Messi y Cristiano Ronaldo hacen historia en la Champions League; no querían un vistazo a un nuevo futuro

Miguel Delaney
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<p>En realidad, es mucho más que el final de una era. Es un cambio psicológico para toda la Champions League</p> (AFP via Getty Images)

En realidad, es mucho más que el final de una era. Es un cambio psicológico para toda la Champions League

(AFP via Getty Images)

En realidad, es mucho más que el final de una era. Es un cambio psicológico para toda la Champions League.

Por primera vez desde 2005, y la primera desde que ambos son profesionales de alto nivel, ni Cristiano Ronaldo ni Lionel Messi están en los cuartos de final de la Liga de Campeones. Los dos grandes tótems del juego moderno no están ahí, oscureciendo la vista del camino final, ocupando el foco de cualquiera que enfrenten. Se ha despejado el camino.

Los equipos de oposición no tienen que preocuparse por dos jugadores que colectivamente han dado al juego más de qué preocuparse durante mucho más tiempo que cualquier otra persona en la historia.

Si mucho de esto parece centrarse en el aspecto psicológico del dúo, el efecto emocional, tiene una relevancia tangible.

Estos empates de octavos de final enfatizaron que ya no tienen el impacto que solían tener. Es sobre todo memoria ahora, imagen.

La idea de que tienen la magia individual para transformar cualquier situación, que todo es posible una vez que están en el campo, es cada vez menos cierta. Eso se hizo demasiado evidente en estas eliminaciones. Simplemente no podían impactar o influir en los juegos de la forma en que solían hacerlo. Su efecto gravitacional se ha disipado.

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Dos deidades del fútbol han caído a la tierra y, después de todo, parecen humanos.

Esto fue ilustrado de una manera extremadamente abrupta para Messi.

Momentos después de que nos recordara su grandeza con un gol asombroso que debería ser considerado uno de los mejores de su carrera, se perdió algo tan simple como un lanzamiento de penalti. No era la primera vez que pasaba en un momento clave con Messi, pero el contexto hizo que esto tuviera más peso en lo que respecta a su legado. A diferencia de 2012 contra Chelsea o la Copa America de 2016, no le queda mucho tiempo para rectificarlo.

Ronaldo ni siquiera pudo anotar un gol contra el Oporto. Ofreció una buena asistencia para el primer golpe de Federico Chiesa, pero este fue el tipo de juego astuto al estilo de Teddy Sheringham que proviene de un jugador que adapta su habilidad a la edad, en lugar de la influencia devastadora por la que es conocido.

También fue todo lo que hizo, aparte de enviar un cabezazo relativamente fácil. De nuevo, humano después de todo.

Todo esto es por eso que su era está pasando. No es algo que les esté sucediendo a ellos o a su alrededor. Está sucediendo debido a la disminución de los poderes, que los ha dejado donde están, lo que en realidad influye en el hecho de que los equipos en los que están están incompletos.

Puede hacer más que afectar a la Champions League. Puede afectar su futuro.

Dado cómo juega Ronaldo y cómo requiere que todo un equipo se adapte a su alrededor, ¿Qué club moderno y sofisticado pagará el tipo de salario que quiere?

Es similar con Messi. También parece que una de las opciones que tenía era que lo cerraran.

El Manchester City se apresuró a descartar las recientes especulaciones sobre su interés, y repetidas fuentes respaldan esto. La idea de invertir tanto en un jugador hasta bien entrado los 30 años tiene poco sentido. Es por eso que los objetivos de la ciudad ahora son todos menores de 24 años. Ahí es donde está el valor.

Entre esos objetivos se encuentran, por supuesto, Erling Braut Haaland y Kylian Mbappé. Estos dos, naturalmente, anotaron esta semana, donde sus predecesores no lo hicieron. Son el futuro, así como la mejor relación calidad-precio.

En cuanto a ese futuro, puede ser por eso que este sea el final de una era en otro sentido. Ronaldo y Messi pronto tendrán que tomar decisiones difíciles.

Casi suena absurdo decirlo para dos jugadores que han alcanzado niveles increíbles, pero existe la pregunta cada vez mayor de si valen lo que querrían.

Pueden tener la relativa ignominia de tener que reducir sus demandas. De lo contrario, su futuro puede quedar fuera de la Liga de Campeones por completo. Puede que tengan que mirar aún más lejos.

Se necesita un gran cambio mental para imaginar eso.

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