NFL: Los Patriots enfrentan una nueva realidad mientras Bill Belichick busca un cambio milagroso

Tony Evans
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Bill Belichick de los New England Patriots mira desde la línea lateral (Getty)
Bill Belichick de los New England Patriots mira desde la línea lateral (Getty)

Bill Belichick logró lo imposible. El entrenador en jefe de los New England Patriots ha dirigido dos décadas de éxito en la NFL. En los Estados Unidos lo llaman dinastía.

Esa es la palabra equivocada. Las dinastías requieren algún tipo de sucesión. El dominio del fútbol americano de Nueva Inglaterra, un récord de seis victorias en el Super Bowl desde 2001 y tres apariciones perdedoras en el gran juego, se construyó en torno a dos hombres: Belichick y Tom Brady, el mariscal de campo. Este fue un reinado; un duopolio más que un esfuerzo dinástico. Hubo muchos cambios en Foxborough durante esta época magnífica, pero fue en los límites. Los cortesanos iban y venían, pero los dos reyes seguían al mando.

La oportunidad de Belichick de establecer una dinastía llegó esta temporada, luego de que su ex mariscal de campo se trasladara a los Tampa Bay Buccaneers, la franquicia propiedad de la familia Glazer. La primera temporada posterior a Brady eliminó cualquier ilusión de que una tercera década de dominio era inevitable. La derrota del domingo 22-12 ante los Miami Dolphins confirmó que los Patriots se perderán los play-offs del próximo mes. La última vez que sucedió esto fue hace 12 años. Su récord de 6-8 con dos juegos por jugar significa que existe la posibilidad de que el equipo experimente una temporada con más derrotas que victorias por primera vez desde 2000.

Lo más probable es que Brady llegue a los play-offs con su nuevo club, pero es posible que New England se hubiera perdido la postemporada incluso si el jugador de 43 años se hubiera quedado en el noreste. Los Pats perdieron a tres contribuyentes importantes que se negaron a jugar debido a la pandemia, tienen problemas de tope salarial y se han desempeñado mal en el draft durante la última media década.

Sin embargo, la falta de un reemplazo viable para el mariscal de campo talismán es el factor más importante en el declive. Cam Newton, quien firmó un contrato por un año en julio, admitió esta semana en Instagram que la temporada ha sido "inaceptable" y que no ha cumplido con los estándares que se esperan en Nueva Inglaterra. Es poco probable que el jugador de 31 años regrese a Foxborough la próxima temporada.

La única dinastía real de la NFL en la era del Super Bowl fueron los 49ers de San Francisco, que ganaron el trofeo Vince Lombardi cinco veces entre 1981 y 1995. Los 49ers comenzaron esa era con Bill Walsh y Joe Montana como entrenador en jefe y mariscal de campo y la terminaron con George Seifert mandando jugadas y Steve Young brillando en el terreno. Los grandes entrenadores todavía necesitan grandes mariscales de campo. Belichick se quedó con un hueco del tamaño del Salón de la Fama que llenar cuando Brady caminó.

El problema había estado retumbando durante años. El entrenador en jefe creía que Jimmy Garoppolo era el heredero aparente de Brady, pero Robert Kraft, el propietario, lo obligó a cambiar el respaldo a los 49ers hace tres años, en parte para apaciguar al tres veces Jugador Más Valioso del Super Bowl. Brady tenía una relación compleja con la organización. Cuando se le preguntó al año siguiente si era apreciado por sus jefes, el mariscal de campo dijo: "Suplico el quinto", refiriéndose a la enmienda a la Constitución que garantiza que los acusados de delitos no tienen que incriminarse a sí mismos cuando son interrogados bajo juramento. La división, y la lucha por el legado, se avecinaba mucho antes de que los Bucs llamaran.

¿Belichick tendrá el apetito por una reconstrucción completa a su avanzada edad? Los Pats son astutos manipuladores del tope salarial y les ha ido bien en el mercado de agentes libres, por lo que es posible una solución rápida, aunque quizás poco probable.

Los Buffalo Bills, que han ganado el título de la AFC Este por primera vez desde 1995, están equipados para dominar una división que Nueva Inglaterra ganó 16 veces en las últimas 17 temporadas. La supremacía de Belichick parece haber llegado a su fin.

La única victoria de Tampa Bay en el Super Bowl se produjo un año después de la primera de Brady. Si el mariscal de campo, que tiene otro año en su contrato y planea jugar más allá de ese contrato, puede hacer que el equipo de Florida se acerque al gran juego, tendrá un gran reclamo de ser la razón principal de la hegemonía de Nueva Inglaterra.

La mala actuación de los Patriots ha profundizado la tristeza en Boston, que está a 30 millas de Foxborough. La ciudad ha sido la 'Ciudad Título' de estilo propio de Estados Unidos durante las últimas dos décadas. Aparte de los seis Super Bowls de Nueva Inglaterra, los Medias Rojas de Boston han ganado la Serie Mundial de béisbol en cuatro ocasiones.

Los Sox terminaron últimos en su división en su temporada acortada por COVID-19 y, si los Pats no logran ganar otro juego, será la primera vez desde 1993 que ambos equipos terminan un año con un récord perdedor. El ambiente es sombrío en la metrópolis más grande de la región.

Una nueva era está amaneciendo en Nueva Inglaterra. La edad de oro ha terminado para los Patriots. Realmente será un milagro si Belichick cambia las cosas.

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