Lakers avanzan como séptimos clasificados a 'playoffs' del Oeste de la NBA

Con un triple doble del español Pau Gasol y gran juego de Dwight Howard debajo de las tablas, Los Angeles Lakers derrotaron en tiempo extra a los Houston Rockets 99-95 el miércoles, lo que unido a la derrota de Utah antes, les dio el séptimo boleto a los 'playoffs' de la Conferencia Oeste. (Getty Images/AFP | Stephen Dunn)
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Con un triple doble del español Pau Gasol y gran juego de Dwight Howard debajo de las tablas, Los Angeles Lakers derrotaron en tiempo extra a los Houston Rockets 99-95 el miércoles, lo que unido a la derrota de Utah antes, les dio el séptimo boleto a los 'playoffs' de la Conferencia Oeste. Los Lakers disputarán desde el domingo la primera ronda de postemporada contra sus archirivales San Antonio Spurs, que terminaron segundos en el Oeste. Los derrotados Houston Rockets abren los 'playoffs' ante los líderes del Oeste, Oklahoma City Tunders, primeros de la zona y que se miden a los Houston Rockets. Todas las series de 'playoffs' que se avecinan serán al mejor de siete juegos. Los angelinos nadaron contracorriente en los últimos dos partidos, que estaban obligados a ganar para clasificar a los 'playoffs', al jugar esos encuentros sin su estrella Kobe Bryant. Kobe, operado el sábado de una ruptura del tendón de aquiles, dejó plasmado su apoyo al equipo con un mensaje de Twitter minutos después de la victoria de los Lakers. "Promesa de postemporada cumplida. Ahora vamos al siguiente", dijo Bryant desde su casa, donde se recupera de la lesión. Los Lakers habían asegurado el pase a los 'playoffs' justo cuando estaban en el calentamiento para medirse a Houston, al recibir la noticia de la derrota de los Jazz ante Memphis Grizzlies (86-70). Animados por esta noticia, los 'laguneros' salieron motivados a conseguir la mejor siembra a los 'playoffs', para lo cual debían vencer a unos Rockets que les habían derrotado tres veces este año. Sin embargo, Gasol cargó con el equipo y con 17 puntos, 20 rebotes, 11 asistencias y dos bloqueos le dio a los Lakers la chispa anotadora que les mantuvo en la pelea en los momentos claves del encuentro. Gasol se vio perfectamente acoplado con Howard, la otra torre angelina, que aportó 16 unidades, 18 rebotes, cuatro bloqueos y tres robos de balón. El base Steve Blake tuvo otra gran noche con 24 puntos, mientras Metta World Peace añadió 12 tantos y Antawn Jamison colaboró con 16 tantos saliendo del banquillo. Los Lakers parecían encaminados a la victoria cuando con ventaja de 90-87 y apenas cinco segundos para el final, Chandler Parsons encestó un íncomodo triple que mandó el partido a la prórroga por otros cinco minutos. En el añadido, Gasol y Howard pusieron delante a los locales 94-91 con sendas canastas, Jodie Meeks logró una hundida fenomenal y Blake clavó dos tiros libres que congelaron la pizarra, para que los Lakers consigueran su hazaña. "Los últimos partidos los jugamos con la espalda contra la pared, pero el equipo mostró su fortaleza mental y dos piezas claves como Gasol y Howard se han ido acoplando, para vencer las dificultades", concluyó el técnico de los lakers, Mike D'Antoni. Con un triple doble del español Pau Gasol y gran juego de Dwight Howard debajo de las tablas, Los Angeles Lakers derrotaron en tiempo extra a los Houston Rockets 99-95 el miércoles, lo que unido a la derrota de Utah antes, les dio el séptimo boleto a los 'playoffs' de la Conferencia Oeste.

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