PSG vs Barcelona: cómo el traspaso de Neymar cambió el rumbo del fútbol para siempre

Miguel Delaney
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<p>La transferencia de Neymar llegará a ser vista como uno de los momentos más importantes de la historia del fútbol.</p> (AFP via Getty Images)

La transferencia de Neymar llegará a ser vista como uno de los momentos más importantes de la historia del fútbol.

(AFP via Getty Images)

Cuando le informaron a Ronald Koeman que Neymar se perdería este gran reencuentro con el Barcelona, en realidad no cambió su planificación para un partido que ve como un salvavidas de la Liga de Campeones. En realidad, tampoco cambia la escala del desafío, ya que el Paris Saint-Germain lidera 4-1.

Eso no se debe a una falla percibida por parte del brasileño, o al argumento de que la transferencia no ha valido la pena. De hecho, demuestra que ha valido la pena. El Barcelona es sólo un club que siente consecuencias mucho mayores por ese fichaje que la vergonzosa pérdida de una sola megaestrella.

Mucho se ha hablado en estas páginas de cómo una de las mayores motivaciones del acuerdo con Neymar fue “acortar el mercado” porque los dueños del PSG sabían, a la larga, que sólo un puñado de clubes podrían competir si las cuotas y los salarios fueran forzados. Una fuente conectada le dijo a The Independent que había otro elemento en esto. Fue el cálculo de que muchos otros clubes "intentarían mantenerse al día, pero se arruinarían en el proceso".

Esto es casi exactamente lo que les ha pasado al Barcelona y al Real Madrid.

Sólo había que mirar sus banquillos para los partidos de ida, sobre todo en comparación con el PSG o el Manchester City. El del Madrid era, bueno, como un equipo juvenil español: Mariano Díaz, Sergio Arribas, Antonio Blanco, Miguel Gutiérrez.

El campeón de España tuvo muchas lesiones, claro, pero refleja algo más profundo. También lo hace la situación. Los efectos de la crisis de COVID-19 sólo han acelerado un cambio que ya había estado en marcha, desde julio de 2017. Es una gran razón por la que actualmente estamos viendo tales problemas con respecto al futuro de la Liga de Campeones. Y, en última instancia, es por eso que, incluso más allá de la onda expansiva de una estrella mundial que obliga a pasar de un gigante histórico a un nuevo gigante, la transferencia de Neymar llegará a ser vista como uno de los momentos más importantes de la historia del fútbol.

Esto en sí mismo no debería verse como una especie de lamento por el poder menguante de los gigantes españoles. Como los grandes tiburones blancos de la cadena alimentaria del fútbol, se salieron con la suya durante demasiado tiempo. Muchos en el juego, particularmente en Manchester, señalarían la decisión del Tribunal de Justicia de la Unión Europea de la semana pasada, que dictaminó que la estructura "socio" única del dúo los ha visto beneficiarse de ayudas estatales ilegales en España durante los últimos 30 años. Parte de la crisis actual es también consecuencia de la carrera de armas de transferencia que empezaron Barcelona y Madrid y que llevaron a nuevos niveles. Ahora sólo está yendo un nivel más allá de ellos. Como clubes propiedad de sus miembros, simplemente no tienen el potencial financiero para competir al más alto nivel en este momento.

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La solución a la desigualdad, sin embargo, no es más desigualdad. Esto es realmente lo que está sucediendo con todo esto, y lo que representó el acuerdo de Neymar: la gama alta del fútbol se está estrechando. Es una próxima etapa clave en un proceso a largo plazo, que es la toma de ese extremo superior por parte de los estados del golfo y otros intereses petroleros.

Se puede ver en la supremacía del City, en el auge del PSG y en las marcas de Gazprom y Emirates que se exhiben en todas partes. Muchos clubes, como el Arsenal, deberían realmente hacerse preguntas morales sobre su relación comercial con la aerolínea de Dubai a raíz de la controversia Princess Latifa. No lo harán. La deprimente realidad es que estos acuerdos son necesarios para mantenerse al día en este nuevo mundo del fútbol limitado por el COVID y estirado por el estado. Es por eso que Madrid busca ahora el patrocinio de Arabia Saudita.

Ahí es donde está el dinero. Un porcentaje cada vez mayor de los ingresos del fútbol proviene del bloqueo del Golfo u otros intereses petroleros. La realidad actual es que hay pocos intereses más por la misma cantidad. La situación se resume en las circunstancias de tantos jugadores estrella. Una figura que ha trabajado con Leo Messi dice que básicamente sólo tiene cuatro opciones: "quedarse en el Barça, ir al City o al PSG, o aceptar una reducción salarial significativa".

Es lo mismo para muchos, incluidos los dos grandes sucesores. El siguiente paso para el Barça y el Madrid suele ser obvio, después de todo. Kylian Mbappé y Erling Braut Haaland irían a uno de cada uno, creando una nueva rivalidad estelar para la mayor rivalidad de clubes del fútbol.

El Madrid tiene la esperanza de que eventualmente pueda idear un plan financiero para firmar a uno de ellos, pero otros son muy dudosos. Ramón Calderón fue el presidente que trajo una serie de estrellas al Bernabéu, desde Arjen Robben a Cristiano Ronaldo, y es dudoso. Señala los efectos de la situación fiscal, donde los futbolistas pagan el 52 por ciento, el más alto entre las grandes ligas.

"Estamos hablando de Mbappé y Haaland, y desearía que vinieran, pero lo encuentro realmente difícil", dijo Calderón a The Independent. “Como saben, nosotros (Madrid) no somos corporativos, ni una empresa. Somos una asociación sin fines de lucro. Eso significa que no podemos aumentar el capital, no tenemos capital, tenemos que autofinanciarnos.

“Además de eso, ahora están las leyes fiscales. Cuando fiché a Robben del Chelsea, estábamos contra el Bayern de Múnich. Pero en ese momento, el impuesto en España era del 24 por ciento y en Alemania creo que era del 48 por ciento. Los salarios de los jugadores generalmente se negocian según lo que recibirán netos, por lo que el salario que iba a recibir el jugador era bastante más alto que el que podría pagar el Bayern de Múnich. Ese ya no es el caso. Por ejemplo, Italia ha sido tremendamente rentable para Ronaldo en comparación con el dinero que ganaba en España.

“Ahora, con la situación fiscal, el Real Madrid o el Barcelona tendrían que gastar mucho más que cualquier otro club de Europa. Los grandes clubes como el PSG o el City o el United tienen muchas más posibilidades”.

Una de las grandes preguntas con respecto a Mbappé es si necesita dejar Francia para que veamos el verdadero valor de su talento. La verdad podría ser que nadie fuera del City o del United puede igualar al PSG para pagar el verdadero valor de su talento.

¿Realmente el Madrid o el Barça podrían pagar lo que haga falta? Los gigantes españoles se estiran en ambos extremos. Ya no tienen los ingresos para competir completamente por las mejores estrellas. También tienen que pagar mucho más por esos ingresos.

Agregando otro mundo de complicación a esto es la competitividad entre los clubes, que ha llevado a decisiones tan cuestionables de las jerarquías presidenciales, y una gran cantidad de disfunciones. El Barça ha sido un canasto.

Sam Wallace ya ha planteado el argumento en una excelente columna de cómo eso podría hacer que estos dos clubes miembros sean administrados por bancos. E incluso si los bancos vieron la lógica indudable de que el Barça y el Madrid pudieran comprar una gran estrella al año para aumentar los ingresos comerciales, todavía no los deja necesariamente con escuadras competitivas.

Sin embargo, un punto que debería recalcarse de nuevo es que habría un sentido de justicia poética sobre esto si simplemente se tratara de reducir a tamaño los dos grandes poderes del fútbol. Pero no lo es. Sólo hace que el campo sea más pequeño y distorsiona aún más el equilibrio competitivo del juego.

Sólo tiene que mirar las negociaciones en curso sobre el futuro de la Liga de Campeones y otra sugerencia de Andrea Agnelli. Si Sepp Blatter fue criticado por tener “50 malas ideas al día”, el dueño de la Juventus debe tener 200. Excepto, sugerencias como que los clubes de la Liga de Campeones no se compran entre sí no son realmente algo para reírse. Tales demandas extravagantes son en realidad intentos más sutiles de cambiar los parámetros de la discusión, acercándolos a la posición de negociación de los clubes heredados.

"Creo que esta es la razón por la que los grandes clubes están tratando de crear una superliga", dice Calderón. "Necesitan más dinero". Algunos sostienen que inicialmente se pensó en excluir al City de esos súper clubes, como respuesta al fallo del TAS.

Todo esto, por supuesto, es sólo una respuesta a la desigualdad en el juego, que los clubes heredados fomentaron, pero que ahora está huyendo de ellos.

A muchos les irrita el tedio innecesario de los grupos de la Champions League, por ejemplo, por lo que quieren acabar con la etapa a favor de un sistema suizo. El problema es que no hay ningún problema real con la estructura, que funcionaría bien si hubiera más equilibrio competitivo en el fútbol continental. El problema, nuevamente, es la distribución de recursos. Ahora, una banda cada vez más pequeña de superclubes ahora tiene acceso al tipo de recursos que lo mantienen competitivo.

Este es el mayor disruptor en la actualidad, que inicialmente fue detonado por el traspaso de Neymar. Las ondas de choque han tardado en mostrarse, pero COVID las ha acelerado. Esto último va a causar otras complicaciones para muchos clubes, que ya se pueden ver en acuerdos televisivos más bajos y un mercado de fichajes estancado. Se quedarán con muchos contratos importantes, que se basan en modelos financieros anteriores a COVID, y ahora deben renegociarse drásticamente.

Es por eso que, como es el caso de Messi, muchos jugadores se van a quedar con una dura elección: aceptar salarios más bajos o ir a los pocos clubes que pueden pagar lo que quieres. Eso va a causar un estiramiento significativo.

No es difícil ver hacia dónde se dirige esto si se mantiene la situación actual. PSG, City y tal vez United y Chelsea serán los clubes que pagarán los mejores contratos, y todos los demás se esforzarán por mantener el ritmo, o se verán obligados a aceptar nuevas realidades.

Esa realidad la puso en marcha el traspaso de Neymar. Su ausencia significa que, por supuesto, es posible que el Barça logre otro milagro para este juego. Eso es fútbol. En cualquier partido puede pasar cualquier cosa, como subrayó Koeman en la víspera de este partido de vuelta en el Parc des Princes.

Sin embargo, para el futuro, sólo una realidad parece probable. Eso es PSG y City manejando el juego, y todos los demás se esfuerzan por mantenerse al día o requieren adquisiciones similares. Va a ser mucho más difícil de superar que un déficit de 4-1.

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