El nivel de Pérez hizo "imposible" que Red Bull lo ignorara

Jonathan Noble
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El equipo con sede en Milton Keynes anunció el viernes que había contratado a Pérez para 2021 como reemplazo de Alex Albon, quien pasará a ser piloto de desarrollo y pruebas.

Mientras que el jefe del equipo de Red Bull, Christian Horner, admitió que tomar la decisión de no continuar con Albon fue difícil desde el punto de vista emocional, dijo que el fuerte ritmo de Pérez simplemente no podía ser pasado por alto.

"La decisión ha sido increíblemente difícil", dijo Horner al ser preguntado por Motorsport.com acerca de las razones detrás de la decisión de ir por Pérez.

"Creo que todos nosotros queríamos ver a Alex triunfar. Lo que dijimos fue que le daríamos a Alex (hasta el final de) la temporada, y no tomaríamos ninguna decisión antes, para tener un conjunto completo de datos. Y eso es obviamente lo que hicimos".

"Pero cuando miras los datos, y miras la relación entre los dos pilotos, fue una decisión que obviamente fue muy impulsada por eso".

"Era imposible ignorar el rendimiento de Sergio en Racing Point durante el año, y en particular, en la segunda mitad de la temporada".

"Así que una decisión muy, muy difícil, hecha aún más difícil por el hecho de que Alex es un tipo tan encantador".

"Pero él sigue siendo una parte importante del equipo, y muy parte del equipo para 2021, centrándose principalmente en el desarrollo de 2022. Y, por supuesto, estará muy concentrado en términos de convertirse en un candidato para volver en 2022".

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Horner cree que Pérez no tendrá problemas para estar a la altura de las exigencias de un gran equipo como Red Bull, y cree que tiene mucha más experiencia de la que tenía cuando soportó un complicado paso por McLaren en 2013.

"Es un piloto muy completo ahora y creo que tiene una capacidad extraordinaria para superar la maquinaria que ha tenido a su disposición", añadió Horner.

"Si miras la cantidad de podios y el éxito que ha tenido a lo largo de los años, creo que será una buena adición al equipo. Creo que demuestra de nuevo nuestra determinación de presentar un equipo competitivo contra Mercedes el año que viene".

Red Bull es muy consciente de que Pérez se enfrentará a un duro desafío al medirse con Max Verstappen, pero dice que tanto el equipo como el piloto están alineados sobre lo que se espera en 2021.

"Creo que ambas partes son muy realistas", dijo. "Creo que conoce la calidad de Max. Es un piloto experimentado ahora. Tiene una gran experiencia y creo que sabe a qué se enfrenta con la calidad de Max".

"Ha estado en una forma inmensa en los últimos dos años, así que no creo que subestime ese desafío en ninguna forma. Pero creo que está absolutamente encantado de tener la oportunidad de probarse a sí mismo".

Presionado sobre si había preocupación por posibles problemas entre Verstappen y Pérez si luchaban duro, Horner no vio razón para preocuparse.

"Creo que queremos que nuestros pilotos corran cerca el uno del otro, pero hasta el límite", dijo. "Está claro que nuestro objetivo no es entre los dos pilotos, es tratar de cerrar la brecha con Mercedes".

"Creo que Sergio corrió durante varias temporadas con Nico Hulkenberg y no recuerdo que hubiera ningún problema entre esos dos".

 

Galería: los monoplazas más ganadores de Red Bull en la Fórmula 1

Red Bull RB9 - 13 victorias

Red Bull RB9 - 13 victorias<span class="copyright">Alastair Staley / Motorsport Images</span>
Red Bull RB9 - 13 victoriasAlastair Staley / Motorsport Images

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Este monoplaza compitió en la temporada 2013.

Red Bull RB7 - 12 victorias

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Red Bull RB7 - 12 victoriasAlessio Morgese

Alessio Morgese

Este monoplaza compitió en la temporada 2011.

Red Bull RB6 - 9 victorias

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Red Bull RB6 - 9 victoriasXPB Images

XPB Images

Este monoplaza compitió en la temporada 2010.

Red Bull RB8 - 7 victorias

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Red Bull RB8 - 7 victoriasXPB Images

XPB Images

Este monoplaza compitió en la temporada 2012.

Red Bull RB5 - 6 victorias

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Red Bull RB5 - 6 victoriasXPB Images

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Este monoplaza compitió en la temporada 2009.

Red Bull RB14 - 4 victorias

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Red Bull RB14 - 4 victoriasManuel Goria / Motorsport Images

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Este monoplaza compitió en la temporada 2018.

Red Bull RB10 - 3 victorias

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Red Bull RB10 - 3 victoriasXPB Images

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Este monoplaza compitió en la temporada 2014.

Red Bull RB13 - 3 victorias

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Red Bull RB13 - 3 victoriasSutton Motorsport Images

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Este monoplaza compitió en la temporada 2017.

Red Bull RB15 - 3 victorias

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Red Bull RB15 - 3 victoriasJoe Portlock / Motorsport Images

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Este monoplaza compitió en la temporada 2019.

Red Bull RB12 - 2 victorias

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Red Bull RB12 - 2 victoriasXPB Images

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Este monoplaza compitió en la temporada 2016.