Los demócratas que desafían a Trump de repente tienen un montón de dinero

La campaña para la reelección del presidente Donald Trump ha indignado a todos los demócratas que se presentan, con una enorme suma de 46 millones de dólares en el último trimestre de 2019. El gerente de su campaña se jactó en Twitter de las “cifras increíbles de recaudación de fondos”. Y los demócratas temen hacer frente a una considerable desventaja financiera.

Sin embargo, Trump ahora tiene razones para preocuparse por los demócratas. El exalcalde de Nueva York Michael Bloomberg dijo recientemente que gastaría hasta 1 000 millones de dólares de su propia fortuna para derrotar a Trump en 2020, ya sea en su propia campaña a presidente o apoyando a un compañero demócrata, si Bloomberg no es el candidato elegido. Es una cantidad de dinero que cambia las cosas. Sería por sí solo más del doble de todo el dinero gastado de todas las fuentes para que Trump fuera elegido en 2016.

El multimillonario Tom Steyer también gastó más de 116 millones de dólares en publicidad y otras actividades para apoyar su propia campaña presidencial, centrada en ir contra Trump. Steyer no es tan rico como Bloomberg y probablemente no pudiera llegar a los 1 000 millones de dólares, pero es un ardiente opositor a Trump que ha donado dinero al Partido Demócrata durante muchos años. Asumiendo que él no va a ser candidato en este momento, podría sumar más millones a las arcas demócratas una vez se produzca la elección general.

A los candidatos tampoco les está yendo nada mal. Los seis principales demócratas que participan en la carrera electoral recaudaron 131 millones de dólares durante el cuarto trimestre, tres veces más que Trump. Bernie Sanders es el que más, con 34,5 millones de dólares de fondos en el cuarto trimestre, seguido por Pete Buttigieg (24,7 millones de dólares), Joe Biden (22,7 millones de dólares) y Elizabeth Warren (21,2 millones de dólares).

El candidato demócrata a presidente Michael Bloomberg saluda a sus seguidores tras un discurso durante la campaña electoral en Austin, Texas, el sábado 11 de enero de 2020 (Lola Gómez / Austin American-Statesman a través de AP).
El candidato demócrata a presidente Michael Bloomberg saluda a sus seguidores tras un discurso durante la campaña electoral en Austin, Texas, el sábado 11 de enero de 2020 (Lola Gómez / Austin American-Statesman a través de AP).

El dinero de Trump va más allá de eso en este momento, dado que tiene una oposición mínima en las primarias republicanas y puede usar sus medios de financiación para construir su campaña para las elecciones generales. Los demócratas, por su lado, necesitan la mayoría de su dinero para enfrentarse unos a otros, pero en un momento los demócratas tendrán un único candidato y una financiación generosa ahora sugiere que puede llegar mucho más después.

Eso no significa que los demócratas vayan a ganar, incluso si gastaran más que Trump. El dinero compra cosas cruciales en las elecciones, como personal, alcance para llegar a los votantes, activismo de base y, por supuesto, publicidad, pero la publicidad llega a un punto de saturación en el cual ya no se conecta con los votantes, un personal muy amplio puede convertirse en una pesada carga, sin gente suficiente en los centros de votación correctos, y una campaña mal administrada puede malgastar muchos fondos.

Hillary Clinton superó ampliamente el gasto de Trump en 2016, con 770 millones gastados en total en su campaña, en comparación a los 451 millones de dólares de Trump. Clinton, obviamente, perdió. Su campaña restó importancia a estados en disputa como Wisconsin, mientras que la campaña de Trump estuvo mucho más abocada al nuevo ámbito de la publicidad en línea. Parte del problema pueden ser los superpoderosos comités de acción política que pueden recaudar y gastar fondos ilimitados en nombre de un candidato elegido, pero que se supone que no están coordinados con la campaña y que podrían gastar en publicidad o derrochar dólares de forma ineficiente.

Los republicanos tienen otras ventajas. Trump ha sido una fuente de problemas para el partido en términos generales al ayudar al Comité Nacional Republicano a ganar grandes ventajas financieras respecto al Comité Nacional Demócrata. Es dinero que el partido puede gastar en los candidatos que quiera y es importante para los miembros vulnerables de la Cámara de Representantes o el Senado cuya campaña de reelección podría necesitar un impulso. Sin un líder nacional que una al partido, los demócratas carecen de capacidad para sacudir el árbol en nombre de toda la organización. Si recuperan la Casa Blanca, por supuesto, eso cambiará.

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