El alto mando del Navy SEAL se enfrenta a un futuro incierto después de la intervención de Trump

WASHINGTON - Hace cuatro meses, el capitán retirado de los Navy SEAL, Dick Couch, se acercó al jefe del Comando Especial de Guerra Naval, el contralmirante Collin Green, para decirle algunas duras verdades.

“Contacté con él y le dije: “Creo que tienes algunos problemas”, contó Couch, un veterano de Vietnam que ofreció una conferencia en la Academia Naval de Annapolis, Maryland, y escribió un libro sobre ética en el campo de batalla. El SEAL no ha hecho lo suficiente para preparar “moral y éticamente” a sus miembros para el campo de batalla, le espetó al almirante.

Se trata de un mensaje que, según Couch, ha estado transmitiendo a los jefes del Comando Especial de Guerra Naval y el Comando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos durante los últimos “ocho o nueve años”. Green fue el primero de esos líderes que se mostró receptivo, dijo.

El contralmirante Collin Green, en la foto dando un discurso en Washington el 30 de julio, pidió una revisión ética del Comando Especial de Guerra Naval. (Foto: Laura Lakeway/Armada de los Estados Unidos)
El contralmirante Collin Green, en la foto dando un discurso en Washington el 30 de julio, pidió una revisión ética del Comando Especial de Guerra Naval. (Foto: Laura Lakeway/Armada de los Estados Unidos)

“Se mostró muy receptivo y deseoso de tomar cartas en el asunto”, dijo Couch.

Cuando Couch se acercó a Green, el almirante ya era consciente del alcance del desafío al que se enfrentaba al intentar inculcar “buen orden y disciplina” en la fuerza de élite de Operaciones Especiales de la Armada. Una serie de escándalos de gran repercusión que van desde el abuso de drogas hasta acusaciones de asesinato hicieron que los SEAL ocuparan los titulares por las razones equivocadas.

En medio de las preguntas difíciles que está planteando el Congreso sobre el mal camino que han emprendido los SEAL y en general, la comunidad de Operaciones Especiales, Green emitió una carta a la Fuerza Especial de Guerra Naval el 25 de julio que destacó por su franqueza. “Tenemos un problema”, escribió en negrita y subrayado. “Algunos de nuestros equipos subordinados no han logrado mantener el orden y disciplina, lo cual ha hecho, razonablemente, que se ponga en tela de juicio nuestra cultura en el cuerpo de élite”.

El jefe de operaciones especiales, Eddie Gallagher, con su esposa, Andrea, el 2 de julio, tras ser absuelto de la mayoría de los cargos graves en su contra durante la corte marcial. (Foto: John Gastaldo/Reuters)
El jefe de operaciones especiales, Eddie Gallagher, con su esposa, Andrea, el 2 de julio, tras ser absuelto de la mayoría de los cargos graves en su contra durante la corte marcial. (Foto: John Gastaldo/Reuters)

Arreglar ese problema, escribió Green, era su “máxima prioridad”. Pero ni siquiera él podría haber imaginado que su esfuerzo para enfrentarse a esas dificultades resultaría en que sus intentos por disciplinar a uno de sus SEALs, Eddie Gallagher, fueran revocados pública y repetidamente por el presidente de los Estados Unidos.

La Armada acusó a Gallagher de asesinato premeditado, intento de asesinato y una serie de delitos menores después de que sus compañeros le acusasen de haber apuñalado a muerte a un prisionero adolescente desarmado y herido en Irak. Sin embargo, tras una serie de pasos en falso de la fiscalía, Gallagher fue absuelto completamente en la corte marcial este verano, excepto del cargo de posar para una foto junto al cuerpo del militante muerto.

A lo largo del caso, el presidente Trump expresó su apoyo a Gallagher, y cuando la Armada lo degradó de rango, Trump revocó la decisión. Cuando se reveló que Green planeaba establecer una junta de revisión para determinar si Gallagher debía perder su insignia SEAL trident y si sería expulsado o no del SEAL, Trump intervino nuevamente ordenando al Secretario de Defensa, Mark Esper, que se asegurara de que Gallagher mantuviera su insignia.

La disputa sobre Gallagher resultó en la dimisión del Secretario de la Armada, Richard Spencer, y puso en entredicho el apoyo del alto mando a Green y sus esfuerzos por reestructurar al SEAL siguiendo las normas del orden y la disciplina.

Hasta ese momento, nada en la carrera de Green sugería que iba a estar involucrado en un enfrentamiento de alto riesgo con el presidente. “Simplemente no lo vio venir”, dijo un oficial retirado del SEAL que conoce a Green. “Él es el hombre gris”.

Sin embargo, un capitán retirado del SEAL que conoce a Green desde inicios de la década de 1990 dijo que, aunque el almirante es “autocrítico y no es arrogante en lo más mínimo”, tiene “confianza en sus decisiones” y es el hombre adecuado para solucionar los problemas en la comunidad SEAL.

“Collin es el mejor”, dijo el capitán retirado. “Ha afrontado los problemas de liderazgo y los desafíos en la comunidad y estoy seguro de que ha hecho lo correcto”.

Después de graduarse de la Academia Naval en 1986 y convertirse en un SEAL dos años más tarde, Green sirvió en diversas misiones como parte del personal militar y comando en el Cuerpo Especial de Guerra Naval durante los siguientes 30 años. “Él conoce muy bien a la comunidad”, dijo el capitán retirado del SEAL.

Green, entonces comandante saliente del Comando de Operaciones Especiales del Sur, recibe una Medalla del Servicio Superior de Defensa en 2018. (Foto: Sargento de Primera Clase Alexis R. Ramos/Ejército de los Estados Unidos)
Green, entonces comandante saliente del Comando de Operaciones Especiales del Sur, recibe una Medalla del Servicio Superior de Defensa en 2018. (Foto: Sargento de Primera Clase Alexis R. Ramos/Ejército de los Estados Unidos)

Más de un ex SEAL entrevistado para esta historia calificó a Green como un “buen hombre”, pero ninguno pudo citar ejemplos específicos de su carrera que pudieran indicar cómo lidiará con su situación actual.

La Armada remitió las preguntas sobre Green a su portavoz del Comando Especial de Guerra Naval, quien no respondió a los múltiples mensajes.

Aunque los problemas morales y éticos de la comunidad SEAL ya estaban “sobre la mesa” cuando Green ocupó en su cargo, “ha hecho un muy buen trabajo al intentar llevar a la comunidad en la dirección correcta y abordar algunos de los problemas”, dijo Couch. “Se lo toma muy en serio”.

Por invitación de Green, Couch, cuyo libro sobre ética en el campo de batalla se cita en la carta de Green del 25 de julio, se reunió con un grupo de aproximadamente una docena de oficiales de alto rango, líderes alistados y civiles a quienes el almirante reunió para definir un camino a seguir. Encabezado por el capitán Bart Randall, comodoro del Centro Especial de Guerra Naval, “se les encargó hablar y hacer recomendaciones al comandante”, dijo Couch, quien se negó a discutir los detalles de las conversaciones del grupo. “Intentan encontrar líneas de acción que ayuden a revertir estos problemas: ¿cómo se puede introducir un componente moral y un componente ético en la fuerza para asegurarse de que estas cosas no sucedan en el futuro?”

La mayoría de los SEAL apoyaron la iniciativa de Green, dijo el otro capitán retirado del SEAL. “Las personas se mostraron receptivas con los puntos que trató”, dijo el capitán retirado. “Es cierto. La comunidad tiene problemas”.

Sin embargo, la decisión de Trump de actuar en varios niveles de comando para intervenir en el caso de Gallagher ha complicado enormemente los esfuerzos de Green y probablemente los afectará o descarrilará, según varios oficiales retirados del SEAL.

“Imagino que tendrá un efecto”, dijo el capitán retirado del SEAL. “Cuando socavas la cadena de mando, por pequeño o grande que sea el problema, envías un mensaje”.

El capitán retirado dijo que le preocupaba que “la próxima vez que la comunidad piense en enjuiciar a alguien, estará el antecedente de que todo lo que la persona tiene que hacer es conseguir un abogado de alto perfil que vaya a por todas y tratar de llamar la atención de alguien”.

También ha puesto en peligro el futuro profesional de Green. “No creo haber escuchado a un miembro del equipo hablar sobre lo que sucedería si te enfrentas con el presidente de los Estados Unidos”, dijo un alto funcionario retirado del SEAL. Cuando le preguntaron qué recursos de la carrera de un oficial del SEAL ayudaría a preparar a Green para su situación actual, Couch respondió: “Nada”.

Sean D. Naylor

Qué leer a continuación