Multan a Penn State con 60 millones de dólares por escándalo

INDIANAPOLIS (AP) — La NCAA asestó un duro golpe al programa de fútbol americano de la Universidad de Penn State y prácticamente borró el nombre de Joe Paterno de los libros de los récords el lunes, eliminando 14 años de victorias e imponiendo una multa sin precedentes de 60 millones de dólares y otras sanciones por el escándalo de abuso sexual.

"El fútbol americano nunca volverá a ser puesto por encima de educar, cuidar y proteger a los jóvenes", dijo el presidente de la NCAA, Mark Emmert, al anunciar las sanciones.

La asociación deportiva universitaria de Estados Unidos destruyó lo que quedaba del legado del entrenador de Salón de la Fama —las sanciones incluyen la pérdida de las 111 victorias del otrora legendario entrenador Joe Paterno logradas entre 1998 y 2011 y su lugar como el entrenador más exitoso en la historia del fútbol americano universitario— al propinar un fuerte golpe al exitoso programa de la universidad.

Aunque la NCAA se abstuvo de imponer la "pena de muerte" — cerrar por completo el programa de fútbol americano — el castigo es agobiante para un equipo que intenta empezar de nuevo tras un escándalo que sacudió a uno de los programas deportivos más grandes y lucrativos del país.

La NCAA ordenó a Penn State no participar en la postemporada durante cuatro años, redujo el número de becas que puede otorgar y colocó al programa de fútbol americano en periodo de prueba, lo que en conjunto hará muy difícil que los Nittany Lions compitan en el máximo nivel de la disciplina.

Elevando el espectro de un éxodo de atletas, la NCAA dijo que los actuales y futuros jugadores de fútbol americano de Penn State están en libertad de ser transferidos de inmediato y competir en otra universidad.

Jerry Sandusky, un entrenador asistente retirado de Penn State, fue hallado culpable en junio de abusar sexualmente de varios jóvenes, a veces en el campus, a veces después de ubicarlos a través de la organización benéfica que fundó para los jóvenes en situación de riesgo.

Las medidas de la NCAA se producen a raíz de un devastador informe que afirmó que funcionarios universitarios ocultaron los señalamientos contra Sandusky hace más de una década.

El informe de la pesquisa del ex director del FBI Louis Freeh encontró que Paterno y otros tres administradores de Penn State ocultaron acusaciones de abuso sexual contra Sandusky.

Las autoridades de Penn State aceptaron dócilmente el castigo, y prometieron que la escuela mantendrá sus elevados parámetros de honestidad e integridad.

La NCAA dijo que la multa de 60 millones de dólares es equivalente a los ingresos brutos anuales del programa de fútbol americano. El dinero se debe depositar en un fondo para programas externos para prevenir el abuso sexual o dar asistencia a las víctimas y no se puede utilizar para financiar ese tipo de programas en Penn State.

Emmert advirtió la semana pasada que él no había descartado la posibilidad de cerrar el programa de fútbol por completo, al indicar que "nunca había visto algo tan atroz" como el escándalo de Sandusky.

El domingo, Penn State retiró una estatua de Paterno cuando se cumplían seis meses de su muerte por cáncer de pulmón a los 85 años. La familia Paterno divulgó un comunicado para criticar la decisión, al señalar que se tomó apresuradamente y antes de que se conozcan todos los hechos sobre el papel de Paterno en el escándalo de Sandusky.

En Washington, la Casa Blanca dijo que el presidente Barack Obama cree que "era la decisión correcta".

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