Nike solo pagó 35 dólares por su logo

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Hay tres historias curiosas asociadas a la marca deportiva Nike: la de su nombre, la de su logo y la de su eslogan. Son atributos mundialmente reconocidos, pero ¿sabemos cómo se crearon?

El nombre de Nike se le ocurrió a Jeff Johnson, el primer empleado del creador de la marca Phil Knight, en honor a la diosa griega de la victoria Niké, que a menudo se representa con alas. De ahí el vínculo de Nike con los elementos alados.

El logo costó solo 35 dólares y se inspiró en la señal de realizado. (Crédito: Nike)
El logo costó solo 35 dólares y se inspiró en la señal de realizado. (Crédito: Nike)

El logo fue obra de la estudiante de diseño gráfico Carolyn Davidson, que aceptó ayudar a Knight en la creación de la marca por 2 dólares la hora. Pensó en ilustrar la zapatilla con esa especie de marca de verificación que a la vez sugiere movimiento y velocidad. Davidson no recuerda cuánto tiempo exacto trabajó en el logo, pero afirma que solo cobró por 17,5 horas de trabajo, lo que terminó en un cheque de 35 dólares.

En 2009 se reveló en un documental que el eslogan de Nike “Just Do It” fue tomado de las últimas palabras del asesino en serie Gary Gilmore. Concretamente dijo “Let’s do it” antes de ser ejecutado por un pelotón de fusilamiento en 1977.

El lema de la marca se basa en la última frase de un asesino en serie, Gary Gilmore, antes de ser ejecutado. (Créditos: Getty Images)
El lema de la marca se basa en la última frase de un asesino en serie, Gary Gilmore, antes de ser ejecutado. (Créditos: Getty Images)

A principios de los años 60, el monopolio de las zapatillas de correr lo tenían Puma y Adidas, pero Phil Knight, estudiante de periodismo y aficionado al atletismo en la Universidad de Oregón, sabía cómo competir con las firmas alemanas.

Su objetivo era comercializar zapatillas de correr de buena calidad y a buen precio, para lo que era necesario externalizar su producción. Knight decidió que el mejor lugar era Japón. Lo cierto es que lo tenía todo pensado; sólo le faltaba dinero para poner en marcha el proyecto.

La primera plantilla de la suela se hizo con una máquina de gofres. (Crédito: Getty Images)
La primera plantilla de la suela se hizo con una máquina de gofres. (Crédito: Getty Images)

Una vez hubo convencido a los japoneses para que invirtieran en su idea, confió en su ex entrenador de atletismo para perfeccionar los modelos que le envió la empresa matriz de las zapatillas Tiger. Así, pupilo y entrenador se asociaron con los nipones de Onitsuka en 1964, creando la Blue Ribbon Sports, el germen de la compañía Nike.

En 1971 Ribbon Sports lanzó su propia línea de calzado, las primeras zapatillas Nike fueron realizadas dentro de una plancha de gofres ya que a Bowerman, el ex entrenador de Knight, le pareció que esta suela tendría mejor adherencia al tartán de las pistas de atletismo. Seis años después, se incorporó a Nike el eslogan “Just Do It” y en 1988 se presentó la primera campaña publicitaria.

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