Atletas olímpicos que representan un país donde no nacieron

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Los viajeros no son los únicos que se aventuran en otros países, también lo hacen los atletas olímpicos.

En los Juegos Olímpicos de 2018, aproximadamente el 6% de los atletas, unos 178 deportistas, compitieron por un país en el que no nacieron. El único requisito de la Carta Olímpica es que un atleta “sea ciudadano nacional del país por el cual él o ella está compitiendo”.

Todos los deportistas que quieran competir en un país diferente, tendrán que esperar tres años después de la última vez que compitieron por el país anterior.

Viktor Ahn, de Rusia, gesticula mientras sostiene su medalla durante la ceremonia de entrega de las medallas en los Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi, Rusia. (AP)
Viktor Ahn, de Rusia, gesticula mientras sostiene su medalla durante la ceremonia de entrega de las medallas en los Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi, Rusia. (AP)

Ahn Hyun-soo ganó cuatro medallas olímpicas, tres de oro y una de bronce, compitiendo como patinador de velocidad por Corea del Sur en 2006. Sin embargo, después de las disputas y de lo que su padre calificó como “una falta de apoyo por parte de la Asociación de Patinaje de Corea del Sur”, Ahn comenzó a competir por Rusia como Viktor Ahn. Después de recibir la ciudadanía, ganó tres medallas de oro más y otra de bronce en los Juegos Olímpicos de Sochi 2014, siete años luego de haber competido por su país de nacimiento.

Muchos atletas cambian de país porque otras federaciones pueden destinarles más recursos.

Los patinadores de velocidad sobre hielo, Carlijn Schoutens y Ted-Jan Bloemen, tienen doble nacionalidad: holandesa-estadounidense y holandesa-canadiense, respectivamente. Ambos optaron por no competir por los Países Bajos, el sitio donde crecieron, debido a las dificultades para calificarse en el poderoso equipo holandés de patinaje de velocidad, que abandonó Sochi con 23 medallas olímpicas.

Maame Biney, la primera mujer afroamericana en el equipo olímpico de patinaje de velocidad de Estados Unidos, avanzó el sábado en la competición de pista corta de 500 metros con una actuación que parecía la de un veterano en la primera ronda en los Juegos Olímpicos de Invierno. (AP)
Maame Biney, la primera mujer afroamericana en el equipo olímpico de patinaje de velocidad de Estados Unidos, avanzó el sábado en la competición de pista corta de 500 metros con una actuación que parecía la de un veterano en la primera ronda en los Juegos Olímpicos de Invierno. (AP)

La patinadora de velocidad sobre hielo Maame Biney apostó por el enfoque contrario. Nació en Ghana, pero se mudó a los Estados Unidos cuando tenía cinco años. Biney se convirtió en la primera mujer afroamericana del equipo olímpico de patinaje de velocidad sobre hielo y competirá en las categorías de 500 metros y 1500 metros en Pyeongchang.

Los países anfitriones tampoco descartan a los atletas extranjeros. Según CapRelo, 18 atletas de la delegación coreana no son coreanos. Dentro de ellos se incluyen los bailarines de hielo Alexander Gamelin, estadounidense, y Kirill Minov, ruso, quienes cambiaron de país para competir en los Juegos Olímpicos con sus parejas nacidas en Corea del Sur. Los deportistas de biatlón, Anna Frolina y Timofey Lapshin, también se encuentran entre los atletas que deben representar a Corea del Sur en Pyeongchang.

Algunos atletas cambian de país por cuestiones familiares

Tal es el caso de la México-estadounidense Sarah Schleper, quien adoptó la nacionalidad mexicana en 2014 tras casarse con Federico Gaxiola. Ella compitió para los Estados Unidos y ganó un mundial en la prueba de Slalom, en Suiza, en el año 2005. Participó en Vancouver 2010, la última vez con la delegación de los Estados Unidos. Quiso competir en Sochi por primera vez con la mexicana, pero sus documentos migratorios no estuvieron listos a tiempo.

Con más de 20 años en las pistas, esta atleta aspira a hacer un buen papel para su país adoptivo y continuar esquiando hasta la cita con China en 2022. Sería la primera en participar en seis Juegos Olímpicos para dos países diferentes.

Sarah Schleper, compite para México en el Mundial de Esquí Alpino en Suiza, 2017. / Foto: AP
Sarah Schleper, compite para México en el Mundial de Esquí Alpino en Suiza, 2017. / Foto: AP

Los países en transición también les permiten a los atletas vivir sus sueños olímpicos.

Doce países diferentes que participan en Pyeongchang tienen atletas que han nacido en otros países, incluidos Tonga, Nigeria, Bermudas y Tailandia.

El portador de la bandera Pita Taufatofua, de Tonga, sorprendió a los espectadores al aparecer sin camisa en la ceremonia. (AFP)
El portador de la bandera Pita Taufatofua, de Tonga, sorprendió a los espectadores al aparecer sin camisa en la ceremonia. (AFP)

El portador de la bandera olímpica de verano e invierno, Pita Nikolas Taufatofua, más conocido como el tongano sin camisa, en realidad nació en Australia. Los tres miembros del equipo nigeriano de bobsleigh, Seun Adigun, Ngozi Onwumere y Akuoma Omeogaz, nacieron en los Estados Unidos.

Sin embargo, no importa el país donde nacieron, al que representan o al que han representado, al final todos competirán por conseguir una medalla olímpica.

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