En primera persona: vivencias de un GP que no se realizó

Erwin Jaeggi
motorsport.com

Es sábado en Melbourne. El día después. Un día después de que la organización del Gran Premio de Australia, la Fórmula 1 y la Federación Internacional de Automovilismo decidieron en el último minuto cancelar la primera carrera de la temporada. Normalmente estaría ahora en el centro de prensa para la tercera sesión de prácticas y la clasificación. En cambio, ahora estoy en Staple, un restaurante en las afueras de Albert Park, escribiendo este artículo.

El "fin de semana" comenzó bastante normal. El miércoles por la mañana llegué a Melbourne para mi cuarto Gran Premio de Australia, después de estar en el aire durante más de veinte horas. Luego de un rápido desayuno en el centro de la ciudad, me dirijo inmediatamente al centro de acreditaciones, donde me espera el pase permanente para la próxima temporada de Fórmula 1. Una vez más afuera, con orgullo puse la foto que aparece abajo en mis redes sociales. Era el comienzo de una nueva temporada llena de aventuras. Después de acomodarme en mi AirBnB, un modesto apartamento en el animado barrio de Saint Kilda, voy al circuito para encontrarme con algunas personas y reservar un lugar en el centro de prensa.

Un pase de prensa permanente para la temporada de Fórmula 1 del 2020.

Un pase de prensa permanente para la temporada de Fórmula 1 del 2020. <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Un pase de prensa permanente para la temporada de Fórmula 1 del 2020. Motorsport.com

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Mientras camino por el paddock de la Fórmula 1 me encuentro con mi colega Jonathan Noble en el hospitality de Haas, donde el portavoz del equipo le confirma que dos miembros han sido testeados por coronavirus y han sido puestos en auto-aislamiento a la espera de los resultados. En McLaren un miembro parece haber sido probado y enviado de regreso al hotel. Aunque es un hecho preocupante, no hay razón para entrar en pánico todavía. Mientras los resultados de las pruebas no lleguen, no hay mucho que hacer. Decir que el Gran Premio de Australia podría no realizarse era prematuro en ese momento.

El jueves hay una atmósfera algo tensa en el paddock. El coronavirus mantiene las emociones muy arriba. Como precaución, los equipos han decidido cancelar las sesiones de televisión y los pilotos hablan con la prensa escrita desde detrás de una cinta que tiene que mantener a los periodistas a dos metros de distancia. La mayoría de los pilotos dicen que no están muy preocupados por el coronavirus. Confían en que sus equipos, la organización de la carrera y la Fórmula 1 tomarán las decisiones correctas. Max Verstappen, quien dice que él tampoco está "realmente" preocupado, es preguntado de si debería haber carrera en caso que uno de los equipos no pueda participar, a lo que responde: "Si es así, nadie".

La distancia que hubo entre pilotos y prensa en Melbourne.

La distancia que hubo entre pilotos y prensa en Melbourne. <span class="copyright">Motorsport.com</span>
La distancia que hubo entre pilotos y prensa en Melbourne. Motorsport.com

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Una vez de vuelta en mi AirBnB, un comunicado de McLaren aterriza en mi bandeja de entrada. McLaren se retira de la carrera. El empleado del equipo británico, que había sido probado un día antes, resulta tener coronavirus. Esto cambia las cosas enormemente. No hay duda de que la carrera está ahora cancelada. Aparte del hecho de que una carrera con nueve equipos no es deseable por razones deportivas, existe la posibilidad de que el virus se extienda más en el paddock y en el circuito. Algo que debe evitarse a toda costa. Posiblemente ya se han infectado más miembros de McLaren y el virus ya se ha transmitido a otros. En cualquier caso, no se puede descartar completamente. Espero a cada momento una declaración de la Fórmula 1 diciendo que el evento ha sido cancelado.

Sin embargo, después de una hora todavía no hay una respuesta formal de la Fórmula 1. Ni después de dos horas. E incluso después de tres horas todavía no hemos tenido noticias de la organización. Ya es más de medianoche en Melbourne. En un hotel de la ciudad se están llevando una reunión entre los directivos de la F1, la FIA y los jefes de los equipos. La reunión lleva mucho tiempo. Mientras tanto en las redes sociales los periodistas y los aficionados se preguntan por qué diablos tiene que tomar tanto tiempo y ponerse duro en la gestión de la Fórmula 1. Dada la situación actual, ¿habría sido prudente viajar a Australia con todo el circo de la F1?

En las semanas previas al Gran Premio ya había dudas sobre si la carrera podía seguir adelante. Por ejemplo, había una seria posibilidad de que Australia prohibiera la entrada a Italia, lo que impediría que Ferrari y AlphaTauri viajaran a Melbourne para iniciar la temporada. El jefe de la Fórmula 1, Ross Brawn, declaró antes que no habrá carrera si no pueden estar presentes todos los equipos debido al coronavirus. Esa prohibición de entrada desde Italia finalmente comenzó el miércoles, cuando todos los equipos ya estaban en Australia. Con eso, la Fórmula 1 aún tuvo suerte. Sin embargo, existía el peligro de que el evento tuviera que ser cancelado por orden del gobierno, para contener el riesgo de una mayor propagación del coronavirus.

Recuerdos de un GP de Australia que no se realizó.

Recuerdos de un GP de Australia que no se realizó. <span class="copyright">Motorsport.com</span>
Recuerdos de un GP de Australia que no se realizó. Motorsport.com

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En los ingresos al circuito hay ahora largas filas de aficionados esperando para entrar, pero las puertas permanecen cerradas en el momento en que se suponía que debían abrirse. Y se mantienen cerradas. El Primer Ministro del estado de Victoria ha informado a un canal de noticias australiano que no se permitirá al público asistir al evento. Puedo ver a los fans en la entrada principal desde el centro de prensa. Qué gran error está cometiendo la Fórmula 1 aquí. "¿Es un nuevo Indianápolis 2005?", se pregunta un periodista en voz alta, refiriéndose al Gran Premio de Estados Unidos en el que sólo se presentaron seis autos en la salida, lo que provocó un enorme daño a la imagen de la Fórmula 1. "Esto es peor", es la respuesta que obtiene de diferentes lados. Poco después llega la tan esperada declaración de que todo ha sido cancelado, después de lo cual la noticia también se pasa a los aficionados en las puertas, donde comprensiblemente hay mucha ira. Algunos, como yo, han venido desde lejos para asistir al Gran Premio de Australia. Junto con mis colegas me sumerjo en el paddock para recoger las reacciones, pero parece que muchas de las principales figuras ya se han ido. Escuchamos que algunos pilotos ya están volando de regreso a sus hogares.

A las 11:45 hay una conferencia de prensa muy concurrida con el jefe de la Fórmula 1, Chase Carey, y los jefes del Gran Premio de Australia, el director Andrew Westacott y el presidente Paul Little. El encuentro tiene lugar fuera del paddock, al final del Melbourne Walk, donde normalmente está repleto de aficionados que buscan autógrafos y fotos con los protagonistas. Sobre el circuito se están acumulando nubes oscuras. Qué simbolismo. Mi colega Ronald Vording, que junto con el resto de los editores está trabajando horas extras en los Países Bajos, me dice que la conferencia de prensa no puede ser vista en vivo en F1 TV, aunque veo que las cámaras del canal oficial de Fórmula 1 están por todas partes. Una oportunidad perdida. La Fórmula 1 habría hecho bien en ser directamente responsable ante los aficionados en ese momento.

Además:

La razón técnica por la que Red Bull quería correr sí o síEl GP de Australia no renuncia a tener carrera este añoLa F1 consideró "cerrar" el paddock para el GP de Australia

Se ha susurrado durante un par de horas que se han cancelado todas las carreras hasta Azerbaiyán, incluido el Gran Premio de Holanda en el recién reabierto circuito de Zandvoort. Le haría bien a la Fórmula 1 si durante esta conferencia de prensa también se proporcionara claridad sobre las próximas carreras. Sin embargo, la charla introductoria se trata principalmente de lo desafortunado que es que no se celebre el Gran Premio de Australia. Pero después de eso los medios de comunicación podrán salirse con la suya con preguntas. ¿Por qué se tardó tanto en tomar una decisión? ¿Por qué dejaron que todos los aficionados vinieran al circuito? Si el evento se cancela por razones de salud, ¿qué tan responsable es dejar que toda esa gente se reúna en las puertas? El experimentado periodista Olav Mol toma la palabra y pregunta sobre las carreras hasta Bakú. Carey, sin embargo, se mantiene al margen. "Vamos a tratar los problemas aquí primero. En los próximos días vamos a ver los próximos eventos". Los medios de comunicación presentes no están satisfechos con esto. Después de todo, en una semana tiene que hacerse la carrera en Bahréin. ¿Viajaremos todos hasta allí para escuchar durante una conferencia de prensa lo mucho que lamentan que la carrera no se lleve a cabo? Carey no quiere hacer una declaración firme y repite su respuesta a la pregunta de Mol un par de veces.

Son las seis de la tarde en Melbourne cuando salgo del circuito. En ese momento, sólo unos pocos más están trabajando en el centro de prensa. Varios periodistas han conseguido reservar sus vuelos y salir al día siguiente. Me despido de mis colegas británicos Jonathan Noble y Adam Cooper, y de nuestro corresponsal en Australia Andrew van Leeuwen. Afuera está lloviznando y hay viento. En el paddock y el pit lane los mecánicos siguen ocupados empacando, las luces de salida sobre la recta han sido removidas. El resto del circuito está desierto. Camino por un puente sobre el lago Albert hasta el exterior de la pista hacia la salida. "Se cancela el Gran Premio", se informa afuera en un cartel luminoso. Nos vemos el año que viene, Albert Park.

Cuando me despierto a la mañana siguiente, la pantalla de mi celular está llena de notificaciones. Las carreras en Bahréin y Vietnam están canceladas, las de Zandvoort y Barcelona son inciertas. Llamo a casa para ver cómo está la situación allí. En mi ciudad natal, Zuidhorn, se ha diagnosticado el primer caso de coronavirus y los primeros estantes vacíos en los supermercados son un hecho. No puedo esperar para ir a casa. El cambio de reserva de mi vuelo resultó ser un asunto costoso y sólo me ahorró un día de tiempo. El lunes a las 6:00 AM finalmente me subo al avión y "lo que nunca pasó" también se acaba para mí.

Repasa los eventos del deporte motor afectados por la pandemia del coronavirus:

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Fórmula E

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Fórmula E Sam Bagnall / Motorsport Images

Sam Bagnall / Motorsport Images

Todo comenzó cuando la Fórmula E canceló la carrera de Sanya en China, programada para el 21 de marzo, posteriormente el Roma ePrix y Yakarta, pero ante la declaratoria de pandemia, el serial eléctrico ha optado por suspender la temporada por dos meses.

MotoGP

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MotoGP Gold and Goose / Motorsport Images

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MotoGP canceló su primer Gran Premio de la temporada, corriéndose solamente las categorías de Moto2 y Moto3 que se encontraban en Qatar por los test de pretemporada. Después Dorna pospuso el GP de Tailandia, que pasó de iniciar el 22 de marzo al 4 de octubre. Luego fue el GP de EE.UU., que pasó del 5 de abril al 15 de noviembre. Ahora ha sido el Gran Premio de Argentina, que se iba a disputar el 19 de abril y se ha pospuesto hasta el 22 de noviembre. La temporada iniciará en el GP de España de el 3 de mayo en Jerez, esto si el Covid-19 lo permite.

WSBK

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WSBK Gold and Goose / Motorsport Images

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El WorldSBK arrancó con la cita de Phillip Island hace dos semanas, pero se topó con la cancelación del evento de Qatar del 13 al 15 de marzo. La siguiente ronda prevista para los días 27 al 29 de marzo en Jerez, fue pospuesta para el fin de semana del 23 al 25 de octubre. Además la fecha de Francia se ha retrasado hasta octubre. Si no hay nuevos cambios, la próxima ronda del WSBK 2020 se celebrará entre el 17 y el 19 de abril en Assen (Holanda).

WEC

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WEC JEP / Motorsport Images

JEP / Motorsport Images

El FIA WEC tuvo que cancelar las 1000 millas de Sebring, previstas para la próxima semana, después de las restricciones impuestas por el gobierno de los Estados Unidos a viajeros procedentes de Europa.

IMSA

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IMSA Scott R LePage / Motorsport Images

Scott R LePage / Motorsport Images

La Serie IMSA ha decidido posponer la 68° edición de las clásicas 12 Horas de Sebring hasta el 14 de noviembre, convirtiéndola en el final de la temporada, y tampoco irá a Long Beach donde iba a compartir escenario con IndyCar en abril. Su próxima cita sería el 3 de mayo en Mid-Ohio.

Nascar Cup y Nascar Xfinity

Nascar Cup y Nascar Xfinity <span class="copyright">Michael L. Levitt LAT Photo USA</span>
Nascar Cup y Nascar Xfinity Michael L. Levitt LAT Photo USA

Michael L. Levitt LAT Photo USA

NASCAR en un principio anunció que seguirá adelante con sus competencias tanto en el Atlanta Motor Speedway como en Homestead-Miami Speedway, pero sin la presencia de público. Sin embargo el viernes NASCAR tomó la decisión de posponer las carreras de Atlanta y de Homestead. Así, la siguiente carrera de NASCAR debería ser el 29 de marzo en Texas Motor Speedway.

IndyCar

IndyCar <span class="copyright">Michael L. Levitt LAT Photo USA</span>
IndyCar Michael L. Levitt LAT Photo USA

Michael L. Levitt LAT Photo USA

La IndyCar también había declarado que su temporada 2020, en San Petersburgo, este fin de semana, iba a correrse con las tribunas vacías, pero se ha decidido suspenderla y no solamente San Petersburgo, sino también todas las siguientes hasta finales de abril, lo que incluye las carreras en Birmingham, Long Beach y Austin.

Fórmula 1

Fórmula 1 <span class="copyright">Zak Mauger / Motorsport Images</span>
Fórmula 1 Zak Mauger / Motorsport Images

Zak Mauger / Motorsport Images

China fue el país donde se dio el brote del Covid-19, y por las restriciones del gobierno, la Fórmula 1 decidió posponer el Gran Premio de Chia, en Shanghai el cual se realizaría el fin de semana del 19 de abril. Se buscaba cambiar la fecha pero por el compactado calendario no se podrá reagendar quedando cancelado.

Formula 1

Formula 1 <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Formula 1 Sam Bloxham / Motorsport Images

Sam Bloxham / Motorsport Images

El GP de Australia se canceló a primera hora del viernes, después de que un miembro de McLaren diera positivo por coronavirus y tras una serie de reuniones entre la F1 y las escuderías se optó por no celebrar la carrera.

Fórmula 1

Fórmula 1 <span class="copyright">Mark Sutton / Motorsport Images</span>
Fórmula 1 Mark Sutton / Motorsport Images

Mark Sutton / Motorsport Images

Finalmente, el GP de Bahrein, la segunda carrera de la temporada, y el debutante GP de Vietnam se pospusieron sin determinar una fecha, tras las reuniones de los dirigentes de la F1 con las autoridades y organizadores locales.

WRC

WRC <span class="copyright">Toyota Racing</span>
WRC Toyota Racing

Toyota Racing

El Campeonato Mundial de Rallies (WRC) informó de la suspensión del Rally de Argentina, cuarta fecha del calendario. La cita de la provincia de Córdoba debía de disputarse del 23 al 26 de abril, pero ha sido aplazada sin nueva fecha debido al brote del Covid-19.

WTCR

WTCR <span class="copyright">WTCR WTCR </span>
WTCR WTCR WTCR

WTCR WTCR

El inicio del WTCR 2020 previsto para abril en Hungría también ha sido cancelado debido al virus COVID-19 y las contramedidas del gobierno local destinadas a limitar su propagación.

World Rallycross

World Rallycross <span class="copyright">FIA World Rallycross</span>
World Rallycross FIA World Rallycross

FIA World Rallycross

La ronda de apertura del campeonato mundial de Rallycross que iba a tener lugar en el circuito de Barcelona-Catalunya del 18 al 19 de abril también se ha pospuesto. La temporada iniciaría con la que iba a ser la segunda ronda en Montalegre, Portugal, del 2 al 3 de mayo.

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