Los trabajos en los que se ha producido el mayor aumento de mortalidad durante la pandemia

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De todos los empleos, los trabajadores esenciales, sobre todo los afroamericanos, han visto cómo su riesgo de mortalidad ha aumentado durante la pandemia, según reveló un nuevo estudio de registros de defunción en California.

Los trabajadores del sector alimentario y agrícola fueron testigos de un aumento del 39 % en su tasa de mortalidad desde que comenzó la pandemia, según una investigación realizada en la Universidad de California en San Francisco en la que se analizaron los datos de los certificados de defunción de adultos en edad laboral en los últimos cuatro años en California. Sin embargo, el mayor riesgo recayó sobre los trabajadores hispanos y afroamericanos del sector ya que sus tasas de mortalidad aumentaron un 59 y 34 %, respectivamente. En cambio, las muertes entre las personas blancas que realizaron esos mismos trabajos solo aumentaron un 16 %.

Los empleos asociados al mayor aumento de mortalidad fueron: cocineros (60 %), operadores y licitadores de máquinas envasadoras y de llenado (59 %) y trabajadores agrícolas diversos (55 %).

Estas son las ocupaciones con el mayor aumento relativo de mortalidad durante la pandemia en California, según un estudio que analiza casi 350.000 registros de defunción de los últimos cuatro años. Fuente: Universidad de California. En los primeros puestos están: cocineros, operadores y licitadores de máquinas envasadoras y de llenado, trabajadores agrícolas, panaderos y trabajadores de la construcción.
Estas son las ocupaciones con el mayor aumento relativo de mortalidad durante la pandemia en California, según un estudio que analiza casi 350.000 registros de defunción de los últimos cuatro años. Fuente: Universidad de California. En los primeros puestos están: cocineros, operadores y licitadores de máquinas envasadoras y de llenado, trabajadores agrícolas, panaderos y trabajadores de la construcción.

“Se trata de trabajos con salarios bajos que son desempeñados fundamentalmente por personas afroamericanas”, le explicó a “Yahoo Money” Kate Duchowny, becaria postdoctoral en el Departamento de Epidemiología y Bioestadística de la Universidad de California en San Francisco. “No suelen disponer de las protecciones adecuadas en el puesto de trabajo ni del equipo de protección personal necesario para protegerse mientras realizan los trabajos que han mantenido en marcha la economía”.

Otros sectores con un alto aumento de la mortalidad fueron el transporte o la logística y los servicios, con un incremento del 28 y 27 % respectivamente. Otras ocupaciones con mayor riesgo de mortalidad fueron los panaderos, obreros de la construcción y trabajadores de la producción, entre otros.

Aunque los confinamientos fueron eficaces para frenar y detener la propagación del virus, este estudio reveló que las personas que siguieron trabajando se expusieron a un riesgo desproporcionadamente mayor de morir que los trabajadores que pudieron quedarse en casa.

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Un restaurante se adapta a la pandemia de Covid-19 y el llamamiento a quedarse en casa pivotando hacia un modelo de entrega a domicilio. Foto: Getty Creative

“No tener el mismo capital social para exigir protección”

Los trabajadores hispanos, afroamericanos y asiáticos no solo experimentaron el mayor aumento de la mortalidad en los sectores donde se produjo un aumento en el crecimiento del exceso de mortalidad en sentido general, sino también en aquellos sectores donde esa subida no fue tan pronunciada.

Por ejemplo, en el sector de la salud o las emergencias el aumento general de muertes durante la pandemia fue del 19 %. Sin embargo, ese índice aumentó hasta el 40 % en el caso de los asiáticos, un 32 % para los hispanos y un 27 % para los trabajadores afroamericanos del sector. Al contrario, las personas blancas que trabajaban en ese sector experimentaron un aumento de la mortalidad de apenas un 2 %.

“En casi todos los sectores ocupacionales y todos los trabajos analizados en este estudio, observamos el mayor exceso de riesgo de mortalidad entre los latinos, seguidos por los trabajadores afroamericanos y asiáticos”, dijo Duchowny. “El aumento fue pequeño o moderado en los trabajadores blancos”.

El menor aumento en la mortalidad entre los trabajadores blancos del sector de la salud y de emergencias demuestra que los riesgos pueden mitigarse cuando las personas están “protegidas adecuadamente” con equipo de protección individual (EPI) y protecciones en el lugar de trabajo, según Duchowny. Todos los trabajadores deben tener acceso a un EPI, sin importar su nivel de antigüedad, sobre todo los afroamericanos, cuyas comunidades se han visto desproporcionadamente afectadas por la pandemia.

“Es posible que no tengan el mismo capital social para exigir la protección que necesitan para hacer su trabajo”, apuntó Duchowny, “y por eso están sufriendo mayores consecuencias en términos de mortalidad por COVID”.

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