La pareja de oro de Indonesia que ganó los primeros oros olímpicos de bádminton

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Por Chia Han Keong

Indonesia ha sido reconocida durante mucho tiempo como una nación potencia en el bádminton. Cuando el deporte finalmente se incluyó en los Juegos Olímpicos de Barcelona en 1992, hubo mucha emoción en el país del sudeste asiático.

No había ganado ninguna medalla de oro a pesar de su participación en los Juegos desde 1952. Su única medalla hasta 1992 fue una de plata en tiro con arco por equipos femeninos en los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988.

Por lo tanto, el bádminton era su mejor oportunidad de ganar ese oro esquivo. Finalmente llegó en Barcelona, pero lo que sorprendió a la populosa nación fue que consiguió no uno, sino dos oros en este deporte, en los eventos individuales masculinos y femeninos.

También hubo una segunda sorpresa para los fanáticos del bádminton de Indonesia. La ganadora del evento individual femenino, Susi Susanti, era considerada en ese entonces como la mejor del mundo. Pero los fanáticos pensaban que el oro del individual masculino lo ganaría el entonces campeón de la Copa del Mundo Ardy Wiranata.

En cambio, fue su compatriota menos reconocido Alan Budikusuma, novio de Susanti en ese momento, quien se llevó la medalla de oro al vencer a Wiranata en la final.

Todos vibraron la gran historia de la pareja de oro, especialmente después de que Budikusuma y Susanti se casaran en 1997. Su esfuerzo y triunfo se celebró con entusiasmo en Yakarta, con un desfile de dos horas al que asistieron casi un millón de personas tras el regreso del dúo después de los Juegos.

El equipo olímpico de bádminton de Indonesia en 1996 con Allan Budi Kusuma y Susi Susanti en primer plano. El bádminton debutó como una disciplina olímpica en Barcelona en 1992, donde Kusuma y Susanti ganaron medallas de oro en los eventos individuales masculinos y femeninos. (Getty Images)
El equipo olímpico de bádminton de Indonesia en 1996 con Allan Budi Kusuma y Susi Susanti en primer plano. El bádminton debutó como una disciplina olímpica en Barcelona en 1992, donde Kusuma y Susanti ganaron medallas de oro en los eventos individuales masculinos y femeninos. (Getty Images)

Cambio de suerte

Antes de los Juegos, el panorama no era alentador. Unos meses antes, en mayo, Indonesia había perdido en las prestigiosas competiciones de equipos Thomas & Uber Cup en Kuala Lumpur.

Susanti no había podido levantar a un equipo femenino débil, y perdieron 1-4 en las semifinales de la Uber Cup. Budikusuma fue objeto de duras críticas por estar molesto con Foo Kok Keong de Malasia, cuando el equipo masculino de Indonesia fue derrotado por 2-3 en la final de la Thomas Cup ante los anfitriones.

“Pensé que sería mejor simplemente parar. En ese momento, ni yo estaba seguro”, dijo Budikusuma a CNN en una entrevista este año. “Pero me ayudó hablar con Susi, sus padres, los entrenadores y el exjugador de Indonesia Eddy Kurniawan.

“Me motivaron a volver a entrenar. Empecé a confiar en que alguna vez iba a ganar. Lo más importante es cómo te levantas después de una derrota”.

Así, los jugadores indonesios llegaron a Barcelona ansiosos por superar sus fracasos en la Thomas & Uber Cup. Susanti lideró en las primeras etapas del torneo individual femenino y superó a todas sus oponentes sin perder un set en el camino hacia la final, donde se enfrentó a Bang Soo-hyun de Corea del Sur.

Budikusuma también alcanzó un excelente nivel de juego, a pesar de no estar entre los cuatro primeros cabezas de serie en la competencia. Él tampoco perdió ningún set en su camino a la final, a pesar de un duro partido con el danés Thomas Stuer-Lauridsen en las semifinales.

Con Wiranata también en la final, Indonesia se aseguró el oro en la competencia individual masculina, y Budikusuma admitió que esto le quitó un gran peso de encima. Además, estaba seguro de poder vencer a su compatriota más famoso, ya que tenía un mejor récord al enfrentarse a Wiranata.

El último partido de Susanti fue antes de la final de Budikusuma. Él intentaba saber cómo iba el partido de su novia mientras estaba encerrado en el área de calentamiento. Las cosas no mejoraron cuando Susanti perdió inusualmente el primer set 5-11 ante Bang.

Sin embargo, Budikusuma dijo que todavía tenía confianza en ella, ya que a menudo comenzaba lento y se volvía más dominante a medida que avanzaban sus partidos. Efectivamente, Susanti encontró su magia, se defendió y ganó los siguientes dos sets 11-5 y 11-3. Indonesia había roto su mala racha en los Juegos Olímpicos.

Un buen comienzo

Entusiasmado por la histórica victoria de Susanti, Budikusuma llegó motivado a la final del evento individual masculino. Sabía que si Susi había ganado, él también podía hacerlo.

Y lo hizo. Superó a Wiranata (15-12, 18-13) y ganó el segundo oro para Indonesia en los Juegos. La pareja de cuento de hadas de Indonesia estaba en la cima.

LEYENDA: Los jugadores de bádminton indonesios y Susi Susanti (izquierda) y Alan Budikusuma (derecha), ambos medallistas de oro olímpicos, inician el recorrido con la antorcha olímpica durante el relevo de la antorcha olímpica de Beijing en Yakarta el 22 de abril de 2008. (Reuters)
LEYENDA: Los jugadores de bádminton indonesios y Susi Susanti (izquierda) y Alan Budikusuma (derecha), ambos medallistas de oro olímpicos, inician el recorrido con la antorcha olímpica durante el relevo de la antorcha olímpica de Beijing en Yakarta el 22 de abril de 2008. (Reuters)

Después de casarse y retirarse del deporte, Susanti y Budikusuma fundaron un club de bádminton en Yakarta y una empresa de equipamiento deportivo.

También tuvieron tres hijos. Después del nacimiento de su hijo mayor en 1999, Indonesia se vio sacudida por una serie de estallidos sociales y hechos violentos. Susanti decidió nombrar a su hijo Laurencia Averina Wiratama, que significa "paz", con la esperanza de que traiga la paz a la nación.

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