Historias top 2019, #10: Jimmie Johnson anuncia su retiro

Jim Utter

La noticia del inminente retiro de Johnson no fue necesariamente una sorpresa ya que el 2020 fue el último año del más reciente contrato del piloto estadounidense con Hendrick Motorsports.

Sin embargo, hubo un par de circunstancias que pesaron sobre Johnson, quien en un momento dado, a finales de este año, estaba considerando otra extensión del contrato.

Mientras que el piloto de 44 años ha tenido una carrera récord en NASCAR, incluyendo en un momento dado el haber ganado cinco campeonatos consecutivos y el haber acumulado 83 victorias en la máxima categoría, sigue en medio de una larga racha sin ganar.

Su victoria más reciente fue el 4 de junio de 2017 en el Dover (Del.) International Speedway y en 2019 fue la primera vez en su carrera que no logró clasificar para los playoffs. 

Con la incorporación de un nuevo jefe de equipo a mediados de la temporada, Johnson parecía decidido a alejarse de la NASCAR mientras seguía luchando por las victorias y los campeonatos.

Otra posible complicación en sus planes llegó en octubre, cuando su patrocinador Ally Financial, firmó una extensión con HMS para el equipo Chevrolet No. 48 hasta la temporada 2023.

Aunque Johnson no fue nombrado como parte de la extensión, estaba claro que Ally habría más que agradecido que Johnson se quedara en el auto por una, dos o tres temporadas más, al igual que el dueño de su equipo, Rick Hendrick.

Al terminar la temporada, el piloto estadounidense dijo que esperaba poder posponer la notificación al dueño de su equipo de su decisión final por el mayor tiempo posible, pero resultó que, sólo unos días después de que la temporada 2019 terminara en Homestead-Miami Speedway, HMS anunció que Johnson había decidido que el próximo año sería su última campaña de tiempo completo.

"Todo el mundo conoce a Jimmie; él lo procesa todo. Cuando se ha decidido, no es para nada insípido. Ha hecho mucho por nosotros y por el deporte", dijo Hendrick. "Sabía que llegaría el día".

Johnson dijo que pasó gran parte de los meses de primavera y verano debatiendo si quería ampliar su carrera en NASCAR, pero a medida que la temporada se acercaba a su fin, surgió la claridad.

"Nada me golpeó realmente en el estómago con la sensación de que quería quedarme o parar a finales de 2020. A medida que pasaba el año y llegábamos a octubre, la sensación se hizo real", dijo Johnson.

Así, la gira de despedida de Johnson comenzará en Daytona Speedweeks en febrero y con ella su deseo de volver a Victory Lane y ganar una última oportunidad de perseguir lo que sería un récord de una octava corona en la Copa.

"Ha sido increíble. Cuando miro hacia atrás en los años que he tenido hasta ahora en NASCAR, vuelvo a pensar en las experiencias y la gente; esos son los recuerdos que me vienen a la mente", dijo Johnson. 

Aunque Johnson se alejará como competidor a tiempo completo después de la temporada 2020, no planea estar fuera de las carreras, e IMSA e IndyCar son algunas de sus opciones.

"Ha sido una gran carrera y seguiremos adelante".

Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally

Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally <span class="copyright">Russell LaBounty / NKP / Motorsport Images</span>
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Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally and Alex Bowman, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Nationwide

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Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally Fueling Futures

Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally Fueling Futures <span class="copyright">Nigel Kinrade / NKP / Motorsport Images</span>
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Alex Bowman, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Valvoline and Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally Fueling Futures

Alex Bowman, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Valvoline and Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally Fueling Futures <span class="copyright">Nigel Kinrade / NKP / Motorsport Images</span>
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Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally, Alex Bowman, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Nationwide / Amazon Echo Auto, Kyle Larson, Chip Ganassi Racing, Chevrolet Camaro McDonald's, Chase Elliott, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro NAPA Night Vision

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Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally, Alex Bowman, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Nationwide / Amazon Echo Auto, Kyle Larson, Chip Ganassi Racing, Chevrolet Camaro McDonald's, Chase Elliott, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro NAPA Night Vision Lesley Ann Miller / Motorsport Images

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Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally and Matt DiBenedetto, Leavine Family Racing, Toyota Camry One Bite

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Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally and Matt DiBenedetto, Leavine Family Racing, Toyota Camry One Bite

William Byron, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro UniFirst, Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally, Joey Logano, Team Penske, Ford Mustang Shell Pennzoil/Autotrader

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Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally, Austin Dillon, Richard Childress Racing, Chevrolet Camaro Bass Pro Shops / Tracker Off Road, Joey Logano, Team Penske, Ford Mustang Pennzoil

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Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally and Brad Keselowski, Team Penske, Ford Mustang Discount Tire

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Jimmie Johnson, Hendrick Motorsports, Chevrolet Camaro Ally Matt DiBenedetto, Leavine Family Racing, Toyota Camry Toyota Express Maintenance Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

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El campeón Jimmie Johnson 2006 NASCAR Nextel Cup

El campeón Jimmie Johnson 2006 NASCAR Nextel Cup <span class="copyright">Getty Images</span>
El campeón Jimmie Johnson 2006 NASCAR Nextel Cup Getty Images

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Jimmie Johnson, campeón de la NASCAR Nextel Cup 2007

Jimmie Johnson, campeón de la NASCAR Nextel Cup 2007 <span class="copyright">Motorsport.com / ASP Inc.</span>
Jimmie Johnson, campeón de la NASCAR Nextel Cup 2007 Motorsport.com / ASP Inc.

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Jimmie Johnson, campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2009

Jimmie Johnson, campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2009 <span class="copyright">Motorsport.com / ASP Inc.</span>
Jimmie Johnson, campeón de la NASCAR Sprint Cup Series 2009 Motorsport.com / ASP Inc.

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