación. Se desconoce si Rodman puede financiar otro viaje. Corea del Norte rara vez paga por este tipo de visitas, según expertos en el país. Rodman ha descrito a Kim, que lleva dos años en el poder, como su "amigo". Kim ha presidido además de dos lanzamientos de misiles de largo alcance -prohibidos bajo las sanciones de Naciones Unidas debido a las armas atómicas de Pyongyang y sus esfuerzos de proliferación nuclear- una prueba nuclear y la amenaza el pasado año de atacar a Corea del Sur, Japón y Estados Unidos. En diciembre, su tío Jang Song Thaek fue ejecutado en una de las mayores y más públicas purgas realizadas en Corea del Norte, país dirigido por la misma familia desde hace tres generaciones. Jang es sólo uno de los cientos de miles de norcoreanos que han muerto o fueron encarcelados. Se estima que entre 150.000 y 200.000 personas viven en pésimas condiciones en las prisiones del país y están forzadas a realizar tareas en campos de trabajo, según activistas de derechos humanos. Aunque el país sufre falta de alimentos y malnutrición, según evaluaciones de la ONU, Kim ha seguido adelante con la construcción de grandes proyectos como el centro de esquí Masik. Las imágenes del recinto en su apertura en 2013 mostraron equipamientos que parecían importados pese a una prohibición de la ONU de exportaciones de bienes de "lujo" al país. (Traducido en la Redacción de Madrid. Editado en español por Ana Laura Mitidieri y Javier Leira)

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