¿Podrá McLaren acortar la brecha con Mercedes en 2021?

Luke Smith
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McLaren pudo conseguir el tercer puesto tras superar un déficit de diez puntos con respecto a Racing Point en la última carrera, ya que Lando Norris y Carlos Sainz terminaron en quinto y sexto lugar respectivamente, marcando así la mejor temporada del equipo desde 2012.

Pero una de las partes más llamativas del fin de semana de McLaren en Abu Dhabi fue su rendimiento en clasificación, especialmente el de Norris.

Montado con una nueva unidad de potencia de Renault, Norris fue capaz de clasificarse cuarto en el circuito de Yas Marina, pero a sólo 0s251 de la pole position -un pequeño margen para los estándares normales. Fue un resultado que llamó la atención del campeón mundial reinante, Lewis Hamilton.

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El coche con el que comenzó la unión McLaren-Mercedes

"Estoy muy contento de ver a un McLaren tan cerca", dijo Hamilton de su antiguo equipo. "Tienen cambios, y van a usar nuestro motor el año que viene. Es genial ver que terminan el año con un buen coche".

"Tal vez puedan estar en la lucha con nosotros el año que viene. Si se convierte en un campeonato de tres equipos, sería increíble para los aficionados".

La pérdida de rendimiento de Ferrari rompió la lucha de los "tres grandes" en la era de los V6 híbridos en 2020 y avivó la lucha por la cima de la parte media. Aunque McLaren no ganó una carrera, a diferencia de Racing Point y AlphaTauri, fue el mayor beneficiario de los cambios en el ordenamiento.

Pero para el CEO de McLaren Racing, Zak Brown, el éxito de su equipo no se limitó a eliminar a Ferrari de la ecuación. Consideró que la diferencia con Mercedes ya se había reducido durante 2020.

"Nuestras expectativas (de la pretemporada) eran continuar cerrando la brecha con el frente", dijo Brown.

"Sigue siendo una gran diferencia, pero en realidad hemos cerrado la brecha estadísticamente. Obviamente miramos nuestro ritmo de carrera y nuestro ritmo de clasificación, y hemos cerrado la gran brecha para que sea menos grande".

"Desde el punto de vista de la competición, la fiabilidad y el rendimiento, definitivamente hemos dado un paso adelante. Así que en general, estoy muy contento con el progreso, pero claramente todavía queda un largo camino por recorrer".

El cambio entre la clasificación de Abu Dhabi en 2019 y 2020 es enorme. Para el final de la temporada del año pasado, Norris terminó a 1s6 del tiempo de la pole position de Hamilton. Esta vez, estuvo sólo 0s165 detrás del piloto de Mercedes.

Naturalmente, el cuadro se ve modificado por la nueva unidad de potencia de Norris para el final de temporada, mientras que los coches Mercedes estuvieron funcionando en un modo conservador después de una larga temporada.

En resumen, la diferencia promedio entre el McLaren líder y el Mercedes líder se ha reducido durante 2020, pero no en gran medida.

De 21 carreras en 2019, Mclaren fue superado en un promedio de 1s28 por el Mercedes líder. Este año, esa diferencia se redujo a 1s14.

Es una mejora, pero no el tipo de cambio sísmico sobre el que Hamilton era demasiado optimista, ni es algo por lo que dentro de McLaren se dejen llevar demasiado.

"Obviamente es bueno para todos nosotros en McLaren que Lewis, que comenzó su carrera con McLaren y ganó su primer título con McLaren, esté respetando y observando los progresos que estamos haciendo como equipo", dijo el director del equipo, Andreas Seidl.

"Pero tenemos una imagen clara y realista de dónde estamos como equipo. Sabemos que tomará tiempo hasta que tengamos todo lo que necesitamos para luchar por las primeras posiciones de nuevo en la Fórmula 1".

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"Estamos trabajando duro para mejorar la organización del equipo, mejorar la forma en que trabajamos juntos como equipo, pero también estamos trabajando duro para reducir el déficit que tenemos en el lado de la infraestructura en comparación con los mejores equipos de la Fórmula 1 en este momento.

"Mientras no hayamos completado el proceso, hay una realidad. Tenemos un equipo muy talentoso, un equipo muy motivado, y simplemente tenemos que mantener la cabeza baja y seguir trabajando".

Uno de los principales cambios para impulsar a McLaren para 2021 es la llegada de las unidades de potencia de Mercedes, reavivando la afamada asociación de que comenzó en 1995 y se estiró hasta 2014 con un gran éxito.

Se anticipa que el cambio de los motores Renault a los de Mercedes ofrecerá a McLaren un importante aumento de rendimiento, incluso si el acuerdo no llega con el estatus de trato de fábrica que tenía anteriormente con el fabricante alemán.

"El equipo está muy entusiasmado con la asociación, y Mercedes Brixworth (donde se hacen los motores) está muy entusiasmado con la asociación", dijo Brown.

"Hay mucha gente en ambos lados que estaban juntos cuando ganaban carreras y campeonatos, y hay mucha familiaridad entre ellos".

"De todo lo que me han dicho, se puede ver lo bien preparados que están en Mercedes para atender a sus clientes con sus comunicaciones, sus plazos, su máquina bien engrasada".

"Toda la información que recibo del equipo técnico es lo emocionados que están, y lo fluida que es la colaboración. Todo lo que estoy escuchando es muy positivo".

Puede que no sea suficiente para que McLaren se una a la lucha por las victorias junto a Mercedes y Red Bull, como Hamilton puede desear, pero los números se están moviendo en la dirección correcta.

Galería: todos los Mclaren-Mercedes de la Fórmula 1

1995: McLaren-Mercedes MP4/10

1995: McLaren-Mercedes MP4/10<span class="copyright">LAT Images</span>
1995: McLaren-Mercedes MP4/10LAT Images

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Mika Häkkinen, Mark Blundell

1995: McLaren-Mercedes MP4/10B

1995: McLaren-Mercedes MP4/10B<span class="copyright">LAT Images</span>
1995: McLaren-Mercedes MP4/10BLAT Images

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Pilotos

Mika Häkkinen, Mark Blundell, Nigel Mansell, Jan Magnussen

1995: McLaren-Mercedes MP4/10C

1995: McLaren-Mercedes MP4/10C<span class="copyright">LAT Images</span>
1995: McLaren-Mercedes MP4/10CLAT Images

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Mika Häkkinen, Mark Blundell

1996: McLaren-Mercedes MP4/11

1996: McLaren-Mercedes MP4/11<span class="copyright">LAT Images</span>
1996: McLaren-Mercedes MP4/11LAT Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

1996: McLaren-Mercedes MP4/11B

1996: McLaren-Mercedes MP4/11B<span class="copyright">LAT Images</span>
1996: McLaren-Mercedes MP4/11BLAT Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

1997: McLaren-Mercedes MP4/12

1997: McLaren-Mercedes MP4/12<span class="copyright">LAT Images</span>
1997: McLaren-Mercedes MP4/12LAT Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

1998: McLaren-Mercedes MP4/13

1998: McLaren-Mercedes MP4/13<span class="copyright">LAT Images</span>
1998: McLaren-Mercedes MP4/13LAT Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

1999: McLaren-Mercedes MP4/14

1999: McLaren-Mercedes MP4/14<span class="copyright">LAT Images</span>
1999: McLaren-Mercedes MP4/14LAT Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

2000: McLaren-Mercedes MP4/15

2000: McLaren-Mercedes MP4/15<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2000: McLaren-Mercedes MP4/15Sutton Motorsport Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

2001: McLaren-Mercedes MP4-16

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2001: McLaren-Mercedes MP4-16LAT Images

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Mika Häkkinen, David Coulthard

2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17

2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17<span class="copyright">DaimlerChrysler </span>
2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17DaimlerChrysler

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David Coulthard, Kimi Räikkönen

2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17D

2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17D<span class="copyright">Michael Kim</span>
2002-2003: McLaren-Mercedes MP4-17DMichael Kim

Michael Kim

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David Coulthard, Kimi Räikkönen

2004: McLaren-Mercedes MP4-19

2004: McLaren-Mercedes MP4-19<span class="copyright">DaimlerChrysler </span>
2004: McLaren-Mercedes MP4-19DaimlerChrysler

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David Coulthard, Kimi Räikkönen

2005: McLaren-Mercedes MP4-20

2005: McLaren-Mercedes MP4-20<span class="copyright">McLaren </span>
2005: McLaren-Mercedes MP4-20McLaren

McLaren

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Kimi Räikkönen, Juan Pablo Montoya

2006: McLaren-Mercedes MP4-21

2006: McLaren-Mercedes MP4-21<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2006: McLaren-Mercedes MP4-21Sutton Motorsport Images

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Kimi Räikkönen, Juan Pablo Montoya, Pedro de la Rosa

2007: McLaren-Mercedes MP4-22

2007: McLaren-Mercedes MP4-22<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2007: McLaren-Mercedes MP4-22Sutton Motorsport Images

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2008: McLaren-Mercedes MP4-23

2008: McLaren-Mercedes MP4-23<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2008: McLaren-Mercedes MP4-23Sutton Motorsport Images

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Lewis Hamilton, Heikki Kovalainen

2009: McLaren-Mercedes MP4-24

2009: McLaren-Mercedes MP4-24<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2009: McLaren-Mercedes MP4-24Sutton Motorsport Images

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Lewis Hamilton, Heikki Kovalainen

2010: McLaren-Mercedes MP4-25

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2010: McLaren-Mercedes MP4-25Sutton Motorsport Images

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Lewis Hamilton, Jenson Button

2011: McLaren-Mercedes MP4-26

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2011: McLaren-Mercedes MP4-26Andrew Ferraro / Motorsport Images

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Lewis Hamilton, Jenson Button

2012: McLaren-Mercedes MP4-27

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2012: McLaren-Mercedes MP4-27Sutton Motorsport Images

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Lewis Hamilton, Jenson Button

2013: McLaren-Mercedes MP4-28

2013: McLaren-Mercedes MP4-28<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2013: McLaren-Mercedes MP4-28Sutton Motorsport Images

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Jenson Button, Sergio Pérez

2014: McLaren-Mercedes MP4-29

2014: McLaren-Mercedes MP4-29<span class="copyright">Sutton Motorsport Images</span>
2014: McLaren-Mercedes MP4-29Sutton Motorsport Images

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Jenson Button, Kevin Magnussen