Las malas noticias que superaron Santiago Chocobares y Juan Cruz Mallía rumbo a la conquista de Europa y el Top 14 de Francia

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Una de las virtudes de Santiago Chocobares, como lo muestra ante este tackle de Geoffrey Doumayrou, de La Rochelle; el santafesino de 22 años hizo una suplencia por lesión y terminó siendo titular de Toulouse en el Top 14 de Francia.
THOMAS COEX

Toulouse volvió a encontrarse con la gloria, como en sus mejores tiempos. No hay equipo que haya ganado más títulos en Francia ni tampoco en el nivel europeo. Desde de la década de los años veintes, pasando por el excelente equipo de los ochentas que ofrecía un rugby vistoso e integral, hasta la era de Guy Noves entre los noventas y los 2000, Stade Toulousain se convirtió en el club más poderoso de Francia. Luego de varios años sin ser protagonista importante volvió a ser campeón de su país en 2019, y en 2021 está de regreso en los primeros planos, con las conquistas de la Champions Cup y, este viernes, el Top 14. Ya en la temporada 1995/1996 había conseguido el doblete. Y como parte de este logro hubo doble presencia argentina: Santiago Chocobares y Juan Cruz Mallía.

La final del torneo francés que lo enfrentó con La Rochelle no fue de lo más atractivo en cuanto al juego. Se trata de dos equipos de estructuras sólidas, pocas falencias defensivas y rugby muy estratégico. Ambos especularon con el error ajeno y en esa lucha fue superior Toulouse, presionando en todos los sectores de la cancha y con una buena conducción de su pareja de medios. El medio-scrum Antoine Dupont volvió a mostrar por qué es uno de los mejores jugadores del mundo, con inteligencia para manejar el partido y energía para dar impulso a su equipo. Thomas Ramos fue la figura. Le tocó llevar la camiseta 10 en reemplazo del lesionado Romain Ntamack y no le pesó esa responsabilidad. Usó el pie de manera excelente, llevó a cabo el plan de juego, trasladó la presión al adversario y sumó 15 de los 18 puntos de su equipo, que se impuso por 18-8. Los otros tres fueron de Cheslin Kolbe, el sudafricano campeón del mundo, que acertó un drop de antología desde atrás del medio de la cancha.

Compacto de Toulouse 18 vs. La Rochelle 8

La lucha del pack y el juego con el pie fueron una constante en el Stade de France, que tuvo como invitada una lluvia torrencial en el segundo tiempo. Stade Rochelais estuvo lejos de su más alto nivel y fue nervioso e impreciso con la pelota. Facundo Bosch fue titular en un conjunto que empezó mal el partido y nunca le encontró la vuelta. De todos modos, eso no empaña una temporada positiva para un club que está en pleno crecimiento y todavía procura el primer cetro de su historia.

El plantel de Toulouse se coronó campeón europeo un mes atrás y ahora celebra en el Stade de France como monarca de Francia; el presidente Emmanuel Macron participó en la premiación, bajo lluvia.
LOIC BARATOUX


El plantel de Toulouse se coronó campeón europeo un mes atrás y ahora celebra en el Stade de France como monarca de Francia; el presidente Emmanuel Macron participó en la premiación, bajo lluvia. (LOIC BARATOUX/)

Los caminos de Chocobares y Mallía en la temporada son destacables. Ambos aterrizaron en Toulouse en 2021 y superaron malos momentos para llegar a este final soñado. El centro de 22 años formado en Pampas Rugby, de Rufino, tenía todo acordado para sumarse en enero a Blues, uno de los conjuntos más fuertes de Nueva Zelanda, pero a último momento su pase se frustró por el lugar de alojamiento para realizar la cuarentena en Auckland. Sin tiempo para conseguir club en Europa, el santafesino tuvo que conformarse con prepararse para jugar la Superliga Americana de Rugby en Jaguares XV, un torneo de mucho más bajo nivel. Sin embargo, una lesión de Sofiane Guitone en Toulouse le abrió la puerta para que se incorporarse como comodín médico hasta fin de temporada, y Chocobares viajó directamente desde Uruguay. No llegó a sumar minutos en la Copa de Europa, pero en el tramo final del Top 14 fue importante: jugó los últimos seis partidos y en todos protagonizó los 80 minutos. Tiene una fortaleza física notable, clave para poner adelante a su equipo y también a la hora de defender.

El clásico escudo Brennus, de la liga francesa de rugby e instituido por el barón Pierre de Coubertin, creador de los Juegos Olímpicos modernos, luce en manos de Juan Cruz Mallía y Santiago Chocobares.
El clásico escudo Brennus, de la liga francesa de rugby e instituido por el barón Pierre de Coubertin, creador de los Juegos Olímpicos modernos, luce en manos de Juan Cruz Mallía y Santiago Chocobares.


El clásico escudo Brennus, de la liga francesa de rugby e instituido por el barón Pierre de Coubertin, creador de los Juegos Olímpicos modernos, luce en manos de Juan Cruz Mallía y Santiago Chocobares.

Mallía llegó a Toulouse a fines de enero, también como joker medical. Debutó el 20 de febrero, pero después de su primer partido tuvo que estar dos meses fuera de las canchas por una lesión en un dedo. Fue operado, volvió a jugar en abril y en mayo anotó el único try de su equipo en la final de Europa (22-17, también a La Rochelle). Aprovechó su oportunidad aquel día en Twickenham, pero en el último segmento del Top 14 integró el banco de suplentes. Salvo en la final: retornó al equipo titular por la lesión de Ntamack y en la reorganización de puestos se ubicó como wing. El jugador de 24 años formado en Jockey Club Córdoba tiene como virtud ser polifuncional; se adapta a casi todas las posiciones en la línea de backs. Terminó cumpliendo una actuación aceptable en un contexto difícil.

Siempre hay alguna camiseta de los Pumas en una final importante que tiene argentinos; Mallía y Chocobares se agregaron a una lista de campeones en Toulouse que ya integraban Patricio Albacete, Omar Hasan, Nicolás Vergallo y Alberto Vernet Basualdo.
Siempre hay alguna camiseta de los Pumas en una final importante que tiene argentinos; Mallía y Chocobares se agregaron a una lista de campeones en Toulouse que ya integraban Patricio Albacete, Omar Hasan, Nicolás Vergallo y Alberto Vernet Basualdo.


Siempre hay alguna camiseta de los Pumas en una final importante que tiene argentinos; Mallía y Chocobares se agregaron a una lista de campeones en Toulouse que ya integraban Patricio Albacete, Omar Hasan, Nicolás Vergallo y Alberto Vernet Basualdo.

Tras los festejos, ambos se incorporarán al plantel de los Pumas, pero seguramente no van a estar disponibles para el primer test match del año, frente a Rumania, el próximo sábado. Luego de un Tri Nations excelente en lo personal, Chocobares intentará consolidarse como titular. Mallía, por su parte, no estaba citado por Mario Ledesma para el plantel original para julio, pero una lesión de Matías Orlando le hizo un lugar. Ambos llegan con el ánimo por las nubes después de cerrar una temporada enorme en Toulouse, que volvió a pisar fuerte en Europa.

Mallía y Chocobares en el vestuario del Stade de France; llegaron como comodines médicos y son campeones de Francia y de Europa.
Mallía y Chocobares en el vestuario del Stade de France; llegaron como comodines médicos y son campeones de Francia y de Europa.


Mallía y Chocobares en el vestuario del Stade de France; llegaron como comodines médicos y son campeones de Francia y de Europa.

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