Jazz y Nuggets regresan ganadores; Rockets empatan su peor racha perdedora

Agencia EFE
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Houston (EE.UU.), 13 mar (EFE).- El equipo líder de la NBA, los Jazz de Utah, regresó triunfal, al igual que lo hicieron sus rivales directos en la División Noroeste, los Nuggets de Denver, que iniciaron la segunda mitad de la liga con sendas victorias.

En el Este, mientras, los Sixers de Filadelfia también siguieron por el camino ganador, aunque el precio que pagaron fue la lesión de su pívot estrella, el camerunés Joel Embiid, sin que todavía se conozca el alcance de la misma.

El escolta Donovan Mitchell recuperó su condición de líder encestador de los Jazz y con 28 puntos, ocho asistencias y siete rebotes los guió al triunfo cómodo de 114-99 frente a los Rockets de Houston, que sufrieron la decimoquinta derrota consecutiva, la peor racha perdedora actual de la liga.

Los Jazz (28-9) abrieron la segunda mitad de la temporada con triunfo después de no haber jugado desde el pasado 3 de marzo cuando perdieron por 131-123, en la prórroga, ante los Sixers, en el partido que el propio Mitchell calificó de "robo" por parte de los árbitros y que le costó una multa de 25.000 dólares.

La victoria consolidó a los Jazz como los líderes destacados de la División Noroeste, de la Conferencia Oeste y de la liga, un año después que su pívot estrella, el francés Rudy Gobert, dio positivo al coronavirus y generó la suspensión de todas las competiciones deportivas en Estados Unidos.

Un año después, la pandemia continúa en Estados Unidos con más de 532.000 personas fallecidas, pero con todas las competiciones deportivas activas, y con un limitado número de espectadores en las gradas de los campos, como los 5.546 que presenciaron el partido de los Jazz en su sede del Vivint Smart Home, un 30 por ciento de su máxima capacidad que es de 18.306 asientos.

El base Kevin Porter Jr. anotó 27 puntos, líder de los Rockets, a pesar que falló 8 de 9 intentos de triples, dio ocho asistencias, capturó tres rebotes, recuperó un balón y puso dos tapones.

Pero el equipo de Houston (11-25) no pudo evitar su decimoquinta derrota consecutiva con la que empató la peor de su historia que estableció en la temporada del 2001.

El pívot serbio Nikola Jokic tuvo doble-doble de 28 puntos y 15 rebotes y lideró a los Nuggets, que derrotaron a domicilio 102-103 a los Grizzlies de Memphis.

La victoria fue la quinta seguida de los Nuggets (22-15), su mejor racha de la temporada, que además les permite subir al segundo puesto de la División Noroeste por primera vez en lo que va de temporada y ocupar el quinto lugar en la Conferencia Oeste, tras desbancar a los Trail Blazers de Portland (21-15), que descansaron.

Embiid tuvo 23 puntos como mayor encestador de los Sixers, que vencieron a domicilio 101-127 a los Wizards de Washington, en lo que fue su segunda victoria consecutiva que los mantiene al frente de la División Atlántico y de la Conferencia Este con marca de 26-12, un juego más que los Brooklyn Nets (25-13), segundos, que descansaron.

Pero perdieron a Embiid que tuvo que abandonar el campo a la mitad del tercer periodo tras realizar un mate y caer mal sobre la rodilla izquierda en la que sufrió una hiperextensión que le impidió seguir en el partido y tendrá que someterse a una resonancia magnética para conocer el alcance de su lesión.

Embiid volvía con el equipo tras perderse el partido de la noche anterior frente a los Bulls de Chicago y el de las Estrellas por estar bajo los protocolos de salud y seguridad Covid-19 de la NBA, al igual que su compañero el base australiano Ben Simmons, al que todavía no le ha sido permitido volver a competir.

Los Angeles Lakers también siguieron con las bajas de los pivotes, Anthony Davis (tendonitis), y el español Marc Gasol (protocolos), pero tuvieron al ala-pívot Kyle Kuzma como su líder que aportó un doble-doble de 24 puntos y 13 rebotes con los que les ayudó a ganar 105-100 a los Pacers de Indiana.

El veterano ala-pívot reserva Rudy Gay tuvo 19 tantos que lo dejaron al frente del ataque ganador de los Spurs de San Antonio, que vencieron 104-77 a los Magic de Orlando y consolidaron su posición de líderes de la División Suroeste con marca de 19-15.

Los Spurs abrieron el AT&T Center al público por primera vez desde que derrotaron a los Dallas Mavericks el 10 de marzo del 2020, el día antes del cierre de las operaciones de la liga debido a la pandemia del coronavirus. Los asientos se limitaron a 3.200 espectadores y todas las personas llevaron puestas las mascarillas.

El alero Jimmy Butler mantuvo su inspiración encestadora y con 28 puntos se erigió de nuevo en el líder de los Heat de Miami (20-18), que ganaron a domicilio por 90-101 a su exequipo de los Bulls de Chicago, y lograron la novena victoria en los últimos 10 partidos.

El ala-pívot Brandon Ingram recuperó su inspiración encestadora y con 28 puntos se encargó de liderar el ataque de los Pelicans de Nueva Orleans, que se olvidaron del pobre partido que hicieron la noche anterior ante los Minnesota Timberwolves (105-135) y derrotaron por paliza de 116-82 a los Cavalies de Cleveland.

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