Muere Jorge Fitch, exleyenda de los Pericos de Puebla

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CIUDAD DE MÉXICO, abril 16 (EL UNIVERSAL).- Jorge Fitch, considerado uno de los mejores paradores en corto en el beisbol mexicano, murió a los 87 años en Rosarito, Baja California.

Fitch nació el 30 de marzo de 1934 en Sinaloa, pero creció en Tijuana, Baja California. Desde sus inicios como pelotero jugó como parador en corto, inspirado en las hazañas de Phil Rizzuto, de los Yankees de Nueva York en los años 40 y 50.

Al inicio de su carrera participó en la Liga Central con los Mineros de Fresnillo, y en 1957 fue firmado por la organización de los Tigres de México con los que debutó en la Liga Mexicana de Beisbol.

En 1960 fue cambiado a los Pericos de Puebla, ciudad en la que forjó su leyenda. "Sin lugar a dudas Jorge Fitch se encuentra entre los cinco mejores peloteros en la historia de Pericos de Puebla", asegura Miguel Ángel Byrd, cronista con 19 años de experiencia en la LMB, en declaraciones recogidas por el portal de la LMB. "Será recordado siempre como una figura emblemática de Pericos, de los Ángeles y del beisbol profesional en México".

Los Pericos de Puebla disputaron cuatro finales entre 1961 y 1965. En 1963 Jorge Fitch, junto a Miguel Sotelo, Moisés Camacho y Ronnie Camacho, y bajo las órdenes de Tony Castaño, le dieron el título de la LMB a la novena poblana. Fitch era uno de los líderes de aquellos emplumados.

"Él brilló con otros equipos en su carrera, pero siempre le declaró su amor beisbolero a Puebla: como pelotero con los Pericos y como manager con los Ángeles", recuerda Byrd.

En cinco de sus ocho temporadas en Puebla, Jorge Fitch formó una llave de dobles matanzas que marcó época junto al segunda base Moisés Camacho.

Ellos fueron parte de aquel famoso cuadro de inmortales que incluía a Rudy Sandoval detrás del plato, a Ronnie Camacho en la primera base, Moisés Camacho en la intermedia, Jorge Fitch en las paradas cortas y a José 'Zacatillo' Guerrero en la esquina caliente.

En 1969 pasó a los Broncos de Reynosa, año en el que fue campeón bajo las órdenes de Miguel Sotelo, su excompañero en los Pericos.

Es el dueño de dos marcas que se mantienen vigentes en la LMB: más años consecutivos siendo líder de doble play, con cuatro (1963-1966) y más años siendo líder de doble play, con seis (1960-1961, 1963-1966).

En su carrera en la LMB jugó para los Tigres Capitalinos (1957-1959), Pericos de Puebla (1960-1967), Broncos de Reynosa (1969-1970, 1974-1975) y Alijadores de Tampico (1971).

En total, durante 16 temporadas en la Liga Mexicana de Beisbol acumuló un porcentaje de bateo de .272, con 1,676 imparables, 210 dobles, 49 jonrones y 567 carreras producidas en 1,670 juegos.

Fue entronizado al Salón de la Fama del Beisbol Mexicano en 2001, junto a Pedro 'Charrascas' Ramírez, Rodolfo Sandoval y Jack Pierce.