Ni Messi ni Cristiano: Conor McGregor es el deportista que más gana en el mundo

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Connor McGregor posando durante un pesaje en Las Vegas, Nevada, antes de esta pelea programada contra el boxeador Floyd Mayweather Jr. - La superestrella de artes marciales mixtas Conor McGregor anunció su retiro del deporte el 7 de junio de 2020.
John GURZINSKI / AFP

Los diez primeros puestos de la lista de los deportistas mejor pagos en 2020 que acaba de publicar la revista Forbes están ocupados en su mayoría por figuras de deportes llamados “de masas”: fútbol, básquetbol, tenis, fútbol americano. Disciplinas que reúnen a millones de aficionados en el mundo ante los canales pagos de la televisión en horarios de máxima audiencia. Sin embargo, al primer puesto del último año no lo ocupan ni Lionel Messi, segundo con 107 millones de euros, ni Cristiano Ronaldo, que cierra el podio con 98 millones. El irlandés Conor McGregor es el que más ha ganado, con 180 millones de dólares, unos 147 millones de euros.

No es futbolista ni tenista, es luchador de artes marciales mixtas. Una disciplina que le ha proporcionado a McGregor ganancias dentro del octógono, es decir, peleando, de unos 20 millones. Los 127 restantes fueron cosechados entre patrocinios y negocios personales. Su ascenso a lo más alto de esta lista, en la que desbancó al probablemente mejor tenista de la historia, Roger Federer, es la última conquista de un hombre que tiene detrás una historia de superación pero que desde hace muchos años llena titulares con incidentes violentos y excentricidades. Al mismo tiempo, presume de estabilidad familiar y acaba de celebrar el nacimiento de su tercer hijo junto a Dee Devlin. El nuevo miembro del clan, Rían, ha llegado al mundo con su padre situado, en términos de ganancias, por delante de superestrellas como Neymar, LeBron James y Tom Brady.

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Resulta llamativo que McGregor haya sido el deportista que más ha ganado en un momento de su carrera como luchador de UFC (la principal empresa de artes marciales mixtas del planeta) en el que se lo considera semirretirado. El irlandés alcanzó una enorme popularidad hace una década, aproximadamente, no sólo por sus capacidades en esta violenta actividad de contacto en la que son permitidos los puñetazos y las patadas, así como también los rodillazos, los codazos y las estrangulaciones.

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Irrumpió en la elite de este singular deporte rompiendo moldes, con una personalidad carismática y con un estilo distinto al del resto de luchadores. Más moderno, muy cuidado en su peinado y su ropa, y con tatuajes a la última moda. Su carácter provocador y sus victorias hicieron el resto. Ha sido campeón en peso pluma y en peso ligero, pero hoy, a punto de cumplir 33 años, no ocupa los primeros puestos de los rankings de UFC. Es más, anunció su retiro en 2016 en Facebook, y al día siguiente se retractó. Lo mismo sucedió en marzo de 2019 vía Twitter, y al final The Notorius decidió regresar al octógono.

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Su próxima pelea está prevista para julio y será la tercera contra Dustin Poirier. La última se saldó con una derrota de McGregor en tiempo récord y, por primera vez en su carrera, por KO. Una situación delicada que no ha frenado su popularidad en un deporte en el que empezó tras ser víctima de bullying en un instituto de su Dublín natal, y que lo llevó de ganar 150 euros por mes a 150 millones por año.

Conor McGregor desplazó a Roger Federer como el deportista que más dinero recaudó en un año, según Forbes.
Conor McGregor desplazó a Roger Federer como el deportista que más dinero recaudó en un año, según Forbes.


Conor McGregor desplazó a Roger Federer como el deportista que más dinero recaudó en un año, según Forbes.

Gran parte de la incidencia en su primer puesto en la lista de Forbes es de la venta de su marca de whisky, Proper No. Twelve, de la compañía Eire Born Spirits, propiedad del propio luchador y de su representante, según explica la revista. Desprenderse de ese negocio le habría proporcionado unos ingresos de unos 100 millones, mientras el irlandés tiene otros, así como propiedades. Uno de ellos es consecuencia de su carácter, ya que compró un pub en Dublín donde tuvo un enfrentamiento a golpes con un hombre, sólo para no volver a dejarlo entrar en el local.

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No es una única polémica en su vida. Su equipo y él han protagonizado trifulcas con otros luchadores antes y después de varias peleas. McGregor llegó a ser arrestado en Miami por robo, luego de que le quitara el teléfono móvil a un admirador que le sacaba fotos. Algo que contrasta con la imagen de hombre cariñoso con su familia. Suele compartir fotos entrañables con sus hijos y con Devlin, y de la vida de lujo que disfruta junto a ellos. Colecciona coches y relojes de lujo, y tiene un Rolls Royce personalizado. Posee una mansión en Marbella (España), otra en Irlanda y un auténtico palacio en Las Vegas, aunque ahora reside en Emiratos Árabes Unidos. También un yate Lamborghini, y ha mostrado otras excentricidades, como pagar casi 900 euros por un entrecot bañado en oro en un exclusivo restaurante de Nueva York.

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Otras parecen menos viables, como su deseo de tener un club de fútbol. Ha dicho que le gustaría comprar Manchester United. Por otro lado, en 2016 tuvo un encuentro en la ciudad de los casinos con Cristiano Ronaldo, que quedó grabado en un video que esta semana se ha hecho viral. En aquel momento el portugués era el mejor pago y McGregor le decía: “Sos el número 1 de la lista Forbes; yo soy el 35 o algo así, pero voy a subir. Tal vez el año que viene te pille”. Ha tardado cinco años, pero lo ha conseguido.

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