Juan Manuel Cerúndolo no deja de crecer en el circuito: en Roma, conquistó su primer Challenger

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El tenista argentino Juan Manuel Cerúndolo, campeón del ATP de Córdoba en marzo pasado, jugó su primera final de Challenger y la ganó: en Roma, ante el local Flavio Cobolli.
El tenista argentino Juan Manuel Cerúndolo, campeón del ATP de Córdoba en marzo pasado, jugó su primera final de Challenger y la ganó: en Roma, ante el local Flavio Cobolli.

El tenista argentino Juan Manuel Cerúndolo, de sólo 19 años, sigue generando impacto y dando pasos muy valiosos en su carrera. No es usual ganar primero un título ATP y luego uno de Challenger (la segunda categoría del tenis profesional): sin embargo, el zurdo porteño lo logró. Campeón del ATP 250 de Córdoba en marzo pasado, este domingo, durante su primera final de Challenger, se impuso ante el italiano Flavio Cobolli por 6-2, 3-6 y 6-3, en una hora y 44 minutos, y obtuvo el título en el certamen de Roma 2, sobre polvo de ladrillo y con 44.820 euros en premios.

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Cerúndolo comenzó la temporada en el puesto 341, pero con el título en la capital italiana (por el que embolsó un premio de 6190 euros y 80 puntos para el ranking) aparecerá en el Top 150 de las posiciones ATP. Su evolución es sumamente destacable.

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Entrenado por Andrés Dellatorre, el menor de los hermanos Cerúndolo [están Francisco, actual 116° del tour, de 22 años; y Constanza, jugadora de hockey de Belgrano Athletic y la selección nacional, de 20] superó una valiosa prueba emocional en la definición: disputó un desafío caliente, que durante varios momentos tuvo clima del antiguo formato de la Copa Davis, con el público apoyando bulliciosamente (sin faltarle el respeto) al local, Cobolli, un tenista de 18 años, 574° del ranking y nacido en Florencia, que es una de las valiosas promesas del tenis de ese país y había recibido un wild card.

El tenista porteño Juan Manuel Cerúndolo y su coach, Andrés Dellatorre, tras la consagración en el Challenger de Roma 2.
El tenista porteño Juan Manuel Cerúndolo y su coach, Andrés Dellatorre, tras la consagración en el Challenger de Roma 2.


El tenista porteño Juan Manuel Cerúndolo y su coach, Andrés Dellatorre, tras la consagración en el Challenger de Roma 2.

Los nervios jugaron un papel importante en el match, claro. Cerúndolo anotó un ace, no cometió doble faltas, logró el 78% de primeros servicios, ganó el 65% de puntos con el primer saque y el 53% con el segundo, Cobolli le quebró el saque en tres oportunidades y él le rompió el servicio al europeo cinco veces. Pero en los momentos de mayor tensión, el argentino logró imponer sus tiempos y su estrategia cerebral hasta provocarle el daño definitivo al rival.

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Los últimos tres triunfos de Cerúndolo en el Roma Garden Open fueron frente a tenistas locales: además de la final, las semifinales contra Alessandro Giannessi (167°) y los cuartos de final ante Giulio Zeppieri (317°).

De los tenistas argentinos en actividad, Juan Manuel, con 19 años y cinco meses, es el tercero más joven en ganar un Challenger. Juan Martín del Potro, con 17 años y un mes, logró el trofeo en Montevideo (en octubre de 2005), y Federico Delbonis tenía 18 años y diez meses cuando se consagró en Manerbio (agosto de 2009).

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El próximo desafío de Juan Manuel será otro Challenger en Italia, más precisamente en Biella (polvo de ladrillo, 44.820 euros en premios), cuya primera ronda comenzará este lunes. El argentino se medirá en la primera ronda frente al estadounidense Mackenzie McDnald, 127° del mundo.

En el mismo torneo competirán Leonardo Mayer (vs. el local Luca Vanni) y Andrea Collarini (vs. el australiano Alex Bolt).

Renzo Olivo cayó en la final de Ostrava

El domingo pudo haber tenido dos campeones nacionales en el Challenger Tour, ya que el rosarino Renzo Olivo disputó la final en Ostrava, República Checa (polvo de ladrillo, 44.820 euros en premios). Sin embargo, el jugador de 29 años, de muy buena semana, cayó por un doble 6-4 frente al francés Benjamin Bonzi (126°, tercer favorito en el certamen), en 1h54m.

Olivo, que avanzará hasta el puesto 210°, obtuvo una Special Exempts [un lugar reservado por la organización por si algún inscripto en la clasificación no puede jugarla por estar en las semifinales de un torneo la semana previa] para participar, desde este lunes, en el cuadro principal del Challenger de Praga. En la primera ronda debutará ante el austriaco Dennis Novak (111°).