El Draft 2019 de la NBA: cómo fueron las elecciones y quién es Zion Williamson

LA NACION
lanacion.com

Zion Williamson fue el gran protagonista del Draft celebrado en el Brooklyn Center en la noche del jueves. El ala-pivote, sensación del básquet universitario, fue elegido con la primera selección por New Orleans Pelicans. Williamson no necesita de su apellido para ser reconocido: Zion es ya una marca global que se instaló como uno de los mayores prospectos de la historia de la NCAA.

La proliferación de las redes sociales globalizaron los highlights de un jugador bestial de 2.01 metros de estatura y 129 kilos que cumplirá 19 años el próximo 6 de julio. Zion, quien se presentó con un traje blanco impoluto similar al que utilizó LeBron James cuando fue elegido como número uno del Draft 2003, está llamado a ser el heredero del Rey de la NBA.

En su última temporada en Duke, promedió 22,6 puntos y 8,9 rebotes, 2,1 robos y 1,8 tapones con un 68% en tiros de campo. Su producción lo catapultó a la cima indiscutida del Draft pese a la presencia de otros nombres propios de ilusionante proyección como Ja Morant y R.J. Barrett.

La elección de Zion por parte de New Orleans representante un cisma para la franquicia en particular y para la NBA en general. La constelación sumó una nueva estrella con Williamson, ya convertido en figura sin siquiera haber jugado un partido profesional. Con más de tres millones de seguidores en Instagram, se acostumbró desde chico a ser el centro de atención: sus impresionantes volcadas en el secundario con apenas 15 años se televisaban en los principales programas deportivos de la televisión estadounidense.

Es una nueva era en los Pelicans, que consiguieron al sucesor de Anthony Davis. Casualmente, la Uniceja había sido elegido en 2012 con el primer pick del Draft. Siete años después, Davis será oficialmente transferido a Los Angeles Lakers una vez que se abra el mercado.

El pivote, uno de los jugadores más dominantes de la liga, había solicitado su traspaso durante la temporada anterior pero, pese a la insistencia de los Lakers, el pase no pudo concretarse antes de la fecha límite. Tras el fracaso en el primer año de la era LeBron, los Lakers volvieron a la carga y entregaron a tres de sus jóvenes piezas -Lonzo Ball, Josh Hart y Brandon Ingram- además de tres picks para adueñarse de Davis en un movimiento a todo o nada por parte de los angelinos.

Destinados a desprenderse de Davis tarde o temprano, el destino le hizo un guiño a New Orleans y los Pelicans ganaron la lotería del Draft. Número puesto, eligieron a Zion. Mientras tanto, el nuevo vicepresidente de operaciones David Griffin encauzó a una franquicia que empezó a construir un ecosistema ideal para potenciar las virtudes, prácticamente insondables, de Williamson.

Consumada su elección por parte de los Pelicans, Zion subió al escenario y recibió la clásica gorra con el logo de la franquicia de parte del comisionado Adam Silver. Cuando bajó, lloró ante las cámaras: "Nunca pensé que estaría en esta situación. No estaría aquí si no fuera por mi madre. Sólo quiero darle las gracias. Dejó sus sueños de lado por mí. Es un sueño cumplido", recordó con congoja y la voz entrecortada.

Zion es un unicornio: un jugador con características únicas producto de su atletismo, su potencia física y su paleta de virtudes. Versátil en defensa, letal en transición, puede desempeñar prácticamente cualquier rol en ataque y defender a cualquiera de las cinco posiciones. También es un pasador aceptable en transición aunque le falta visión en ataques estacionados, pero su fantástica capacidad de rebotear y su zancada imparable lo convierten en una amenaza constante de costa a costa. Para la NBA moderna necesitará desarrollar un tiro de media y larga distancia, pero Zion tiene el potencial para hacerlo.

Durante su primera campaña podría convertirse en la superestrella que la liga espera, casi una franquicia en sí mismo como lo es LeBron, capaz de condicionar el futuro de uno o más equipos. Con un núcleo joven a su alrededor, New Orleans será uno de los equipos más atractivos de la próxima temporada y podría convertirse en uno de los protagonistas de una NBA que ya lo disfruta.

Los elegidos:

1 Zion Williamson (ala pivote) - New Orleans Pelicans2 Ja Morant (base) - Memphis Grizzlies3 R.J. Barrett (escolta) - New York Knicks 4 DeAndre Hunter (alero) - Atlanta Hawks (trade con Los Ángeles Lakers)5 Darius Garland (base) - Cleveland Cavaliers6 Jarrett Culver (escolta) - Minnesota Timberwolves (trade con Phoenix Suns)7 Coby White (base) - Chicago Bulls8 Jaxson Hayes (ala-pivote) - New Orleans Pelicans (trade con Atlanta Hawks)9 Rui Hachimura (alero y ala pivote) - Washington Wizards10 Cam Reddish (alero) - Atlanta Hawks 11 Cameron Johnson (alero) - Phoenix Suns (trade con Minnesota Timberwolves)12 P.J. Washington (ala-pivote) - Charlotte Hornets13 Tyler Herro (escolta) - Miami Heat14 Romeo Langford (escolta) - Boston Celtics15 Sekou Doumbouya (alero) - Detroit Pistons 16 Chuma Okeye (alero) - Orlando Magic 17 Nickeil Alexander-Walker (base o escolta) - New Orleans Pelicans (trade con Brooklyn Nets)18 Goga Bitadze (pivote) - Indiana Pacers 19 Luka Samanic (ala-pivote) - San Antonio Spurs 20 Matisse Thybulle (escolta) - Philadelphia 76ers (trade con Boston Celtics)21 Brandon Clarke (alero) - Memphis Grizzlies (trade con Oklahoma City Thunder) 22 Grant Williams (ala-pivote) - Boston Celtics 23 Darius Bazley (alero) - Oklahoma City Thunder (trade con Utah Jazz) 24 Ty Jerome (base) - Phoenix Suns (trade con Boston Celtics)25 Nassir Little (alero) - Portland Trail Blazers26 Dylan Windler (alero) - Cleveland Cavaliers27 Mfiondu Kabengele (alero) - Los Ángeles Clippers (trade con Brooklyn Nets)28 Jordan Poole (escolta) - Golden State Warriors29 Keldon Johnson (alero) - San Antonio Spurs30 Kevin Porter Jr. (escolta) - Cleveland Cavaliers (trade con Detroit Pistons)31 Nicolas Claxton (ala-pivote) - Brooklyn Nets 32 KZ Okpala (alero) - Miami Heat (trade con Indiana Pacers)33 Carsen Edwards (base) - Boston Celtics (trade con Oklahoma City)34 Bruno Fernando (pivote) - Atlanta Hawks (trade con Detroit Pistons)35 Marcos Louzada Silva (alero) - New Orleans Pelicans (trade con Atlanta Hawks)36 Cody Martin (alero) - Charlotte Hornets 37 Deividas Sirvydis (alero) - Detroit Pistons (trade con Dallas Mavericks)38 Daniel Gafford (pivote) - Chicago Bulls 39 Alen Smailagic (pivote) - Golden State Warriors (trade con New Orleans Pelicans) 40 Justin James (escolta) - Sacramento Kings (vía Minnesota)41 Eric Paschall (ala-pivote) - Golden State Warriors (vía Los Angeles Lakers)42 Admiral Schofield (alero) - Washington Wizards (vía Philadelphia)43 Jaylen Nowell (alero) - Minnesota Timberwolves (vía Miami)44 Bol Bol (pivote) - Denver Nuggets (vía Miami)45 Isiah Roby (alero) - Detroit Pistons (vía Oklahoma City) 46 Talen Horton-Tucker (alero) - Los Angeles Lakers (trade con Orlando Magic)47 Ignas Brazdeikis (alero) - New York Knicks (trade con Sacramento Kings)48 Terance Mann (alero) - Los Angeles Clippers49 Quinndary Weatherspoon (escolta) - San Antonio Spurs50 Jarrell Brantley (alero) - Utah Jazz (trade con Indiana Pacers)51 Tremont Waters (base) - Boston Celtics 52 Jalen McDaniels (ala-pivote) - Charlotte Hornets (vía Oklahoma City)53 Justin Wright-Foreman (base) - Utah Jazz54 Marial Shayok (escolta) - Philadelphia 76ers55 Kyle Guy (base) - Sacramento Kings (trade con New York Knicks)56 Jaylen Hands (base) - Brooklyn Nets (trade con Los Angeles Clippers)57 Jordan Bone (base) - Detroit Pistons (trade con New Orleans Pelicans)58 Miye Oni (escolta) - Utah Jazz (trade con Golden State Warriors)59 Dewan Hernández (ala-pivote) - Toronto Raptors 60 Vanja Marinkovic (escolta) - Sacramento Kings (trade con Milwaukee)

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