GALERÍA: Parecidos razonables en la Fórmula 1

Diego Mejía
motorsport.com

La controversia generada por el diseño presentado por el equipo Racing Point para la temporada 2020 de la Fórmula 1, que como se puede ver sobre estas líneas copia soluciones técnicas de Mercedes con gran precisión, no es algo nuevo en la máxima categoría, pues episodios como este se pueden encontrar dando marcha atrás varias décadas en la historia.   Movimientos de personal de un equipo a otro, intercambios de tecnología disfrazados como "asesoría técnica" o un atajo en las reglas para tener un monoplaza más competitivo, han llevado a que dos Fórmula 1 en temporadas consecutivas hayan tenido más que un parecido razonable. En algunos casos, llegamos a ver a dos autos más que parecidos pero de equipos diferentes rivalizando en pista.  

En fotos 10 Fórmula 1 que fueron un clon (o casi) de otro. Bajo cada foto, una historia.

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Arrows FA1 y Shadow DN9

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Arrows FA1 y Shadow DN9 LAT Images

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El Arrows FA1 (foto) no llegó a ver el final de la temporada de 1978. La razón: una corte en Inglaterra determinó que el auto era una copia del Shadow DN9, ambos diseños de "coche ala" bajo la carrocería para explotar el efecto suelo.

Arrows FA1 y Shadow DN9

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Arrows FA1 y Shadow DN9 Rainer W. Schlegelmilch

Rainer W. Schlegelmilch

La razón para el parecido razonable tenía que ver con el diseñador, Tony Southgate, quien después de trabajar ese concepto con Lotus al lado de Colin Chapman, se iría a Shadow, donde diseñaría el DN9 a finales de 1977 antes de irse a Arrows para 1978. El Arrows FA1 tendría que ser reemplazado durante la temporada por el A1, pero consiguió algunos buenos resultados con Riccardo Patrese antes de desaparecer.

Brabham BT55 y McLaren MP4/4

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Brabham BT55 y McLaren MP4/4 LAT Images

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El Brabham BT55 (foto) no fue un diseño muy exitoso y es tristemente recordado por ser el coche en el que Elio de Angelis perdió la vida en una prueba en Paul Ricard. Sin embargo, detrás de sus formas estaba el genio Gordon Murray y para la época su diseño era revolucionario, por lo bajo que era, lo acostado que iba el piloto y lo despejado que permitía que fuera el flujo de aire hacia la gran ala trasera.

Brabham BT55 y McLaren MP4/4

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Brabham BT55 y McLaren MP4/4 Sutton Motorsport Images

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Varias de esas ideas fueron aplicadas después en el auto más exitoso de la historia de McLaren, el MP4/4 (foto) con el que Ayrton Senna consiguió su primer título en 1988. Aunque Steve Nicholls era el diseñador de McLaren para entonces, Gordon Murray oficiaba como Director Técnico del equipo desde 1987.

Leyton House CG901 y Williams FW14

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Leyton House CG901 y Williams FW14 LAT Images

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Igual que en los casos anteriores, la fuga de conocimiento de un equipo a otro se puede dar por movimientos de personal. En este caso en particular, hablamos de uno que marcó época, Adrian Newey, quien diseñó el elegante Leyton House CG901 (foto) con el que Ivan Capelli desafió a Alain Prost y Ferrari por la victoria en Paul Ricard en 1990.

Leyton House CG901 y Williams FW14

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Leyton House CG901 y Williams FW14 Rainer W. Schlegelmilch

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Lo forma en V de la parte superior de un cockpit muy estrecho era un rasgo común de ambos autos, así como los pontones laterales, entre otros. El Leyton House tuvo muchos problemas en un inicio y determinó que el camino con el equipo del entonces joven Newey se truncara. Con más recursos, pero con un concepto similar y al lado de Patrick Head, Newey florecería en el Williams FW14 (foto).

Ligier JS41 y Benetton B195

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Ligier JS41 y Benetton B195 LAT Images

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La historia de este parecido razonable es de las más entretenidas. Sin conseguir hacerse al suministro de motores Renault, el propulsor referencia del momento y de sus rivales, Williams, la ruta que usó Benetton para llegar a ellos fue poco convencional: compraron a otro de los clientes de Renault, el equipo Ligier, sumido en una crisis financiera en 1994. Al final de esa temporada, Michael Schumacher probó el Ligier JS39 propulsado por el motor Renault V10, y comprobó de primera mano los beneficios que tendría al año siguiente.

Ligier JS41 y Benetton B195

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Ligier JS41 y Benetton B195 LAT Images

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Con miras a la temporada 1995 Benetton dio asesoría técnica a Ligier. Esto, según contó uno de sus ingenieros, William Toet, llevó a que personal de Ligier trabajara en la fábrica de Benetton fabricando partes para su auto pero con los moldes del B195 (foto), diseño de Rory Byrne. En pista el parecido era innegable, admitido por Frank Dernie, diseñador de Ligier. Sin embargo el motor Renault que se llevó Benetton, tuvo que ser reemplazado en el Ligier por un Mugen Honda, un V10, de 3 Litros, pero no de las mismas prestaciones.

Toro Rosso STR1 y Red Bull RB1

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Toro Rosso STR1 y Red Bull RB1 XPB Images

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En años consecutivos Red Bull presentó dos nuevos equipos en la Fórmula 1. En 2005 le dio alas a lo que fue el equipo Jaguar para impresionar en su temporada de estreno. Al final del año Red Bull adquirió el equipo Minardi y lo convirtió en la Scuderia Toro Rosso. El equipo de Faenza recibió su auto para 2006, el STR1 (foto), llave en mano: era el RB1 modificado, equipado con un motor Cosworth V10, igual que el que llevaba en 2005, a pesar de que para 2006 las reglas de motor limitaban la capacidad a 8 cilindros y 2.4 litros.

Toro Rosso STR1 y Red Bull RB1

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Toro Rosso STR1 y Red Bull RB1 Red Bull Racing

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Para equilibrar la potencia con los nuevos motores la FIA implementó un restrictor en la toma de aire superior (visible en la foto anterior) y un limitador de revoluciones. Sus rivales Spyker y Super Aguri, quienes corrían con motores V8, no estaban nada contentos con la forma de operar de Toro Rosso, aunque pronto uno de ellos seguiría sus pasos. En la foto el RB1.

Red Bull RB3 y Toro Rosso STR2

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Red Bull RB3 y Toro Rosso STR2 Sutton Motorsport Images

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En 2007 Red Bull fue un paso más allá y no solo suministró tecnología a Toro Rosso, sino que además los actualizó. Para poder pasar por entre las letras del Acuerdo de la Concordia, Red Bull designó a un tercero para que fabricara sus autos de Fórmula 1. Red Bull Technologies, con Adrian Newey a la cabeza, estaría al frente del diseño del RB3 (foto) y el STR2.

Red Bull RB3 y Toro Rosso STR2

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Red Bull RB3 y Toro Rosso STR2 Glenn Dunbar / Motorsport Images

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De esta forma, el monoplaza que pilotaron Vitantonio Liuzzi, Scott Speed y Sebastian Vettel (foto), sería una versión adaptada al motor Ferrari del Red Bull RB3 Renault que pilotaban David Coulthard y Mark Webber. Era un parecido más que razonable, que hacía sentido financiera y competitivamente, a tal punto que al año siguiente el equipo Junior superaría al principal en el mundial de constructores, como veremos más adelante.

Super Aguri F1 SA07 y Honda RA106

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Super Aguri F1 SA07 y Honda RA106 XPB Images

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Aprendiendo la lección de Red Bull y Toro Rosso, Super Aguri (foto) tomó el mismo atajo para 2007: un diseño del año anterior. En este caso, el de quien le suministraba motores y con quien tenía una muy cercana relación, Honda. Como en 2006 a Toro Rosso, varios rivales los acusaron por violar el Acuerdo de la Concordia. Sin embargo, el asunto no fue frenado en seco por la Federación.

Super Aguri F1 SA07 y Honda RA106

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Super Aguri F1 SA07 y Honda RA106 Mark Capilitan

Mark Capilitan

Aunque inicialmente el SA07 tuvo retrasos por fallar varios crash test, finalmente se puso en pista. No solo iba bien la versión del RA106 de Super Aguri, iba mejor que el Honda RA107, pues Takuma Sato llegó a Q3 en Australia, mientras que Rubens Barrichello y Jenson Button se quedaron en Q1 y Q2 respectivamente. Al final del año marcarían solo dos puntos menos que el equipo oficial, el principio del fin del proyecto de Honda como equipo en la Fórmula 1. En la foto Barrichello en el RA106 en 2006 durante el GP de China.

Toro Rosso STR3 y Red Bull RB4

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Toro Rosso STR3 y Red Bull RB4 Sutton Motorsport Images

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Igual que en 2007, en 2008 Red Bull Technologies fabricó los autos para sus dos escuderías, cada uno con variantes acorde al motor que llevaban, el equipo mayor con Renault y el Junior con el motor Ferrari. Fue este STR3 el auto que le dio a la marca su primer triunfo en la Fórmula 1 con Sebastian Vettel en Monza, la primera de 39 del binomio Newey-Vettel. En la foto Takuma Sato lo prueba en Barcelona con miras a algo que nunca fue, a pesar de haber marcado el mejor tiempo ese día.

Toro Rosso STR3 y Red Bull RB4

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Toro Rosso STR3 y Red Bull RB4 Edd Hartley / Motorsport Images

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En 2008 Red Bull consiguió en Canadá su único podio de la temporada con David Coulthard, mientras que Mark Webber apenas pudo conseguir un cuarto lugar en Mónaco como su mejor resultado. En la foto Sebastien Loeb probando el RB4 en Barcelona el mismo día en que Sato rodó con Toro Rosso. Fue otra historia que pareció tener alas pero que no llegó a volar muy lejos, parecidos razonables aparte.

Haas VF-18 y Ferrari SF70 H

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Haas VF-18 y Ferrari SF70 H Sutton Motorsport Images

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Aunque la pretemporada de 2018 ya había revelado ciertos rasgos de Ferrari en el Haas VF-18 (foto) , en Australia Christian Horner se refirió al auto de su rival como el "Ferrari de 2017", después de que clasificaran sexto y séptimo, justo detrás de ambos Red Bull. Horner ya lo había visto muy de cerca en la década anterior, así que sabía bien de lo que hablaba.

Haas VF-18 y Ferrari SF70 H

Haas VF-18 y Ferrari SF70 H <span class="copyright">Sam Bloxham / Motorsport Images</span>
Haas VF-18 y Ferrari SF70 H Sam Bloxham / Motorsport Images

Sam Bloxham / Motorsport Images

La FIA no tuvo nada que decir respecto al auto de Haas, equipo que aprovechaba para comprar las "partes no listadas" de su proveedor, no solo de motores, sino de tecnología. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurría con los equipos de Red Bull en el pasado, en Haas no todo acababa de funcionar en pista los domingos al nivel que sus tiempos de clasificación. En la foto la SF70H.

Racing Point RP20 y Mercedes W10

Racing Point RP20 y Mercedes W10 <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
Racing Point RP20 y Mercedes W10 Glenn Dunbar / Motorsport Images

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La historia de Haas nos lleva a la de Racing Point, equipo que camino de convertirse en Aston Martin, está estrechando lazos más fuertemente con Mercedes, sus proveedores de motor y caja desde hace varios años. La nota que encabeza este artículo muestra claramente el nivel de detalle al que ha llegado Racing Point al fabricar su "Mercedes rosa".

Racing Point RP20 y Mercedes W10

Racing Point RP20 y Mercedes W10 <span class="copyright">Glenn Dunbar / Motorsport Images</span>
Racing Point RP20 y Mercedes W10 Glenn Dunbar / Motorsport Images

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Como bien lo explicó Andy Green, cabeza técnica de Racing Point, una cosa es copiar, otra diferente entender lo que se está copiando. Ellos creen haber entendido lo que al final han puesto en pista y que a juzgar al menos por la pretemporada, les ha puesto de vuelta donde estaban un par de años atrás, peleando la cabeza del grupo medio de la parrilla. Probablemente 2020 no sea el final de las similitudes entre los diseños de ambos equipos.

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