Fórmula 1. Max Verstappen: cuál es su clave para pelear mano a mano con Hamilton en Mónaco

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El neerlandés Max Verstappen (Red Bull Racing) evalúa sus chances en Mónaco; confía en su potencial, pero sabe lo difícil que es contrarrestar al Mercedes de Lewis Hamilton
Dan Istitene - Formula 1

En el transcurso de esta temporada de la Fórmula 1, con cuatro fechas disputadas, Max Verstappen se consolidó como una verdadera amenaza para la hegemonía de Lewis Hamilton en la categoría. El neerlandés ganó uno de los grandes premios, en Emilia Romaña, mientras que el inglés de Mercedes triunfó en los otros tres, Bahrein, Portugal y España. Concretamente, la distancia que los separa en el campeonato de pilotos es de 14 puntos (94 contra 80), y Red Bull Racing quiere acortar distancias con miras al GP de Mónaco, que se disputará este fin de semana.

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Verstappen nunca alcanzó el podio en Montecarlo, que se canceló el año pasado por coronavirus. Su mejor ubicación fue el 4º puesto en 2019, luego concluyó 9º en 2018, 5º en 2017 y abandonó en los grandes premios de 2016 y 2015, en este último caso piloteando en Toro Rosso, la segunda escudería de Red Bull. El conductor nacido en la ciudad belga de Hasselt, y que reside justamente en Montecarlo, viene de quedar 2º en el GP de España, después de una fenomenal estrategia por parte de Mercedes con Hamilton, que sobrepasó a Verstappen en el último tramo de la carrera y llegó a la meta con suficientes neumáticos.

Lewis Hamilton charla con Max Verstappen tras el Gran Premio de España de la Fórmula Uno, ganado por Hamilton, en el circuito de Montmeló, el domingo 9 de mayo
Lewis Hamilton charla con Max Verstappen tras el Gran Premio de España de la Fórmula Uno, ganado por Hamilton, en el circuito de Montmeló, el domingo 9 de mayo


Lewis Hamilton charla con Max Verstappen tras el Gran Premio de España de la Fórmula Uno, ganado por Hamilton, en el circuito de Montmeló, el domingo 9 de mayo

Siempre inquieto para desestabilizar a Mercedes y convencido de su potencial, Verstappen apuntó: “Me siento bien respecto al GP de España, pero como equipo no fue el fin de semana más tranquilo, ya que nos faltó ritmo durante toda la carrera. Pese a ello, aseguramos el segundo lugar y buenos puntos para el equipo”, mencionó, y agregó: “La temporada todavía está empezando, así que solo tenemos que asegurarnos de seguir presionando y comenzar a ganar algunas carreras más. Siempre estamos analizando datos y esforzándonos al máximo. Creo que nuestra degradación de los neumáticos, pero también el ritmo general del coche, no fueron lo suficientemente buenos como para desafiar realmente a Mercedes en Barcelona”.

Chris Horner, director de Red Bull, tiene toda la confianza depositada en Verstappen, según lo que viene exhibiendo en las últimas temporadas. El piloto ya está completamente focalizado en Mónaco: “Este Gran Premio siempre es muy especial, es muy diferente a otras pistas, el circuito es muy estrecho, pero también es increíble conducir una vuelta en la calificación. Realmente puedes sentir cuando lo tienes todo conectado y la vuelta va a ser buena, eso te hace sonreír. Nunca he subido al podio en Mónaco, así que me gustaría cambiar eso”.

¿Qué necesita Red Bull, incluyendo el aporte de Sergio “Checo Pérez” como segundo piloto? Verstappen, de 23 años, reflexiona acerca de la clasificación del sábado: “Solo necesitamos tener un fin de semana limpio, creo que eso es muy importante. Veremos si somos rápidos o no, pero hasta ahora en la clasificación hemos estado bastante cerca, por lo que espero que sea lo mismo en Montecarlo. Sé muy bien que no hay margen de error en Mónaco, únicamente tenemos que asegurarnos de que lo logremos el sábado. Por supuesto, el domingo suele ser sencillo, ya que adelantar es muy difícil, si bien pueden pasar muchas cosas. Tenemos que estar en nuestro mejor momento el sábado y así estar en el escalón más alto del podio el domingo”.

En McLaren se “ilusionan” con un toque entre Hamilton y Verstappen

El CEO de McLaren F1, Zak Brown, cree que es solo cuestión de tiempo que Hamilton y Verstappe se toquen en la pista. Durante la presentación de la escudería McLaren F1, a propósito de la decoración especial gris metalizado -tendiendo a un azul- y naranja que lucirán los autos MCL35M de Daniel Ricciardo y Lando Norris durante el Gran Premio de Mónaco, Brown proyectó: “Creo que las rivalidades son geniales para el deporte y que Hamilton y Verstappen la tengan es bueno. Con suerte, en algún momento de la temporada, eso nos dará una oportunidad a nosotros, porque creo que es solo cuestión de tiempo que ambos lleguen a la primera curva y decidan no ceder y ninguno de los dos logre salir bien de ahí”.